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Animaux ongulés : Définition, liste et caractéristiques

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. Actualisé: 26 août 2022
Animaux ongulés : Définition, liste et caractéristiques

Il existe des différences entre les groupes d'animaux terrestres : certains peuvent marcher à deux pattes, d'autres à quatre et d'autres marchent même sur leurs orteils. Parmi eux, se trouvent les animaux ongulés. Dans cet article de ProjetÉcolo, nous vous parlerons des animaux ongulés, de leurs caractéristiques et de quelques exemples de ce type d'animaux.

Bonne lecture !

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Quels sont les animaux ongulés ?

Liste des animaux ongulés :

  • Rhinocéros blanc (Ceratotherium simum)
  • Chevaux (Equus ferus caballus)
  • Tapir du Brésil (Tapirus terrestris)
  • Phacochère commun (Phacochoerus africanus)
  • Petit kanchil de Java (Tragulus javanicus)
  • Daman du Cap (Procavia capensis)
  • Cerf des marais (Blastocerus dichotomus)
  • Antilope d'Amérique (Antilocapra americana)
  • Bison (Bison bison)
  • Guanaco (Lama guanicoe)

Caractéristiques des animaux ongulés

Les ongulés sont des mammifères qui marchent sur quatre pattes, mais ils ont la particularité de marcher sur le bout de leurs orteils, sans reposer complètement leurs pieds au sol.

Une autre caractéristique des animaux ongulés est qu'ils sont identifiés par le fait qu'ils sont dépourvus de griffes et qu'ils possèdent un ou plusieurs sabots. Certains peuvent avoir plusieurs orteils et d'autres un seul. Les orteils peuvent également être appelés "sabots".

La plupart d'entre eux ont des habitudes herbivores, bien que, comme cela est toujours le cas dans la nature, il y ait quelques exceptions. En outre, les animaux ongulés peuvent aussi compter sur des animaux ayant un nombre pair ou impair d'orteils. Dans la suite, nous allons voir quelques exemples d'ongulés qui vous permettront de mieux saisir de quel type d'animaux il s'agit.

Rhinocéros blanc (Ceratotherium simum)

Le rhinocéros a trois orteils sur chaque pied et l'orteil du milieu est plus long et il lui sert d'orteil porteur. Les orteils sur les côtés sont utilisés pour l'équilibre et pour s'appuyer au sol. Ces animaux aux nombres impairs sur leurs pattes sont des périssodactyles, ce qui signifie en grec "orteils impairs". Ils ont perdu plusieurs de leurs orteils, comme dans le cas de ce rhinocéros, qui n'en a plus que trois.

Découvrez les rhinocéros en danger d'extinction.

Animaux ongulés : Définition, liste et caractéristiques - Rhinocéros blanc (Ceratotherium simum)

Chevaux (Equus ferus caballus)

Le cheval est un ongulé périssodactyle qui a perdu tous ses orteils et qui n'en a plus qu'un seul. Cet orteil unique est recouvert d'un sabot corné très épais, appelé sabot. Cette caractéristique ne leur suppose pas vraiment de problème car ils sont très puissants et même capables de couvrir de longues distances au galop.

Animaux ongulés : Définition, liste et caractéristiques - Chevaux (Equus ferus caballus)

Tapir du Brésil (Tapirus terrestris)

Les tapirs ont un sabot divisé en orteils impairs : ils ont quatre orteils sur leurs pattes antérieures et trois sur leurs pattes postérieures, ce qui en fait des ongulés périssodactyles.

Leurs orteils sont très espacés, ce qui les aide à s'appuyer sur les sols mous et boueux, typiques de leur habitat qui se trovue dans la jungle. Il convient de mentionner que tous les ongulés périssodactyles sont des brouteurs herbivores, c'est-à-dire qu'ils se nourrissent d'arbres et d'arbustes.

Animaux ongulés : Définition, liste et caractéristiques - Tapir du Brésil (Tapirus terrestris)

Phacochère commun (Phacochoerus africanus)

Les sangliers sont des ongulés artiodactyles, ce qui signifie qu'ils marchent sur des pattes ayant un nombre pair d'orteils. Ils ont des griffes très longues et dures qui s'usent mais poussent constamment. Ce sanglier africain a quatre orteils, dont les deux du milieu servent de point d'appui.

