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Animaux omnivores - Définition et exemples

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. Actualisé: 4 janvier 2022
Animaux omnivores - Définition et exemples

Les animaux peuvent être classés en fonction de nombreux facteurs. L'un d'entre eux est leur type de régime alimentaire. On distingue les animaux herbivores, ceux qui se nourrissent uniquement de plantes, les animaux carnivores, ceux qui se nourrissent uniquement de viande, et enfin, les animaux omnivores. Par élimination, on pourrait imaginer que ces derniers sont ceux qui mangent à la fois des plantes et de la viande, non ? Si vous avez pensé à cela, vous n'avez pas tort. Chez ProjetEcolo, nous vous irons plus loin grâce à cet article Les animaux omnivores - Définition et exemples.

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Animaux omnivores - Définition

Le terme "omnivore" vient du latin (omnis, "tout" et vorare, "manger"), c'est-à-dire qu'il désigne les animaux qui "mangent de tout", aussi bien de la viande d'autres animaux que des plantes, ce qui leur permet de se trouver dans une multitude d'environnements, et même de pénétrer dans les centres urbains à la recherche de déchets et de restes.

En raison de leur large éventail de nourriture, ces animaux sont généralistes et opportunistes, car ils ne sont pas spécifiquement adaptés pour manger uniquement des plantes ou de la viande. Leur organisme est adapté pour traiter tous les types d'aliments tels que les herbes, les fruits, les racines, les champignons, les insectes, la viande, les charognes ou les poissons.

Pour cette raison, ils présentent des caractéristiques intermédiaires entre les carnivores et les herbivores, comme leurs mâchoires. Il s'agit d'une combinaison de dents capables de mastiquer les plantes grâce à des molaires fortes qui offrent une grande surface de mastication, et la viande grâce à des molaires et des canines acérées pour la déchirer.

Cependant, il arrive que des animaux herbivores ou carnivores semblent être omnivores, car les premiers mangent parfois de la viande et que les seconds mangent de grandes quantités de plantes. Malgré cela, ils ne sont pas considérés comme des espèces omnivores, car cette étiquette fait référence aux animaux dont la viande et les végétaux sont compris dans leur régime alimentaire régulier et non pas occasionnel, comme ce pourrait être le cas dans l'exemple précédent.

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Il existe une grande variété d'animaux omnivores, des insectes aux mammifères, en passant par les oiseaux, les poissons et les reptiles. En voici quelques-unes.

Exemples de mammifères omnivores

L'animal omnivore le plus connu est sans doute le porc. Les cochons mangent tout type de nourriture qu'ils trouvent sur leur chemin. Ils sont peut-être l'un des animaux les plus connus parce qu'ils deviennent de plus en plus courants dans les foyers comme animaux de compagnie.

Cependant, même si les porcs semblent être les omnivores les plus populaires, les ours sont également de grands opportunistes et les omnivores les plus représentatifs, car ils s'adaptent et prospèrent très facilement dans leur habitat. À l'exception de l'ours polaire, qui, en raison de son environnement, est uniquement carnivore, toutes les autres espèces d'Ursidae sont omnivores, y compris le grand panda.

Mais parmi les mammifères, nous ne pouvons pas nous oublier les humains. Quelle autre espèce omnivore pourrions-nous connaître mieux que nous-mêmes ? Les preuves archéologiques des premières espèces du genre Homo ont permis de déterminer qu'il s'agissait de chasseurs-cueilleurs. Bien que la consommation de viande ne soit pas nécessaire à l'être humain, comme l'affirment ceux qui l'éliminent de leur alimentation (mais qui se considèrent comme des végétariens ou des végétaliens, et non comme des herbivores, car ils n'ont pas les adaptations anatomiques pour le faire), la consommation de produits végétaux, de fruits et de céréales est essentielle pour éviter les carences nutritionnelles qui peuvent avoir de graves conséquences.

Il existe une grande variété de mammifères omnivores. En voici quelques exemples :

  • Les primates tels que les chimpanzés.
  • Les hérissons.
  • Les ratons laveurs.
  • Les rongeurs tels que les rats, les souris ou les écureuils.
  • Les coatis.
  • Les mouffettes.
  • Les opossums.
Animaux omnivores - Définition et exemples - Exemples de mammifères omnivores

Exemples d'oiseaux omnivores

Chez les oiseaux, on trouve également des exemples très variés. Les oiseaux du genre Rhea, comme les autruches et les nandous en sont un exemple. Les premiers, comme tous les oiseaux, sont dépourvus de dents et la mobilité de leur langue n'est pas excessive, ils ne mâchent donc pas directement les aliments qu'ils consomment. En plus de manger des végétaux, ils peuvent ingérer de petits arthropodes et, vu leur grande voracité, des pierres ou des minéraux qui, lorsqu'ils sont retenus à l'intérieur de leur corps, aident à broyer les aliments. Dans le cas du nandou, son régime alimentaire comprend même des reptiles et des petits mammifères, et son estomac contient des enzymes qui sont très efficaces pour digérer ce type d'aliments.

