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Dinosaures herbivores : noms, types, caractéristiques et photos

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 22 avril 2021
Dinosaures herbivores : noms, types, caractéristiques et photos

Le monde extraordinaire des dinosaures cache une infinité d'espèces étonnantes, d'adaptations biologiques et l'évolution de différents groupes en fonction de leurs stratégies alimentaires. L'un des plus nombreux de ces groupes est sans aucun doute les dinosaures herbivores du Jurassique, qui se délectaient de toutes sortes de feuilles et de plantes existantes tout au long de l'ère mésozoïque. Grâce aux nombreuses et diverses études des restes de dinosaures que la paléontologie a menées au cours de l'histoire, nous pouvons aujourd'hui connaître en détail de nombreux noms d'espèces et caractéristiques des dinosaures herbivores.

Dans cet article de ProjetÉcolo, vous découvrirez toutes les informations nécessaires sur le monde étonnant des dinosaures herbivores : noms, types, caractéristiques et photos !

Caractéristiques des dinosaures herbivores et période de leur existence

Les dinosaures herbivores devaient posséder une certaine structure anatomique qui leur permettait de se défendre contre leurs redoutables prédateurs carnivores. Dans la liste suivante, nous verrons plusieurs des principales caractéristiques de ces dinosaures herbivores :

  • Dimensions : ils étaient lourds et robustes, avec des poids variant d'une espèce à l'autre, allant de 0,5 tonne à 123 tonnes. En raison de leur taille, ils n'étaient pas très agiles ou rapides, contrairement aux redoutables dinosaures carnivores.
  • La structure anatomique du cou : la structure de cette partie du corps des dinosaures herbivores était adaptée pour atteindre de façon optimale les plantes et légumes dont ils se nourrissaient.
  • Les dents : elles étaient peu pointues et de grande surface, adaptées pour pouvoir déchirer, broyer et digérer les feuilles. Leurs mâchoires n'étant pas capables de se déplacer latéralement pour mâcher plus efficacement, ils devaient généralement avaler des feuilles entières et les digérer ensuite dans l'estomac.
  • L'estomac : il était de grande taille et présentait des caractéristiques qui facilitaient l'ingestion et la transformation de jusqu'à 200 kilogrammes de ressources végétales nutritives par jour. Pour faciliter le traitement des nutriments végétaux, ils avalaient de petits cailloux, les gastrolithes.

Quand est-ce que les dinosaures ont existé ? L'Ère mésozoïque

Les dinosaures ont existé pendant l'Ère Mésozoïque, ou Ère Secondaire, qui est communément appelée "l'Âge des Dinosaures", car la présence de ces animaux incroyables est l'événement le plus remarquable de cette période de l'histoire de la vie sur Terre. Ainsi, la vaste "ère des dinosaures" comprend une grande partie de l'ère mésozoïque, ainsi que l'ensemble de l'ère cénozoïque ou de l'ère tertiaire.

Dinosaures herbivores : noms, types, caractéristiques et photos - Caractéristiques des dinosaures herbivores et période de leur existence

Que mangeaient les dinosaures herbivores ?

Comme nous pouvons le deviner, les dinosaures herbivores basaient leur alimentation sur des nutriments d'origine végétale. Elle était principalement constituée de feuilles d'arbres, d'arbustes et de végétation de prairie qui inondaient de verdure les terres fertiles de l'Ère des Dinosaures.

En fonction de la structure de leurs dents et de leurs mâchoires, ainsi que de la longueur de leur cou ou de la présence de becs et d'autres structures anatomiques liées à l'alimentation, les dinosaures herbivores étaient capables de se nourrir de pousses tendres, de fougères et de feuilles d'arbres, ainsi que de ressources végétales plus durcies telles que des fruits, des pommes de pin ou des feuilles aciculaires de l'incroyable variété de plantes existant à cette époque.

