Faits insolites sur les animaux

Exposé sur l'ours polaire - Caractéristiques, alimentation, habitat

 
Ulla Rothschuh Osorio
Par Ulla Rothschuh Osorio, Biologiste. 14 février 2024
Exposé sur l'ours polaire - Caractéristiques, alimentation, habitat

Les ours polaires ont la peau noire, leur fourrure est transparente et, pour survivre au froid, ils ont une couche de graisse de 6 centimètres d'épaisseur. Ces grands animaux, qui sont aussi de très bons nageurs, vivent la plupart du temps sur la glace. Les ours polaires ont une langue noire, la mortalité des oursons est élevée au cours de la première année et ce sont des animaux solitaires.

Avec cette capacité redoutable à survivre dans un environnement très différent de celui dont les ours Ursus sont originaires, les ours polaires (Ursus maritimus) sont les seuls ours complètement carnivores mais qui, malheureusement, sont en voie de disparition. Nous vous invitons à continuer la lecture de cet article "Exposé sur l'ours polaire - Caractéristiques, alimentation, habitat" de ProjetEcolo pour en savoir plus sur le thème.

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Index

  1. Les ours polaires ont la peau noire
  2. La fourrure est transparente
  3. Une couche de graisse de 6 cm d'épaisseur pour survivre au froid
  4. Ils vivent la plupart du temps sur la glace
  5. L'ours polaire est en voie de disparition
  6. Ce sont de bons nageurs
  7. L'ours polaire est carnivore
  8. L'ours polaire est le plus grand prédateur terrestre
  9. Ils ont la langue noire
  10. Les oursons ont un taux de mortalité élevé
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Les ours polaires ont la peau noire

Nous savons que les ours sont blancs à première vue, mais sous cette fourrure, la peau est noire. Cette peau sert à piéger la chaleur sous la fourrure et à garder l'ours au chaud par temps froid. Elle sert également à les protéger contre les rayons Ultra-Violet, agissant ainsi comme une sorte d'écran solaire. Bien qu'il n'y ait visiblement pas beaucoup de soleil dans l'Arctique, les animaux y sont toujours exposés car ils n'ont aucun endroit où s'abriter.

La fourrure est transparente

On dit que les ours polaires sont blancs, mais leur fourrure est en fait transparente. En effet, chaque poil est creux et piège la lumière en la reflétant en blanc. À l'intérieur, la fourrure a la capacité d'emmagasiner de la chaleur. La fourrure permet également à l'ours polaire de se camoufler dans l'environnement enneigé, ce qui lui permet de tendre des embuscades à ses proies.

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Exposé sur l'ours polaire - Caractéristiques, alimentation, habitat - La fourrure est transparente

Une couche de graisse de 6 cm d'épaisseur pour survivre au froid

Le froid arctique atteint des températures aussi basses que -30 °C. Pour survivre à ces conditions extrêmes, les ours polaires ont une couche de graisse sur la peau qui peut atteindre 6,5 centimètres d'épaisseur. Cette couche agit comme un isolant thermique qui empêche la chaleur corporelle générée par leur métabolisme de s'échapper.

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Ils vivent la plupart du temps sur la glace

Les banquises sont le principal environnement dans lequel les ours polaires se développent. La raison en est que le plateau de glace s'étend à proximité du plateau continental. C'est là que se produit la remontée d'eau de mer, c'est-à-dire la remontée de masses d'eau profondes. Cette remontée d'eau apporte des nutriments, ce qui rend les eaux plus riches et augmente la productivité biologique, c'est-à-dire la quantité de nourriture. Il convient de mentionner que les ours utilisent également les plaques de glace flottantes pour se déplacer sous la forme d'un bateau de pêche.

Les ours polaires qui ont accès à la banquise toute l'année peuvent chasser chaque année. Mais dans les sous-populations où la glace fond en été, les ours polaires doivent rester sur la terre ferme pendant plusieurs mois, survivant grâce à leurs seules réserves de graisse, jusqu'à ce qu'ils finissent par mourir de froid, faute de cette barrière thermique.

