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Pourquoi l'ours polaire est-il en danger d'extinction ?

 
Par François N’konou, Redacteur/traducteur. 10 mars 2023
Pourquoi l'ours polaire est-il en danger d'extinction ?

L'ours polaire (Ursus maritimus) est en danger d'extinction. Même si les experts alertent depuis longtemps sur les problèmes auxquels cette espèce est confrontée, ce n'est qu'en 2008 que les États-Unis ont décidé d'inscrire l'ours polaire ou ours blanc dans leur liste des animaux menacés. Selon des sources américaines, le changement climatique détruit l'habitat des ours polaires dans l'océan Arctique, réduisant ainsi le nombre de cette espèce de façon considérable sur notre planète.

De fait, l’extinction des espèces en général, et celle de l'ours polaire en particulier, est une situation qui nous interpelle en tant qu'humanité, à penser - la terre et la vie sur terre -. Nous aimerions bien, chez ProjetÉcolo, nous pencher sur la question, en analysant la situation pour ensuite relever le nœud du problème dans cet article Pourquoi l'ours polaire est-il en danger d'extinction. Après, nous indiquerons des actions pratiques qu'il faudra entreprendre en vue de favoriser la survie de l'ours polaire, sur terre.

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Combien reste-t-il d'ours polaires dans le monde ?

Les scientifiques du gouvernement américain estiment que d'ici 50 ans, les deux tiers de la population actuelle d'ours polaires auront disparu. La décision était attendue depuis janvier, mais le ministère de l'intérieur a déclaré qu'il avait besoin de plus de temps pour étudier les propositions des membres du Congrès et des écologistes.

Cette décision n'a pas été accueillie favorablement par tout le monde. Plusieurs experts en politique environnementale du Heartland Institute ont qualifié la décision d'"alarmiste", car "bien que les températures aient augmenté au cours des 10 000 dernières années, les ours polaires n'ont pas disparu".

Les ours polaires mesurent entre 2 et 3 mètres de long et peuvent peser jusqu'à 700 kilos selon leur âge. Selon les données du WWF, il ne reste plus qu'environ 20 000 ours polaires dans le monde, ce qui fait de l'ours polaire une espèce qui pourrait disparaître au cours du siècle prochain si la tendance actuelle au réchauffement de l'Arctique se poursuit.

La plupart de ces ours vivent dans l'ouest et le nord de l'Alaska, au Groenland, au Canada et en Sibérie, bien qu'une présence en Islande ne soit pas exclue. Bien qu'ils semblent éloignés de la pollution des villes et de la civilisation, les ours polaires sont clairement menacés de disparition.

La dernière réévaluation mondiale des ours blancs par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a placé l'espèce dans la catégorie "vulnérable et population en déclin" de la liste rouge des espèces menacées.

La nouvelle réévaluation a pris en compte l'évolution de la couverture de glace de mer, la fonte des glaces étant la principale menace pour la conservation de l'ours blanc, et les résultats ne sont pas optimistes. La population mondiale d'ours polaires risque de diminuer de plus d'un tiers au cours des 35 à 40 prochaines années.

Pourquoi l'ours polaire est-il en danger d'extinction ? - Combien reste-t-il d'ours polaires dans le monde ?

Pourquoi l'ours polaire est en danger d'extinction ?

Parmi les principales causes et menaces qui expliquent pourquoi les ours polaires sont en danger d'extinction, on peut citer la pollution, les intrusions humaines dans l'habitat de l'animal, les modifications de leur écosystème et le changement climatique. Examinons-les plus en détail ci-dessous.

Changement climatique

Des études récentes montrent que le changement climatique "continuera à menacer sérieusement la survie de l'ours polaire à l'avenir", affirme Inger Andersen, directrice générale de l'UICN. Voici tous les animaux qui sont en voie de disparition à cause du changement climatique.

Augmentation de la pollution

La pollution et les pesticides sont un problème majeur dans le monde entier. De plus, la graisse des phoques, leur principale nourriture puisqu'ils doivent manger environ 50 phoques par an, est pleine de toxines qui se retrouvent dans leur corps. Cela leur vaut un grand nombre de fausses couches, des petits de très faible poids et un système immunitaire très affaibli. En d'autres termes, les ours polaires ne disparaissent pas seulement parce qu'ils meurent, mais aussi parce qu'ils ont des difficultés à se reproduire.

Cet article vous donne des indications précises pour éviter la pollution atmosphérique.

Exploitation des ressources

D'autres menaces pèsent sur l'espèce des ours polaires, notamment l'exploitation des ressources, qui augmente également en raison de la fonte des calottes polaires, y compris le forage pétrolier, dont les principaux problèmes sont les marées noires, la détérioration de l'écosystème et l'augmentation des interactions entre les ours et les humains. La fonte des glaces de l'Arctique signifierait également un point de non-retour pour l'homme, entraînant une catastrophe environnementale planétaire sans précédent.

Pour en savoir plus sur les conséquences de la fonte des glaces, consultez cet article de ProjetÉcolo.

Braconnage

Le braconnage, bien qu'il affecte la population d'ours blancs, n'est pas la principale menace contre l'espèce des ours polaires. Les populations d'Amérique du Nord, de Russie orientale et du Groenland sont chassées selon des quotas qui s'élèvent globalement à moins d'un millier d'individus. Ils sont principalement chassés par les Inuits aux États-Unis et au Canada.

Bien que la chasse de l'ours polaire soit interdite depuis 1973, sauf à des fins de subsistance, dans des pays comme la Russie, il y a un manque évident de réglementation.

Réchauffement climatique

La grande menace qui pèse sur les ours polaires est le réchauffement climatique. La fonte des glaces et la perte de leur habitat signifient que, dans de nombreuses régions, les ours polaires manquent de nourriture et meurent ou doivent migrer vers des zones auxquelles ils ne sont pas préparés. L'habitat des ours polaires se modifie en raison des températures élevées, ce qui les oblige à migrer vers des zones auxquelles ils ne sont pas préparés. Aussi, l'industrie pétrolière se déplace vers le nord, ce qui signifie que leur habitat est de plus en plus menacé.

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Comment prévenir l'extinction de l'ours polaire ?

Il est de toute évidence que l'ours polaire se retrouve en danger d'extinction à cause de l'action de l'homme. Si tel est le cas, l'action humaine peut également sauver l'ours polaire. Dans le but de prévenir l'extinction de l'ours polaire, nous vous indiquons des actions à entreprendre, telles que :

Action au niveau individuel

Voici un certain nombre de mesures que nous pouvons prendre, non seulement pour empêcher l'extinction de l'ours polaire, mais aussi pour améliorer la vie sur la planète :

  • Utiliser moins la voiture.
  • Économiser l'électricité.
  • Économiser l'essence.
  • Consommer des produits locaux.
  • Adhérer à des organisations qui luttent pour la conservation de la nature.

Action au niveau local

Encourager les actions entreprises par Greenpeace et œuvrer tout ensemble pour la protection de l'Arctique.

Action au niveau gouvernemental

Au niveau mondial, l'arrêt du changement climatique dépend avant tout de la volonté politique dont font preuve les pays pour traduire les engagements contenus dans l'accord de Paris, conclu lors de la COP21.

Pourquoi l'ours polaire est-il en danger d'extinction ? - Comment prévenir l'extinction de l'ours polaire ?
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Bibliographie
  • CITES, A. S. (2012). Los Osos Polares y los Criterios para su Inclusión en el Apéndice I de CITES.

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