Types de dinosaures herbivores

Les différents types de dinosaures herbivores qui existaient étaient pour la plupart des animaux terrestres qui vivaient en troupeaux, bien que certaines espèces aient préféré vivre seules, occupant les vastes écosystèmes continentaux. Lorsqu'il s'agit de regrouper la grande variété d'espèces de dinosaures herbivores, nous pouvons distinguer deux types principaux :

  • Sauropodes herbivores : ils se déplaçaient de manière quadrupède, c'est-à-dire sur leurs quatre membres, et avaient des hanches semblables à celles des lézards, ainsi que de longs cous et de vastes structures colonnaires. Les molaires des sauropodes étaient adaptées pour déchirer les feuilles et les ingérer sans pouvoir les mâcher efficacement.
  • Les ornithischiens herbivores : leurs hanches ressemblaient à celles des oiseaux, pouvant se déplacer sur leurs deux membres postérieurs. Certaines espèces de ce groupe avaient des mâchoires et des structures de mastication en forme de bec d'oiseau, ainsi que des dents en forme de ciseaux, qui leur permettaient à la fois de déchirer les feuilles et les fruits avec précision et de les broyer avant la digestion.

Noms des dinosaures herbivores - Liste d'exemples

Grâce à la paléontologie, nous pouvons désormais connaître les principales caractéristiques des dinosaures herbivores. En effet, les nombreuses traces d'ossements, d'empreintes et même d'œufs de dinosaures herbivores nous permettent de comprendre divers aspects anatomiques et biologiques de ces animaux fascinants. Voici une liste d'exemples de noms de dinosaures herbivores :

  • Apatosaurus
  • Ankylosaurus
  • Brachiosaurus
  • Brontosaurus
  • Camarasaurus
  • Cetiosaurus
  • Dicraeosaurus
  • Diplodocus
  • Gigantspinosaurus
  • Lusotitan
  • Mamenchisaurus
  • Spinophorosaurus
  • Stegosaurus
  • Pachycephalosaurus
  • Patagotitan Mayorum
  • Parasaurolophus
  • Protoceratops
  • Psittacosaurus
  • Triceratops

Examinons de plus près certains de ces dinosaures herbivores. Dans les sections suivantes, nous verrons leurs caractéristiques et quelques particularités sur leurs stratégies alimentaires.

Dinosaures herbivores : noms, types, caractéristiques et photos - Noms des dinosaures herbivores - Liste d'exemples

Diplodocus

Diplodocus est un genre du groupe des dinosaures sauropodes. Son nom vient du grec "deux poutres", en référence à la présence de deux petits os qui forment une bande osseuse à la base de sa gigantesque queue.

Caractéristiques du Diplodocus

Dotés de membres puissants, d'une queue super longue et pouvant atteindre 36 mètres de long, les diplodocus sont connus dans le monde entier comme l'un des dinosaures les plus grands et les plus lourds ayant existé au Jurassique supérieur (il y a 150 millions d'années).

Alimentation du Diplodocus

Les dents de ces dinosaures herbivores étaient parfaitement adaptées pour trancher et mâcher les parties molles des plantes dont ils se nourrissaient, grâce à leurs dents en forme de griffes. Avec leur long cou, ils atteignent les sommets de toutes sortes d'arbres.

Dinosaures herbivores : noms, types, caractéristiques et photos - Diplodocus

Brachiosaurus ou brachiosaure

Le nom du genre Brachiosaurus ou brachiosaure ("lézard avec des bras") fait référence à la longueur et à la robustesse étonnantes de ses membres antérieurs.

Caractéristiques du Brachiosaure

Ces dinosaures herbivores corpulents atteignaient jusqu'à 13 mètres de hauteur et 80 tonnes de poids. Avec de telles dimensions, le cœur du Brachiosaurus agissait comme une puissante machine à pomper le sang, capable d'apporter de l'oxygène au cerveau, en passant par leur long cou. Ils étaient capables de le déplacer des deux côtés, ainsi que de le maintenir droit ; de gauche à droite, ainsi que de haut en bas, ce qui lui donnait la même hauteur qu'un immeuble de quatre étages.

Comment se nourissaient les Brachiosaures

Grâce à leur long cou, ils étaient capables d'acquérir les nutriments végétaux essentiels à leur alimentation, pouvant atteindre les hautes canopées des conifères et des acacias afin de trouver une plus grande quantité de feuilles fraîches.

