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Dinosaures marins : espèces et caractéristiques

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 15 avril 2022
Dinosaures marins : espèces et caractéristiques

Les animaux préhistoriques sont une énigme pour l'humanité. Imaginer un monde complètement différent avec des animaux qui n'existent pas aujourd'hui nous fait réfléchir aux millions d'années d'existence de cette planète et à la richesse qu'elle a abritée. Les dinosaures sont le groupe préhistorique le plus populaire, mais la vérité est qu'il existait des groupes à la morphologie extraordinaire dont vous ignoriez probablement la distinction avec les dinosaures.

Dans cet article Dinosaures marins : espèces et caractéristiques de ProjetÉcolo, nous répondons à vos interrogations sur les types de dinosaures marins et leurs caractéristiques. Restez avec nous et découvrez s'ils ont réellement existé et comment étaient les dinosaures marins !

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Quels sont les dinosaures marins ?

Voici une liste des dinosaures marins :

  • Stenopterygius spp.
  • Plesiosaurus spp.
  • Ophthalmosaurus spp.
  • Elasmosaurus spp., le plus gros dinosaure marin
  • Nothosaurus spp.
  • Platecarpus spp.
  • Mesosaurus spp.
  • Placodus spp.
  • Archelon spp.
  • Dakosaurus spp.
  • Spinosaurus aegyptiacus
  • Toretocnemus spp.
  • Paraplacodus spp.
  • Macgowania spp.
  • Shonisaurus spp.
  • Henodus spp.
  • Tylosaurus spp.
  • Hudsonelpidia spp.
  • Geosaurus spp.
  • Lariosaurus spp.
  • Himalayasaurus spp.

Les dinosaures marins ont-ils existé ?

L'ère mésozoïque est connue comme l'âge des dinosaures car c'est à cette époque géologique qu'ils ont prospéré au point de constituer le groupe de vertébrés le plus abondant. Cependant, ils ne sont pas les seuls animaux à avoir réussi à évoluer. Les reptiles ont pu s'adapter à des environnements autres que terrestres, comme la mer. Les dinosaures n'étaient pas capables de s'adapter à cet environnement. Par conséquent, il n'y avait pas de dinosaures marins en tant que tels.

Les reptiles marins sont souvent confondus avec les dinosaures parce qu'ils étaient contemporains et ont certaines caractéristiques similaires, mais ce sont des groupes distincts. Il est important de souligner que le terme dinosaure marin est incorrect, bien que celui-ci soit couramment utilisé sans distinction.

Différences entre les dinosaures et les reptiles marins

Voici les différences entre ces deux groupes :

  • La principale différence réside dans le fait que les dinosaures ont des pattes positionnées sous le corps, ce qui leur permet de marcher de manière stable, tandis que les reptiles marins les ont en saillie vers l'extérieur, sur les côtés. Dans ce cas, les pattes ont été modifiées en nageoires. Cette position est due à la structure pelvienne.
  • Une autre différence importante est que les dinosaures étaient endothermiques, alors que les reptiles sont ectothermiques.
  • Une autre particularité intéressante est la classification des reptiles marins et des dinosaures, où il apparaît clairement qu'ils sont taxonomiquement distincts.

Classification des reptiles marins et des dinosaures

La classification des reptiles marins est organisée comme suit :

  • Ordre Mesosauria, les premiers reptiles aquatiques.
  • Ordre Ichthyosauria, similaire aux dauphins d'aujourd'hui.
  • Famille des Protostegidae, aujourd'hui éteinte, tortues de mer à carapace minimale. Certains étaient de taille gigantesque.
  • Famille des Cheloniidae, les tortues de mer d'aujourd'hui.
  • Famille des Dermochelyidae, le seul représentant vivant de cette famille est la tortue luth.
  • Famille des Mosasauridae, lézards aquatiques, dont la morphologie est similaire à celle des varans actuels.
  • Ordre des plésiosauriens, au long cou, au corps large et aux très longues nageoires.
  • Sous-ordre Thalattosuchia, semblable aux crocodiles.
  • Ordre Nothosauroidea, semblable aux lézards mais avec un très long cou.
  • Ordre Placodontia, avec des dents en forme de plaque.