Un autre exemple clair est celui des corvidés. Les corbeaux sont des oiseaux très opportunistes qui peuvent se nourrir de charognes, d'insectes, de restes de nourriture, de céréales, de fruits et même de petits animaux. Ce groupe comprend également les pies, qui peuvent accéder à n'importe quelle source de nourriture grâce à leur bec "inadapté" (droit et fort) et à leur régime alimentaire spécifique. Leur régime alimentaire comprend principalement des insectes et des céréales, bien que, comme les corbeaux, elles puissent également se nourrir de charognes.

D'autres oiseaux connus pour leurs habitudes omnivores sont :

  • Les oiseaux du genre Larus, tels que les mouettes et les goélands.
  • Genre Gallus, comme les poules.
  • Les casoars.
  • Les pinsons, les merles, les moineaux, les rouges-gorges.
  • Les paons.
  • La perdrix.
  • Les canards sauvages et les cygnes.
  • Le nestor kéa, de la famille des perroquets.
  • Les oiseaux de la famille des Rallidae (foulques, gallinule poule d'eau, marouette de Baillon).

Exemples de poissons omnivores

L'une des espèces les plus tristement célèbres pour leur agressivité et leur voracité sont les piranhas, considérés comme l'un des poissons les plus dangereux au monde. Cependant, ces poissons ne sont pas aussi féroces qu'ils sont dépeints dans la science-fiction, sauf en cas de pénurie de nourriture, auquel cas ils attaquent toute source de nourriture possible tombant dans l'eau. Il s'agit donc d'un poisson omnivore puisqu'il mange aussi bien des charognes que des plantes aquatiques, ainsi que des invertébrés, des crustacés, d'autres poissons, des fruits...

Un autre exemple est le célèbre poisson-clown, que l'on trouve dans les récifs marins. Son régime alimentaire comprend de petits invertébrés et du zooplancton, ainsi que des parasites trouvés dans les anémones où ils vivent.

D'autres exemples de poissons omnivores sont la carpe commune, le cabillaud, le poisson-ballon, le poisson-archer et la murène.

Animaux omnivores - Définition et exemples - Exemples de poissons omnivores

Exemples de reptiles omnivores

Dans ce groupe d'animaux, nous trouvons quelques espèces de tortues, les espèces aquatiques omnivores étant plus abondantes que les espèces terrestres, qui ont tendance à être plus communément herbivores, bien qu'il existe également des tortues marines et terrestres qui sont carnivores. Dans l'environnement terrestre, les espèces de tortues omnivores se nourrissent de légumes, de fruits, d'insectes et même de petits mammifères et d'oiseaux. En revanche, les tortues marines se nourrissent non seulement d'algues, mais aussi de mollusques, de crustacés et de petits poissons. La tortue de Floride, l'Émyde lépreuse et la tortue charbonnière à pattes rouges sont des exemples de ce type de tortue.

De nombreuses espèces de Lacertilia, qui comprennent diverses espèces de lézards, comme le lézard ocellé ou le lézard des Baléares, sont également des reptiles omnivores. Le premier se nourrit principalement d'insectes, mais son régime comprend également des petits fruits et des baies, ainsi que de petits rongeurs, d'autres reptiles et amphibiens comme les grenouilles, des œufs d'oiseaux, et même de petits mammifères comme les lapins. De même, le lézard des Baléares se nourrit d'insectes, mais ne refuse pas non plus les charognes des autres vertébrés, bien qu'il se nourrisse également de fruits, de fleurs, de nectar, de feuilles et de pousses.

Exemples d'animaux invertébrés omnivores

Enfin, même si vous n'y avez probablement pas pensé, il existe aussi des animaux invertébrés qui ont un régime omnivore. Un exemple est la fourmi rouge, dont le régime alimentaire comprend des plantes, des graines et d'autres insectes comme les grillons.

D'autres exemples d'invertébrés omnivores sont les guêpes, les frelons, les cafards, les mouches, et les grillons.

Animaux omnivores - Définition et exemples - Exemples d'animaux invertébrés omnivores

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