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Types de phoques - Espèces avec photos

 
Par Ulla Rothschuh Osorio, Biologiste. Actualisé: 8 février 2024
Types de phoques - Espèces avec photos

Parmi les types de phoques, on trouve la sous-famille des Phocinae ou phoques du Nord et la sous-famille des Monachinae ou phoques du Sud. Parmi les espèces de phoques, on trouve le phoque commun, le phoque gris, le phoque annelé, le phoque moine de Méditerranée, le léopard de mer, etc.

Les phoques sont des animaux typiques des zones côtières froides, des mammifères marins très bien adaptés à la vie aquatique et qui jouent un rôle très important dans la chaîne trophique. Par exemple, dans l'Arctique, les ours polaires dépendent fortement des phoques pour se nourrir. Les phoques contribuent également à réguler les niveaux trophiques inférieurs, car ils sont aussi de féroces prédateurs. Il existe différentes types de phoques, chacun ayant des caractéristiques uniques. Nous vous invitons à lire cet article Types de phoques - Espèces avec photos de Projetecolo, où vous découvrirez les différents types de phoques, leurs caractéristiques et ceux qui sont en danger.

Bonne lecture !

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Classification et caractéristiques des phoques

Pour bien comprendre ce que sont les phoques, il convient de voir leur classification. La taxonomie des phoques est la suivante :

Parmi les caractéristiques des phoques, on peut citer les suivantes :

  • Ils n'ont pas de pavillon auditif. Ils ont des ouïes avec lesquelles ils entendent bien, mais pas d'oreilles.
  • Leurs pattes arrière sont modifiées en appendices natatoires. Elles ne sont pas fonctionnelles pour marcher sur la terre ferme.
  • Le poids du phoque varie selon l'espèce. Les petits phoques pèsent environ 60 kilos, tandis que les plus lourds pèsent jusqu'à 3,5 tonnes.
  • Que mangent les phoques ? Ce sont des animaux carnivores. Selon les espèces, ils se nourrissent en adoptant des stratégies différentes. Par exemple, certains aspirent des petits crustacés, tandis que d'autres mordent directement dans leurs proies, comme les poissons et les calmars.
  • Ils ont un corps hydrodynamique afin de pouvoir nager efficacement.
  • Compte tenu de ce qui précède, il convient de noter que la famille des Phocidés comprend deux sous-familles avec leurs espèces respectives. Ces sous-familles déterminent le lieu de vie des phoques, se différenciant les espèces de l'hémisphère nord et celles de l'hémisphère sud.

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Sous-famille Phocinae

Cette sous-famille est connue sous le nom de phoques du Nord, car elle habite les parties continentales boréales, c'est-à-dire les parties les plus septentrionales du continent. Ce groupe se caractérise par des griffes très développées sur les pattes avant et arrière. De nombreuses espèces ont aujourd'hui disparu, mais voici quelques-unes de celles qui existent encore.

Phoque à capuchon (Cystophora cristata)

Les mâles de cette espèce de phoque ont un grand nez proéminent qui s'étend jusqu'à leur tête, comme un casque. Leur peau est grise, avec des taches brunes à noires. Cette espèce vit en Islande, en Norvège et au Groenland, dans l'océan Arctique.

Phoque annelé (Histriophoca fasciata)

Il porte ce nom commun parce que sa peau est noire avec une bande blanche sur le cou, les épaules et les membres. On le trouve dans la zone arctique de l'océan Pacifique, plus précisément dans les mers d'Okhotsk et de Béring.

Phoque gris (Halichoerus grypus)

Il est gris avec des taches blanches. Il est classé parmi les grands phoques, car il mesure de 2 à 3 mètres de long. Il existe deux sous-espèces : H. grypus atlantica, qui vit dans l'Atlantique Nord, et H. grypus grypus, qui vit dans la mer Baltique.

Phoque veau-marin ou phoque commun (Phoca vitulina)

Il est de couleur grise à brunâtre ou blanchâtre avec des taches. Il est grand et il mesure environ 2 mètres. C'est le phoque le plus répandu de tous les phoques, il habite les océans Pacifique et Atlantique.

Phoque tacheté (Phoca largha)

On le trouve dans l'océan Pacifique Nord et dans les mers voisines telles que la mer de Béring, la mer de Beaufort, la mer du Nord, la mer Baltique, la mer de Béring et la mer d'Okhotsk. Il est de taille moyenne, avec une longueur maximale de 1,5 à 2 mètres. Son museau est semblable à celui des chiens.

Phoque de Sibérie (Pusa sibirica)

C'est l'un des plus petits phoques, avec une taille de 1 à 1,5 mètre, et il ne vit que dans le lac Baïkal, en Russie. C'est également le seul phoque qui vit en eau douce. Il a une fourrure foncée.