Les dinosaures appartiennent au superordre Dinosauria. Avec cette classification, il est facile de comprendre pourquoi il est incorrect de les appeler dinosaures marins, car ils appartiennent à des catégories taxonomiques différentes. C'est à partir de ce superordre Dinosauria qu'ont évolué les oiseaux d'aujourd'hui, plus précisément le sous-ordre Theropoda. Beaucoup de ces oiseaux ont réussi à s'adapter aux écosystèmes marins. Par conséquent, nous pouvons dire que ces oiseaux marins ou aquatiques sont classés dans ce que nous pourrions appeler les dinosaures marins. Certains groupes sont :

  • Famille des Sphéniscidés, ou pingouins. Ils peuvent seulement marcher et nager, mais pas voler.
  • Ordre des Pelecaniformes, ou pélicans, frégates et cormorans. Ils ont des pieds palmés et sont capables de voler et de nager.
  • Ordre des Porcellariiformes, qui comprend les albatros et autres oiseaux similaires, qui ont la capacité d'éliminer par le nez le sel marin qu'ils consomment.

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Stenopterygius spp.

Cet ichtyosaure était très semblable aux dauphins actuels, avec un long museau, quatre paires de nageoires, des nageoires caudales et une nageoire dorsale. Il mesurait quatre mètres de long et était une espèce animale vivipare, comme le sont d'ailleurs les dauphins aujourd'hui. T

Dinosaures marins : espèces et caractéristiques - Stenopterygius spp.

Plesiosaurus spp.

Ils avaient des membres modifiés en nageoires, un très long cou et une petite tête. Ce cou lui permet de nager habilement dans les eaux marines. Ils mesuraient au moins 2 mètres de long et jusqu'à 5 mètres de long. Ils pouvaient manger des mollusques et des poissons, qu'ils écrasaient avec leurs fortes mâchoires. Dans leur estomac, ils avaient des gastrolithes, de petites pierres qu'ils avalaient pour faciliter la digestion et pour flotter. Leur développement embryonnaire est vivipare, gardant leurs petits jusqu'à la naissance.

Dinosaures marins : espèces et caractéristiques - Plesiosaurus spp.

Ophthalmosaurus spp.

Il ressemblait à un dauphin. Il pouvait mesurer jusqu'à 6 mètres de long et avait la particularité d'avoir des yeux de 10 centimètres de diamètre, ce qui laisse penser qu'il s'agissait de plongeurs en eau profonde ou de chasseurs nocturnes. Ils avaient également des plaques autour des yeux pour leur donner un soutien et une protection sous l'eau. Leurs nageoires antérieures étaient plus grandes que leurs nageoires postérieures et étaient aidés par une grande queue pour les faire nager.

Dinosaures marins : espèces et caractéristiques - Ophthalmosaurus spp.

Elasmosaurus spp., le plus gros dinosaure marin

Il s'agissait d'une espèce de plésiosaure avec un très long cou composé de 70 cervicales, ce qui l'empêchait de le soulever à moins de se soutenir sur ses pattes avant, cela n'étant possible que dans des eaux basses. Sa tête était petite par rapport à son corps et à son cou. Il était allongé afin de pouvoir naviguer dans les eaux de la mer, bien qu'il faille mentionner qu'il n'était pas très rapide. Vous vous demandez quel était le plus gros dinosaure marin ? Il n'y a aucun doute qu'il s'agit bien d'Elasmosaurus spp. qui mesurait 14 mètres de long et avait des dents acérées pour capturer ses proies ou se défendre.

Dinosaures marins : espèces et caractéristiques - Elasmosaurus spp., le plus gros dinosaure marin

Nothosaurus spp.

Il vivait près de la côte et après la baignade, il avait l'habitude de sortir pour se reposer sur la plage. Il pouvait le faire grâce à ses pieds palmés utilisés à la fois pour nager et pour marcher. C'était un animal ovipare qui pondait des œufs. Il mesurait jusqu'à 4 mètres de long et se nourrissait de poissons à l'aide de ses dents pointues.

Dinosaures marins : espèces et caractéristiques - Nothosaurus spp.

Platecarpus spp.

Il vivait à l'époque du Crétacé et pouvait mesurerun peu plus de 4 mètres. Il avait un museau allongé avec des dents coniques, mais un crâne court. Il s'agissait de reptiles vivipares, c'est-à-dire qu'ils ne pondaient pas d'œufs, mais développaient les embryons de façon interne et les faisaient éclore directement. Ils devaient respirer hors de l'eau, mais étaient d'excellents nageurs. Ils avaient deux paires de nageoires pour nager et une longue queue pour être plus aérodynamique sous l'eau.

Dinosaures marins : espèces et caractéristiques - Platecarpus spp.

Mesosaurus spp.

C'est l'un des premiers reptiles marins à exister et il était bien adapté aux eaux salines. Cette espèce a vécu du Permien au Trias. Son corps était allongé et élancé, adapté à une nage agile, aidé par des pieds palmés. Il avait un petit crâne allongé, de grandes mâchoires et de longues dents pointant vers l'extérieur.