Dinosaures herbivores : noms, types, caractéristiques et photos - Brachiosaurus ou brachiosaure

Stegosaurus

Le nom du dinosaure herbivore Stegosaurus vient du grec et signifie "lézard à toit blindé", ce qui indique sa principale caractéristique anatomique : la présence de plaques osseuses disposées en deux rangées le long de la surface externe de sa colonne vertébrale.

Caractéristiques du Stegosaurus

Parcourant tout le corps du Stegosaurus, de la tête à la queue, de robustes plaques osseuses permettaient à l'animal de réguler sa propre température corporelle, ainsi que de se défendre contre d'éventuels prédateurs. Ils atteignaient jusqu'à 9 mètres de long et jusqu'à 4 mètres de haut.

Alimentation du Stegosaurus

Ils possédaient une structure buccale en forme de bec, grâce à laquelle ils étaient capables de mâcher les ressources végétales qu'ils ingéraient.

Dinosaures herbivores : noms, types, caractéristiques et photos - Stegosaurus

Protoceratops

Le dinosaure herbivore Protoceratops, du grec "première tête cornue", est l'un des plus petits dinosaures herbivores ayant existé, atteignant deux mètres de long. Ses restes fossiles ont été trouvés dans des pays asiatiques comme la Chine et la Mongolie.

Caractéristiques du Protoceratops

Il est notable la présence d'une petite protubérance osseuse dans le museau de Protoceratops, ainsi que son long cou, utile pour se protéger d'éventuels prédateurs et pour se nourrir de petites plantes.

Alimentation du Protoceratops

Ces dinosaures herbivores vivaient probablement en petits troupeaux composés d'individus de la même famille, de sorte qu'ils se déplaçaient ensemble pour chercher des sources de nourriture et partageaient les ressources végétales qu'ils consommaient.

Dinosaures herbivores : noms, types, caractéristiques et photos - Protoceratops

Triceratops

L'un des dinosaures herbivores les plus connus, appartenant au groupe des sauropodes, est le Triceratops, dont le nom vient du grec et signifie "tête à trois cornes". Ses restes fossiles ont été trouvés dans l'Amérique du Nord actuelle et des études paléontologiques indiquent qu'il était une proie favorite du redoutable Tyrannosaurus rex.

Caractéristiques du Triceratops

Ils ne dépassaient pas 10 mètres de long et leur trait anatomique le plus distinctif était la présence de trois cornes sur leur large crâne : une située sur le museau et les deux autres sur chaque œil. D'autre part, la peau du Triceratops était couverte de poils, contrairement à la peau nue et froide des autres dinosaures.

Comment se nourrissaient les Triceratops

Parmi les différentes hypothèses sur l'utilisation des cornes crâniennes des Triceratops, il ressort qu'ils les utilisaient pour déraciner et détruire les plantes dont ils se nourrissaient.

Dinosaures herbivores : noms, types, caractéristiques et photos - Triceratops

Patagotitan Mayorum

L'un des dinosaures herbivores récemment découverts est le Patagotitan Mayorum, un gigantesque sauropode dont les restes fossiles ont été découverts en 2014 en Argentine.

Caractéristiques du Patagotitan Mayorum

Le seul spécimen trouvé de cette espèce étonnante a permis aux paléontologues d'affirmer que le Patagotitan Mayorum vivait il y a environ 95 à 100 millions d'années, et qu'il mesurait environ 37 mètres de long pour un poids de 69 tonnes.

Alimentation du Patagotitan Mayorum

Comme d'autres espèces de dinosaures herbivores, le Patagotitan Mayorum utilisait son cou robuste et long pour atteindre les feuilles et les pousses tendres des plantes qui poussaient sur le territoire où il vivait, situé dans l'actuelle Patagonie argentine.

Dinosaures herbivores : noms, types, caractéristiques et photos - Patagotitan Mayorum

Brontosaurus

Le dinosaure herbivore Brontosaurus habitait les terres de l'actuelle Amérique du Nord il y a environ 153 millions d'années.

Caractéristiques du Brontosaurus

Dans l'anatomie corpulente du Brontosaure (30 tonnes de poids et 21 mètres de long), sa petite tête et sa longue queue en forme de fouet se distinguent. De même, il possédait de nombreuses vertèbres cervicales robustes qui lui permettaient de déplacer son cou d'un côté ou de l'autre.

