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Animaux vertébrés : classification, caractéristiques et exemples

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 21 avril 2021
Animaux vertébrés : classification, caractéristiques et exemples

Saviez-vous que le nombre d'espèces animales vertébrées existant actuellement sur Terre est supérieur à 62 000 espèces connues ? Ce chiffre considérable recèle de multiples caractéristiques et modes de vie au sein de ce vaste groupe que sont les vertébrés, c'est-à-dire, les animaux qui ont des os.

Grâce à la présence d'ossements et à la facilité de fossilisation de leurs squelettes, les études scientifiques liées à l'évolution des espèces ont pu révéler de nombreux faits curieux et caractéristiques anatomiques de ces animaux fascinants. D'autres spécificités des vertébrés, en revanche, ont été étudiées par le biais d'analyses cliniques liées à l'embryologie, comme celles qui nous ont permis de découvrir ce que sont les amniotes et les anamniotes.

Si vous souhaitez approfondir ces concepts liés à la zoologie et en savoir plus sur ce groupe d'animaux parmi les plus fascinants, continuez à lire cet article de ProjetÉcolo sur les animaux vertébrés, leur classification, leurs caractéristiques et leurs exemples. Vous pourrez également visionner plusieurs images d'animaux vertébrés pour apprendre à les connaître et à mieux les identifier.

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Classification des animaux vertébrés

Comment avons-nous classé les animaux vertébrés ? Il est convenable de commencer à les connaître à travers leur classification et la signification de chaque aspect de leur taxonomie. En effet, le vaste groupe auquel appartient chaque espèce d'animaux vertébrés de la planète suit une classification taxonomique organisée. Ainsi, ce groupe d'animaux vertébrés, appelé Subphylum Vertebrata, appartient, de la plus petite à la plus grande échelle taxonomique, aux groupes suivants:

  • Phylum Chordata : ils possèdent une chorde dorsale, un tube neural dorsal, des fentes branchiales et une structure anatomique ressemblant à une queue dans certains de leurs stades embryonnaires.
  • Superphylum Deuterostomia : aux premiers stades du développement embryonnaire, l'anus se développe avant la bouche.
  • Sous-royaume Eumetazoa : ils ont des tissus propres.
  • Royaume Animalia : leur développement embryonnaire est complexe et ils ont la capacité de se déplacer, entre autres caractéristiques. Vous trouverez ici des informations sur Le règne animal : définition, caractéristiques, classification et exemples.
  • Super Royaume Eucaryote : ce sont des organismes constitués de cellules eucaryotes.

D'autre part, au sein du Subphylum Vertebrata est comprise la classification suivante des animaux vertébrés :

  • Superclasse Agnathos (sans mâchoires) : classe Hyperoarthiens (lamproies) et classe Myxinos (myxines).
  • Superclasse des Gnathostomates (avec mâchoires) : classe des Chondrichthyes (poissons cartilagineux) et classe des Osteichthyes (poissons osseux).
  • Superclasse des tétrapodes (avec 4 membres) : classe Amphibia (amphibiens), classe Reptilia (reptiles), classe Aves (oiseaux) et classe Mammalia (mammifères).

De même, il est scientifiquement possible de classer les animaux vertébrés en amniotes et anamniotes, selon si l'embryon, au cours de son développement embryonnaire, possède ou non une membrane protectrice (amnios), respectivement. D'après cette définition, les groupes de vertébrés anamniotes correspondent aux poissons, aux lamproies, aux myxines et aux amphibiens ; tandis que, les vertébrés amniotes sont les mammifères, les reptiles et les oiseaux.

Caractéristiques des animaux vertébrés

Voyons, ensuite, plusieurs des principales caractéristiques générales des animaux vertébrés :

  • Ils possèdent une colonne vertébrale qui confère une certaine rigidité et robustesse au squelette de l'animal, constitué de vertèbres. Elle joue un rôle important de soutien et, en même temps, de protection de la moelle épinière et des nerfs du système nerveux, ainsi que d'adaptation au mouvement de l'animal, que ce soit dans des environnements terrestres, aquatiques ou aériens.
  • Tous les animaux vertébrés présentent une symétrie bilatérale, ainsi qu'un squelette composé d'os ou de cartilages.
  • Le corps des animaux vertébrés est bien différencié entre la tête, le tronc et les membres (antérieurs et postérieurs). En outre, la plupart d'entre eux possèdent un membre ressemblant à une queue qui les aide à maintenir leur équilibre pondéral, ainsi qu'à se déplacer ou à accomplir des fonctions arboricoles.
  • Le système nerveux est complexe et l'organe responsable des réponses sensorielles et motrices est le cerveau, qui est protégé par un crâne osseux.
  • Quant à la reproduction des animaux vertébrés, elle est généralement sexuée, de sorte qu'il existe des individus dotés d'organes reproducteurs mâles et femelles, ainsi que la capacité d'échanger des informations génétiques qui assureront la survie et l'évolution de l'espèce.

À présent, nous allons observer des caractéristiques plus spécifiques de chacun des 5 grands groupes d'animaux vertébrés.