Types de phoques - Espèces avec photos - Sous-famille Phocinae

Sous-famille Monachinae

Cette sous-famille comprend les phoques du Sud, car ils vivent dans l'hémisphère sud. On les trouve dans les climats tempérés, tropicaux et même polaires. Ils se caractérisent par leurs griffes postérieures plutôt petites.

Phoque moine de Méditerranée (Monachus monachus)

On le trouve en Méditerranée. Il est de couleur grise et mesure 2,5 mètres de long. Il possède une bande blanche sur le ventre et constitue l'une des deux dernières espèces de phoques moines existantes, les autres ayant disparu.

Éléphant de mer du Sud (Mirounga leonina)

On les appelle éléphants de mer parce qu'ils sont assez grands et parce qu'ils ont un gros nez. Les mâles mesurent 5 mètres de long. Ils vivent dans l'océan Pacifique, de l'Alaska à la Californie.

Léopard de mer (Hydrurga leptonyx)

C'est le deuxième plus grand phoque de l'Antarctique. Il a une forme particulièrement aérodynamique et mesure de 2 à 3,5 mètres de long.

Phoque crabier ou phoque carcinophage (Lobodon carcinophagus)

Il habite l'Antarctique et se nourrit uniquement de krill. Il mesure de 2 à 2,5 mètres de long. Il est de couleur grise et devient presque blanc en hiver.

Dans cet autre article, tu pourras en savoir plus sur les animaux de l'Antarctique.

Types de phoques - Espèces avec photos - Sous-famille Monachinae

Autres types de phoques

Les phoques mentionnés ci-dessus sont parmi les plus populaires, mais il existe d'autres espèces. Voici les autres espèces qui font partie de la famille des Phocidae :

  • Phoque de la Caspienne (Pusa caspica)
  • Phoque annelé ou phoque marbré (Pusa hispida)
  • Phoque du Groenland (Pagophilus groenlandicus)
  • Phoque moine d'Hawaï (Neomonachus schauinslandi)
  • Phoque de Ross )
  • Phoque barbu (Erignathus barbatus)
  • Éléphant de mer du nord (Mirounga angustirostris)
  • Phoque tropical ou phoque moine des Caraïbes (Neomonachus tropicalis)
  • Phoque de Weddell (Leptonychotes weddellii)

Types de phoques en danger de disparition

Les phoques, comme d'autres animaux, sont confrontés à des menaces particulières liées à leur environnement. Toutes les espèces de phoques ne sont pas menacées, mais malheureusement beaucoup d'entre elles figurent sur la liste rouge des espèces menacées. Voici les phoques qui sont menacés d'extinction :

  • Phoque à capuchon (Cystophora cristata) : vulnérable.
  • Phoque annelé (Histriophoca fasciata) : quasi-menacé.
  • Phoque de la Caspienne (Pusa caspica) : menacé
  • Phoque moine de Méditerranée (Monachus monachus) : vulnérable
  • Phoque moine d'Hawaï (Neomonachus schauinslandi) : menacé

La chasse (pour la graisse ou la fourrure), le changement climatique (qui réchauffe les pôles et réduit la quantité de glace sur la banquise où vivent de nombreux phoques), la pollution de l'eau, la réduction de la nourriture disponible et l'espace habitable limité sont quelques-unes des raisons de leur menace de disparition.

Où vivent les phoques ?

Les phoques vivent principalement dans les régions polaires et tempérées des océans Atlantique et Pacifique, ainsi que dans certaines parties de l'océan Arctique. Ils se trouvent généralement sur les côtes rocheuses, les plages de sable et les plates-formes de glace flottante. Les espèces de phoques sont bien adaptées à divers environnements, ce qui leur permet de vivre dans des habitats allant des eaux chaudes aux climats extrêmement froids.

Différence entre un phoque et une otarie

Les phoques et les otaries sont tous deux des mammifères marins de l'ordre des Pinnipèdes, mais ils présentent des différences anatomiques distinctes. Les otaries ont des oreilles externes visibles et peuvent se déplacer plus facilement sur terre grâce à leurs membres antérieurs robustes. Les phoques, quant à eux, ont des oreilles internes et se déplacent en glissant sur leur ventre sur la terre. Les otaries sont également plus agiles dans l'eau que les phoques.

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Références
  1. IUCN Red List of Threatened Species. Disponible sur : https://www.iucnredlist.org/
Bibliographie
  • Beatty, R., Beer, A., & Deeming, C. (2010). El libro de la naturaleza. Royaume-Uni : Dorling Kindersley.

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