Alimentation du Brontosaurus

Grâce à un régime riche basé sur l'acquisition de nutriments végétaux provenant de la consommation de feuilles de conifères, de ginkgos et d'autres plantes similaires, les Brontosaures pouvaient atteindre jusqu'à 100 ans de vie.

Dinosaures herbivores : noms, types, caractéristiques et photos - Brontosaurus

Apatosaurus

Le curieux Apatosaurus, du grec "reptile trompeur", est communément identifié et confondu avec le Brontosaure, en raison de sa morphologie anatomique similaire.

Caractéristiques de l'Apatosaurus

Devant son tronc, son cou et ses membres corpulents, se détache une petite tête, qui donnait à l'Apatosaurus un aspect vraiment similaire à celui du Brontosaurus. Grâce aux multiples découvertes de restes fossiles des deux espèces, les paléontologues ont pu affirmer la coexistence à la même époque des deux géants herbivores au cours du Jurassique.

Comment s'alimentaient les Apatosaurus

En utilisant de petites pierres comme gastrolithes, les Apatosaurus étaient capables de digérer plus efficacement les nutriments végétaux qu'ils consommaient. Ils avaient également des dents conçues pour mieux arracher les structures végétales des plantes.

Dinosaures herbivores : noms, types, caractéristiques et photos - Apatosaurus

Exemples de noms des plus grands dinosaures herbivores - Liste

Pourriez-vous identifier le plus grand dinosaure herbivore qui a habité la Terre ? L'Amphicoelias est le dinosaure qui arrive en tête de liste des exemples de noms des plus grands dinosaures herbivores et, par conséquent, le plus grand dinosaure découvert à ce jour.

  • Amphicoelias (50 m)
  • Puertasaurus (40 m)
  • Patagotitan Mayorum (37 m)
  • Diplodocus (35 m)
  • Sauroposeidon (35 m)
  • Supersaurus (34 m)
  • Brachiosaurus (26 m)
Dinosaures herbivores : noms, types, caractéristiques et photos - Exemples de noms des plus grands dinosaures herbivores - Liste

Exemples de noms des plus petits dinosaures herbivores - Liste 

Bien que la grande majorité des dinosaures les plus connus soient de taille exceptionnelle, ils n'étaient pas tous géants. Voici quelques exemples de petits dinosaures herbivores :

  • Minmi (3 m)
  • Protoceratops (2 m)
  • Pisanosaurus (1 m)
  • Lagosuchus (60 cm)
Dinosaures herbivores : noms, types, caractéristiques et photos - Exemples de noms des plus petits dinosaures herbivores - Liste 

Dinosaures herbivores de Jurassic Park et Jurassic World

Enfin, nous voulons citer plusieurs exemples de dinosaures herbivores qui apparaissent dans Jurassic Park et World :

Dinosaures herbivores de Jurassic Park

  • Gallimimus (omnivore)
  • Braquiosaurios
  • Triceratops
  • Ankylosaurus
  • Dryosaurus
  • Homalocephale
  • Styracosaurus
  • Pachycephalosaurus
  • Kentrosaurus
  • Ouranosaurus
  • Edmontosaurus

Dinosaures herbivores de Jurassic World

  • Stygimoloch
  • Sinoceratops
  • Triceratops
  • Braquiosaurios
  • Apatosaurus
  • Ankylosaurus
  • Stegosaurus

Ci-dessous, vous pourrez voir des photos de certains des dinosaures mentionnés dans cette liste de dinosaures herbivores de Jurassic Park et Jurassic World.

Dinosaures herbivores : noms, types, caractéristiques et photos - Dinosaures herbivores de Jurassic Park et Jurassic World

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Bibliographie
  • Salgado, L. (2010) Los dinosaurios saurópodos del Cretácico de Patagonia: evolución y paleobiología. Instituto de Investigación en Biodiversidad y Medioambiente (Argentina).
  • Norman, D. (1992) Enciclopedia Ilustrada de los Dinosaurios: un recorrido completo y apasionante por el mundo de los dinosaurios. Editorial Susaeta, 50-92.

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