Exposé sur l'ours polaire - Caractéristiques, alimentation, habitat - Ils vivent la plupart du temps sur la glace

L'ours polaire est en voie de disparition

Les ours polaires figurent sur la liste rouge des espèces menacées comme étant vulnérables à l'extinction. La principale menace est la réduction de la glace de mer due au changement climatique, qui fait fondre les couches de glace sur lesquelles ils vivent. Ce changement climatique et les fluctuations erratiques du climat réduisent également la capacité d'adaptation de l'ensemble de l'écosystème dont dépendent les ours polaires, à commencer par la diminution de la disponibilité de la nourriture.

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Ce sont de bons nageurs

Parce qu'ils sont entourés d'eau, les ours polaires ont appris à s'adapter à cet environnement. Ils sont capables de plonger jusqu'à 4 mètres de profondeur à la recherche de proies. Un ours polaire peut aussi nager à une vitesse de 10 kilomètres à l'heure. Lorsqu'ils sont fatigués, ils doivent monter sur la glace flottante pour se reposer. Malheureusement, il est arrivé que des ours s'épuisent lorsqu'ils ne trouvaient pas de banquise.

Exposé sur l'ours polaire - Caractéristiques, alimentation, habitat - Ce sont de bons nageurs

L'ours polaire est carnivore

Que mange un ours ?

La plupart des ours ont un régime omnivore, c'est-à-dire qu'ils se nourrissent de fruits, d'animaux et d'insectes.

Que mange l'ours polaire ?

L'ours polaire ne se nourrit que d'animaux. Il peut parfois compléter son alimentation avec des algues, mais celles-ci ne sont pas significatives pour ses besoins énergétiques. Il se nourrit principalement de phoques, mais peut aussi chasser des dauphins, des bélugas, des morses, des poissons et parfois des animaux terrestres qu'il parvient à attraper. Le système digestif de l'ours polaire est adapté pour mieux digérer les graisses que les protéines.

Il est intéressant de savoir que les ours polaires ne vivent pas en groupe, mais le plus souvent seuls. Cela s'explique par le fait qu'il y a beaucoup de concurrence pour la nourriture et qu'ils doivent donc être territoriaux.

Exposé sur l'ours polaire - Caractéristiques, alimentation, habitat - L'ours polaire est carnivore

L'ours polaire est le plus grand prédateur terrestre

Les ours polaires, grâce à leur régime alimentaire très énergétique et à leur capacité à accumuler des réserves de graisse, peuvent peser jusqu'à une tonne. Cela en fait le plus grand prédateur terrestre. Leurs caractéristiques physiques, telles qu'une fourrure dense et des coussinets épais, leur permettent de survivre et de chasser dans un environnement glacial.

Ils ont la langue noire

Comme leur fourrure, les ours polaires ont une langue foncée. À la naissance, le tissu est rose, mais en vieillissant, la fourrure commence à devenir noire. Elle peut même parfois prendre une teinte violette ou bleue. Cela leur permet de mieux absorber la chaleur du soleil et d'éviter d'éventuelles brûlures dues à la réflexion de la lumière sur la neige et la glace.

Exposé sur l'ours polaire - Caractéristiques, alimentation, habitat - Ils ont la langue noire

Les oursons ont un taux de mortalité élevé

Les oursons polaires risquent fort de mourir au cours de la première année, qui est la plus critique pour leur survie. Les chances de survie de l'ourson dépendent de la santé de la mère. Si elle a un taux de graisse élevé pendant l'été, les oursons auront des chances de survie au printemps.

Les oursons restent avec leur mère pendant deux ans, jusqu'à ce qu'ils deviennent suffisamment habiles pour se débrouiller seuls. En plus du taux de mortalité élevé, les ours polaires ne se reproduisent que tous les trois ans. C'est ce qu'on appelle un faible taux de reproduction. Ce sont les mères qui décident d'entrer dans les cycles de reproduction jusqu'à ce qu'elles aient mis au monde le dernier ourson. A l'inverse, les adultes ont un taux de survie très élevé.

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Bibliographie
  • Wiig, Ø., Amstrup, S., Atwood, T., Laidre, K., Lunn, N., Obbard, M., Regehr, E. & Thiemann, G. (2015) Ursus maritimus. The IUCN Red List of Threatened Species. Disponible sur : https://www.iucnredlist.org/species/22823/14871490#threats

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