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+20 animaux à cornes - Noms et photos

 
Par Eva D'Agoste, Etudiante/ stagiaire. 10 mai 2021
+20 animaux à cornes - Noms et photos

De nombreux animaux possèdent des excroissances osseuses sur la tête. Elles peuvent servir à se défendre face à des prédateurs, ou bien elles sont indispensables dans les combats entre individus de la même espèce. On appelle ces excroissances des cornes ou des bois.

Nous pouvons trouver des animaux ayant des cornes très différentes : petites, grandes, courtes, longues, en forme de spirale ou en pointe, avec ou sans ramifications…. Il s’agit d’un élément de plus chez les animaux, et que nous, les hommes, pouvons admirer et observer, et qui rend la biodiversité faunistique toujours aussi surprenante.

Dans les différents écosystèmes de la planète, on peut trouver des animaux avec des cornes incroyables, parmi lesquels on distingue les nombreux animaux à cornes d’Afrique. Si vous voulez en savoir plus sur les animaux à cornes, n’hésitez pas à poursuivre la lecture de cet article de ProjetEcolo.

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Que sont les cornes ou les bois ?

Les cornes sont des excroissances osseuses qui sont comme des prolongements de l’os frontal, au niveau du front et de la partie supérieure de la tête. Elles apparaissent seulement et exclusivement chez les animaux vertébrés, et principalement chez les mammifères, même si d’autres animaux comme les reptiles possèdent des structures en kératine similaires à des cornes. Normalement, les cornes ont une forme pointue et sont enveloppées d’une couche de kératine ou de peau légèrement poilue, ce qui constitue une gaine cornée protectrice.

Il est important de savoir qu’il existe d’autres animaux possédant des structures similaires qui ne sont pas constituées d’os, mais principalement de kératine dure, elles ne sont donc pas considérées comme des cornes en soit. Il s’agit des bois des cervidés (famille de mammifères ruminants comprenant entre autres, les cerfs, les élans, les chevreuils et les rennes, et que vous pouvez voir sur l’image ci-dessous). Une autre grande différence entre les cornes et les bois des cervidés est que, selon l’espèce, les cervidés perdent leurs bois chaque année ou lorsqu’ils sont jeunes, alors que les bovidés les gardent en permanence.

Vous savez maintenant ce que sont les cornes et comment les différencier des bois. A présent, nous allons vous donner des exemples d’animaux à cornes.

+20 animaux à cornes - Noms et photos - Que sont les cornes ou les bois ?

Animaux à cornes d'Afrique

Nous allons commencer avec une liste des animaux à cornes d’Afrique :

  • Le Watussi (Bos taurus primigenius) possède les plus grandes cornes de toutes les races bovines, elles peuvent atteindre 2,5 m de long pour 20 cm de diamètre.
  • Dans le groupe des antilopes, on trouve le Grand koudou (Tragelaphus strepsiceros). Seuls les mâles possèdent des cornes divergentes qui s’enroulent en deux ou trois spires. Elles peuvent mesurer jusqu’à 1,80 m.
  • Dans le désert du Sahara, il y a l’Addax (Addax nasomaculatus), dont les longues cornes annelées forment deux torsades.
  • L’Oryx algazelle (Oryx dammah) possède des cornes impressionnantes, car elles se courbent jusqu’à avoir la forme d’un cimeterre (sabre à la longue lame courbée originaire du Moyen-Orient).
  • L’hippotrague noir (Hippotragus niger) possède de puissantes cornes qui lui permettent de charger et de frapper ses prédateurs pour se défendre.
  • La célèbre gazelle de Grant (Nanger granti) mesure entre 86 et 96 cm au garrot, et possède des cornes plutôt fines (légèrement plus longues chez les mâles que chez les femelles). Elle vit en Afrique de l’Est.
  • Le Sassabi ou Tsessebe (Damaliscus lunatus) est moins connu. Ses cornes, présentes chez les deux sexes, sont annelées et en forme de S.
  • Le Caméléon de Jackson (Trioceros jacksonii), que nous incluons dans cette liste car c’est un reptile d’Afrique très curieux. En effet, il possède trois cornes sur le front qui sont très caractéristiques, même si on considère qu’elles n’ont rien à voir avec celles des bovidés.

