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Plantes envahissantes : Définition et espèces

 
Par Mª Belén Acosta, Technicienne en jardinage et ressources naturelles et paysagères. 4 novembre 2021
Plantes envahissantes : Définition et espèces

Vous avez probablement déjà entendu parlé du terme "espèces envahissante". Ce concept, qui peut s'appliquer aux espèces animales et végétales, a une connotation négative, car c'est l'une des façons dont l'action humaine peut menacer la biodiversité de certains écosystèmes.

Si vous voulez en apprendre plus à propos de ces espèces qui envahissent différentes régions, continuez la lecture de cet article Plantes envahissantes : Définition et espèces de ProjetEcolo dans lequel on vous dit tout sur les plantes envahissantes, leurs conséquences et des espèces qui ont affecté certaines régions de France.

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Que sont les plantes envahissantes - Définition

Pour pouvoir définir d'une manière adéquate que sont les plantes envahissantes, il faut d'abord parler des espèces non indigènes. Les espèces allochtones ou exotiques sont celles qui, soit d'une manière intentionnée ou accidentelle, ont été introduites par l'Homme dans des endroits éloignés de leur environnement naturel.

Le plus courant dans ces cas est que l'espèce n'arrive pas à prospérer ou à s'adapter étant donné les différences dans l'environnement, mais, parfois, elles y arrivent. Parfois, elles s'adaptent si bien qu'elles commencent à se propager et à se multiplier à grande vitesse, mettant ainsi en danger la biodiversité locale. C'est ça qu'on appelle les plantes envahissantes.

Il est aussi possible qu'une espèce allochtone s'adapte au nouvel environnement, mais qu'elle le fasse d'une manière moins agressive et plus contrôlée : dans ce cas, on les appelle espèces naturalisées, car elles ne mettent pas en danger le reste de l'écosystème.

Les espèces envahissantes ont tendance à partager certaines caractéristiques générales, qui sont souvent à l'origine de leur propagation incontrôlée :

  • Elles n'ont pas de prédateurs ou d'ennemis naturels, ce qui leur permet de se multiplier sans être contrôlé.
  • Elles croissent et se multiplient très rapidement. Leur taux de reproduction élevé leur permet de s'étendre et se propager très rapidement.
  • Leurs graines sont une longue longévité, ce qui leur permet de rester dans un état végétatif durant des années avant de germiner quand les conditions seront propices.

En résumé, ce sont des espèces qui ont une grande capacité d'adaptation et certaines peuvent produire des substances qui évitent la croissance d'autres espèces sur le territoire.

Plantes envahissantes : Définition et espèces - Que sont les plantes envahissantes - Définition

Conséquences des plantes envahissantes

En raison de leur fort impact écologique, les espèces invasives peuvent faire disparaître d'autres espèces indigènes ou les obliger à se déplacer, réduisant ainsi la biodiversité. En plus, elles entrent en concurrence avec les espèces locales en ce qui concerne les insectes pollinisateurs, réduisant ainsi la reproduction de ces espèces, et elles peuvent même parfois modifier la composition du sol lui-même, permettant l'arrivée de nouveaux ravageurs ou maladies. Dans le cas des cultures, elles peuvent avoir un fort impact économique en imposant des plans de contrôle et d'éradication.

En résumé, l'impact le plus négatif des plantes envahissantes est qu'elles réduisent la biodiversité indigène et transforment les écosystèmes. Pour en savoir plus sur la perte de biodiversité : causes et conséquences, cliquez ici.

Exemples d'espèces envahissantes

Vous trouverez ci-dessous quelques exemples de plantes envahissantes. Dans les paragraphes suivants, on vous parlera plus en détails de leurs caractéristiques.

  • Griffe de sorcière (Carpobrotus)
  • Jacinthe d'eau (Eichhornia crassipes)
  • Souche tropicale (Caulerpa taxifolia)
  • Ailante glanduleux (Ailanthus altissima)
  • Mimosa (Acacia spp.)
  • Azollas (Azolla spp.)
  • Buddleia de David (Buddleja davidii)
  • Cortaderia spp.
  • Robinier faux-acacia (Robinia pesudoacacia)
  • Canne de provence (Arundo donax)
  • Agave d'Amérique (Agave americana)
Plantes envahissantes : Définition et espèces - Exemples d'espèces envahissantes

Griffe de sorcière

Cette plante, qui est en fait constituée de deux espèces (Carpobrotus edulis et Carpobrotus acinaciformis), se propage de partout grâce à sa popularisation en tant que plante ornementale. La menace de la griffe de socrière en tant que plante envahissante est qu'elle se développe en formant une couverture si dense qu'elle empêche la croissance de toute autre espèce dans la zone qu'elle occupe, altérant sérieusement l'écosystème local.

Plantes envahissantes : Définition et espèces - Griffe de sorcière

Jacinthe d'eau

Cette plante est originaire d'Amérique du Sud. Il s'agit d'une espèce qui a tendance à coloniser les cours d'eau tels que les rivières et les sources, en les occupant à un rythme de croissance et de reproduction élevé, voire en les obstruant.

Plantes envahissantes : Définition et espèces - Jacinthe d'eau

Souche tropicale

Caulerpa taxifolia est l'une des 100 espèces envahissantes les plus nuisibles au monde selon l'UICN. Cette algue a été introduite en Méditerranée à cause d'un accident à l'aquarium de Monaco et s'est depuis répandue rapidement, colonisant les herbiers de Posidonia oceanica. Il y a eu des cas d'intoxication chez l'homme suite à la consommation d'un poisson qui se nourrit de caulerpa.

Plantes envahissantes : Définition et espèces - Souche tropicale

Ailante glanduleux

De nom scientifique Ailanthus altissima, cet arbre est originaire de Chine. Cette espèce végétale envahissante a la capacité de produire des toxines dans son écorce et ses feuilles qui, lorsqu'elles sont accumulées dans le sol en quantité suffisante, empêchent le développement d'autres espèces. Il est très rustique et se propage rapidement, et ses racines sont suffisamment fortes pour endommager les trottoirs et les fondations.

Plantes envahissantes : Définition et espèces - Ailante glanduleux

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