Animaux vertébrés : classification, caractéristiques et exemples - Caractéristiques des animaux vertébrés

Mammifères

Les mammifères femelles ont développé différentes adaptations liées au développement vivipare de leur progéniture, comme la présence de seins pour nourrir les nouveau-nés avec du lait maternel. En outre, les mammifères possèdent des glandes sudoripares qui leur permettent de réguler leur température corporelle, ainsi que des systèmes digestifs et sensoriels complexes pour mieux se nourrir et entrer en relation avec leur environnement, respectivement.

Animaux vertébrés : classification, caractéristiques et exemples - Mammifères

Oiseaux

Le squelette aérodynamique des oiseaux est vraiment complexe et étonnant, chacun de ses éléments anatomiques est adapté au vol (dans la grande majorité des cas), ayant ainsi des os plus légers, une structure anatomique appelée quille dans laquelle s'insèrent les muscles des ailes pour voler, ainsi que des plumes et des becs de différentes formes selon le type d'alimentation de l'oiseau.

Animaux vertébrés : classification, caractéristiques et exemples - Oiseaux

Reptiles

Ce sont des animaux à sang froid qui ont besoin de passer certaines heures exposées au soleil afin de réguler leur température corporelle. De nombreux animaux reptiliens se distinguent également par l'absence de membres, tant antérieurs que postérieurs, se déplaçant ainsi en rampant avec le reste de son corps.

Animaux vertébrés : classification, caractéristiques et exemples - Reptiles

Amphibiens

Tout au long de leur cycle de vie, les amphibiens adoptent des comportements à la fois aquatiques et terrestres. Ils ont toujours besoin de rester dans des environnements humides pendant leur phase adulte car ils doivent maintenir leur peau hydratée et favoriser la ponte des œufs dans l'eau pendant la période de reproduction. Par ailleurs, leur structure anatomique subit des modifications au cours de leur développement, allant jusqu'à perdre leur queue au stade adulte.

Animaux vertébrés : classification, caractéristiques et exemples - Amphibiens

Poissons

La colonne vertébrale et le squelette du poisson sont complètement adaptés aux déplacements en milieu aquatique. La queue fonctionne comme une girouette pour se propulser et maintenir une certaine direction de nage. De plus, leurs systèmes respiratoire (branchies) et sensoriel sont pleinement développés en fonction des conditions environnementales des écosystèmes aquatiques dans lesquels ils vivent.

Animaux vertébrés : classification, caractéristiques et exemples - Poissons

Exemples d'animaux vertébrés

Après avoir connu leur taxonomie et leurs différentes caractéristiques, nous allons maintenant découvrir quels sont les animaux vertébrés. Dans cette section, nous présentons donc une liste d'animaux vertébrés, regroupés selon les 5 principaux groupes de vertébrés qui remplissent de vie les écosystèmes de la planète :

Mammifères

  • Chien
  • Koala
  • Gorille
  • Chimpanzé
  • Jaguar
  • Panthère
  • Éléphant d'Asie
  • Tigre du Bengale
  • Rhinocéros blanc
  • Lynx ibérique

Oiseaux

  • Perroquet
  • Toucan
  • Pélican
  • Mouette
  • Pigeon
  • Harfang des neiges
  • Chouette effraie
  • Aigle royal
  • Condor des Andes
  • Vautour fauve

Reptiles

  • Dragon de Komodo
  • Iguane marin
  • Caméléon
  • Lézard
  • Gecko
  • Crocodiles
  • Alligators
  • Serpents

Amphibiens

  • Grenouilles à tête de flèche
  • Grenouille arboricole
  • Crapaud commun
  • Crapaud sage-femme
  • Salamandre
  • Newt
  • Gallipotti

Poissons

  • Requin
  • Poisson lune de l'océan
  • Raie Manta
  • Poisson-lion
  • Saumon
  • Anguille

Différences entre les animaux vertébrés et invertébrés

Comme leur nom l'indique, la principale différence entre les animaux vertébrés et invertébrés est, en évidence, la présence et l'absence de vertèbres, respectivement.

Les animaux vertébrés possèdent une anatomie interne complexe composée d'une colonne vertébrale avec plusieurs vertèbres, ainsi qu'un crâne pour protéger le cerveau et d'autres os des membres et du reste du corps. Au contraire, les animaux invertébrés, ne possèdent pas une telle anatomie interne.

De ce fait, les invertébrés sont caractérisés par d'autres éléments anatomiques, tels que des coquilles calcaires, des revêtements de kératine et différents systèmes articulés, comme celui des arthropodes. Ces éléments remplacent le squelette interne des vertébrés, ce qui constitue une autre différence entre ces deux groupes d'animaux.

Animaux vertébrés : classification, caractéristiques et exemples - Différences entre les animaux vertébrés et invertébrés

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Bibliographie
  • Hickman, C. et al., (2003) Zoología: principios integrales, 5ª ed. McGraw-Hill Interamericana de España (Madrid), pp: 190-215.
  • Olalla, L. (2001) Características estructurales y formación del cartílago cardíaco en vertebrado amniotas. Universidad de Málaga (España).

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