Pour beaucoup d’entre nous, la girafe est probablement l’un des animaux à cornes les plus emblématiques de l’Afrique. Cependant, il est important de préciser que les « cornes » de la girafe (Giraffa camelopardalis) sont en réalité des ossicônes, des protubérances couvertes de peau et soudées aux os pariétaux du crâne. Elles sont formées à partir de tissu cartilagineux transformé en os.

Sur les images ci-dessous, vous pouvez voir les animaux avec des bois dans l’ordre que nous avons mentionné dans la liste.

+20 animaux à cornes - Noms et photos - Animaux à cornes d'Afrique

Animaux à cornes d'Europe

Continuons cette liste d’animaux à cornes avec ceux vivant en Europe. Voici les principaux :

  • Le Mouflon corse (Ovis aries/orientalis musimon) vit dans les zones montagneuses en France métropolitaine, mais aussi sur les îles méditerranéennes comme la Corse, la Sardaigne, ou Chypre. Les mâles ont des cornes plus grandes que celles des femelles, et elles s’enroulent et se courbent de chaque côté de sa tête.
  • Le bison d’Europe (Bison bonasus) est le plus grand mammifère terrestre d’Europe. Les deux sexes possèdent des cornes courtes, épaisses et orientées vers le haut.
  • Le chamois (Rupicapra rupicabra) vit dans les chaînes de montagnes d’Europe. Ses cornes sont orientées vers le haut, et leur extrémité se courbent vers l’arrière, formant un crochet.
  • Le Bouquetin des Alpes (Capra ibex) vit exclusivement dans les Alpes, et il a de longues cornes qui s’incurvent vers l’arrière.

Sur cette image, vous pouvez voir les animaux à cornes d’Europe dans l’ordre de la liste.

+20 animaux à cornes - Noms et photos - Animaux à cornes d'Europe

Animaux à cornes d'Asie

Enfin, nous mentionnerons quelques animaux à cornes que l’on trouve en Asie :

  • Le buffle d’Asie (Bubalus bubalis) est également appelé « buffle d’eau ». On le trouve dans certaines régions du Bhoutan, au Népal, en Thaïlande, et surtout en Inde. Il possède des cornes aplaties qui se courbent vers l’arrière, leurs pointes étant très éloignées l’une de l’autre. D’ailleurs, l’espace entre les pointes peut atteindre 1,20 m.
  • Le gaur (Bos gaurus), ou seladang, est un bovidé vivant également en Asie. Il possède des cornes plutôt courtes, arquées vers le haut, avec la pointe de couleur noire.
  • Parmi les bovidés domestiques d’Asie se trouve le Zébu (Bos primigenius indicus), avec ses cornes courtes, ses oreilles tombantes, et sa fameuse bosse.
  • Dans les forêts indiennes, on peut trouver l’Antilope Nilgaut (Boselaphus tragocamelus). Seuls les mâles possèdent des petites cornes bien droites, mesurant entre 15 et 24 cm.
  • Le Saola (Pseudoryx nghetinhensis) vit dans les montagnes de la chaîne annamitique du Vietnam et de la République démocratique populaire du Laos. Il possède de longues cornes élancées et presque droites.
  • Le Kouprey (Bos sauveli) est un herbivore apparenté au Gaur. Il vit au Cambodge, au sud du Laos, à l’ouest du Vietnam et au sud-est de la Thaïlande, c’est-à-dire des zones géographiques proches de celles du Saola. Les mâles possèdent des cornes en spirale, alors que les femelles ont des cornes en forme de lyre.
  • Dans les déserts froids d’Asie centrale, on trouve le Yack (Bos mutus), également écrit Yak. Il possède de longues cornes pouvant mesurer jusqu’à 1 m. Elles sont orientées vers le haut et elles s’incurvent vers l’intérieur.

Vous pouvez les voir dans l’ordre ci-dessous.

Si vous aimez découvrir des animaux avec un particularité incroyable, nous vous invitons à consulter cet article : + 20 animaux qui se camouflent - Noms et photos.

+20 animaux à cornes - Noms et photos - Animaux à cornes d'Asie

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