Leurs poignets sont munis de coussinets pour les aider à supporter leur poids au cours des mouvements. Lorsqu'ils ont besoin de manger, ils se mettent généralement à genoux. Il convient de noter que ces ongulés sont des animaux omnivores et peuvent manger une grande variété d'aliments.

Animaux ongulés : Définition, liste et caractéristiques - Phacochère commun (Phacochoerus africanus)

Petit kanchil de Java (Tragulus javanicus)

Ce cerf-souris appartient aux tragulidés, des animaux semblables aux petits cerfs mais sans cornes. Les mâles ayant des défenses visibles. Ce sont des artiodactyles ongulés car ils se tiennent sur la pointe de leurs quatre orteils.

Leurs pattes sont très courtes par rapport à celles des vrais cerfs. Il convient de noter qu'il s'agit du plus petit mammifère ongulé du monde et qu'il ne mesure que de 20 à 25 centimètres de hauteur.

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Animaux ongulés : Définition, liste et caractéristiques - Petit kanchil de Java  (Tragulus javanicus)

Daman du Cap (Procavia capensis)

Les damans sont l'un des ongulés les plus primitifs. Ils ressemblent aux marmottes, mais ne sont pas apparentés, en fait ils sont plus proches des éléphants et des lamantins.

Ils marchent sur des orteils qui sont divisés en quatre orteils sur les pattes antérieures et trois sur les pattes postérieures, chaque orteil étant équipé de sabots plats. En outre, cette espèce particulière possède des coussinets humides et caoutchouteux qui lui permettent de s'accrocher aux rochers où il passe la majeure partie de la journée à se prélasser au soleil.

Animaux ongulés : Définition, liste et caractéristiques - Daman du Cap (Procavia capensis)

Cerf des marais (Blastocerus dichotomus)

Les cervidés sont des artiodactyles dotés de très longues pattes et d'un nombre pair d'orteils, avec un total de quatre orteils. Deux sont le point d'appui principal et sur les côtés, ils ont des orteils secondaires qui ne touchent le sol que lorsque celui-ci est très mou ou au galop. Ce cerf possède des membranes interdigitales entre chaque orteil qui lui permettent de marcher sur des sols mous et même dans les marécages.

Animaux ongulés : Définition, liste et caractéristiques - Cerf des marais (Blastocerus dichotomus)

Antilope d'Amérique (Antilocapra americana)

Les Antilopes d'Amérique ressemblent aux antilopes, mais leurs bois ont une forme étrange. Aujourd'hui, seule cette espèce existe. C'est un ongulé artiodactyle dépourvu d'orteils latéraux. C'est le mammifère le plus rapide des Amériques, atteignant 100 kilomètres par heure en courant.

Animaux ongulés : Définition, liste et caractéristiques - Antilope d'Amérique (Antilocapra americana)

Bison (Bison bison)

Le bison est un autre mammifère ongulé de la famille des artiodactyles, bien qu'il ait un sabot fendu. Ils se caractérisent par le fait qu'ils sont des animaux très rapides, puisqu'ils peuvent atteindre jusqu'à 65 kilomètres par heure.

Animaux ongulés : Définition, liste et caractéristiques - Bison (Bison bison)

Guanaco (Lama guanicoe)

Les guanacos appartiennent aux camélidés, le seul groupe d'ongulés artiodactyles qui n'ont pas de sabots. Leurs pieds ont deux orteils sur lesquels ils reposent lorsqu'ils marchent et leurs orteils se terminent par des ongles, sous lesquels ils ont des coussinets souples qui leur permettent de se maintenir au sol pour éviter de tomber. Ils peuvent même s'incliner légèrement.

N'hésitez pas à consulter le post suivant sur le Guanaco : caractéristiques, alimentation et reproduction.

Animaux ongulés : Définition, liste et caractéristiques - Guanaco (Lama guanicoe)

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Bibliographie
  • Beatty, R., Beer, A., & Deeming, C. (2010). El libro de la naturaleza. Gran Bretaña: Dorling Kindersley.

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