Dinosaures marins : espèces et caractéristiques - Mesosaurus spp.

Placodus spp.

C'était un placodonte qui vivait dans des mers peu profondes, où l'accumulation de matériaux clastiques prédominait. Son corps était large et son cou était court, ce qui lui donnait une apparence générale épaisse et compacte. Ils se nourrissaient d'animaux à carapace grâce à leurs fortes dents antérieures en forme de ciseau. Ses dents arrières étaient aplaties pour mâcher les coquillages. De plus, ils avaient des pieds palmés qui leur permettaient de nager beaucoup plus facilement.

Dinosaures marins : espèces et caractéristiques - Placodus spp.

Archelon spp.

C'est un genre éteint de tortues de mer appartenant aux Protostygotidae. Ils mesuraient jusqu'à 5 mètres de long et pesaient plus de 2 200 kilogrammes. Ils ont vécu pendant le Crétacé supérieur. Sa carapace était réduite, comme celle des tortues luth actuelles, et sa queue était effilée. En outre, ils possédaient un très grand bec avec lequel ils pouvaient se nourrir de calmars, de mollusques pélagiques et d'autres animaux de différentes tailles et même de coquillages.

Dinosaures marins : espèces et caractéristiques - Archelon spp.

Dakosaurus spp.

Il ressemblait à un crocodile, mais sans être apparenté. Il appartenait aux thalatosuchiens et était un grand carnivore. Il mesurait jusqu'à 5 mètres de long et, contrairement aux crocodiles, il possédait deux nageoires de chaque côté et une autre sur la queue. On ne sait pas s'il était vivipare, c'est-à-dire s'il donnait naissance comme les ichtyosaures, ou s'il était ovipare et nichait sur les côtes, comme les tortues de mer.

Dinosaures marins : espèces et caractéristiques - Dakosaurus spp.

Spinosaurus aegyptiacus

Enfin, nous parlerons de cette espèce intéressante. Contrairement aux reptiles mentionnés ci-dessus, celui-ci était un véritable dinosaure, plus précisément un carnivore avec une voile sur le dos.

Il était semi-aquatique et se nourrissait dans les estuaires, les mangroves, les rivières peu profondes et autres écosystèmes similaires, qui sont des sites de transition entre l'eau douce et l'eau de mer. Il n'était pas complètement marin, mais était associé à ces zones proches de la mer qui présentaient une salinité considérable. Il possédait des caractéristiques qui lui permettaient d'être habile sous l'eau, comme des proportions anatomiques adaptées à la natation, un museau piscivore pour attraper les poissons et des narines positionnées derrière la tête. Sa voile sur le dos pourrait fonctionner afin d'aider ses mouvements prédateurs sous l'eau.

Dinosaures marins : espèces et caractéristiques - Spinosaurus aegyptiacus

Autres types de dinosaures marins (reptiles marins)

Voici d'autres types de reptiles marins géants préhistoriques et aujourd'hui disparus :

  • Toretocnemus spp.
  • Paraplacodus spp.
  • Macgowania spp.
  • Shonisaurus spp.
  • Henodus spp.
  • Tylosaurus spp.
  • Hudsonelpidia spp.
  • Geosaurus spp.
  • Lariosaurus spp.
  • Himalayasaurus spp.

Si vous avez aimé explorer l'univers intéressant des dinosaures marins, ou plutôt des reptiles marins, et que vous voulez en savoir plus sur les animaux préhistoriques, nous vous encourageons à lire les articles suivants :

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Bibliographie
  • Motani, R. (200) The Evolution of Marine Reptiles. Evolution Education Outreach 2, 224–235
  • Martin, J. of the Museum of Geology (s.f.) Marine reptiles of South Dakota. Disponible en: https://www.northern.edu/natsource/earth/Marine1.htm
  • Gómez-Pompa, A., Barrera, A., Gutiérrez-Vázquez, J., & Halffter, G. (1980). Biología: Unidad, Diversidad y Continuidad de los Seres Vivos. Ciudad de México: Consejo Nacional para la Enseñanza de la Biología.
  • Beatty, R., Beer, A., & Deeming, C. (2010). El libro de la naturaleza. Gran Bretaña: Dorling Kindersley.
  • Gimsa, J., Sleigh, R., & Gimsa, U. (2016). The riddle of Spinosaurus aegyptiacus’ dorsal sail. Geological Magazine, 153(3), 544-547.

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