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Quelles sont les conséquences de la fonte des glaces ?

 
Par Équipe éditoriale . 12 janvier 2023
Quelles sont les conséquences de la fonte des glaces ?

Les glaciers des pôles Nord et Sud (Arctique et Antarctique) sont non seulement l'habitat de milliers d'espèces polaires, mais ils ont aussi un rôle écologique très important pour notre planète. Aujourd'hui, en raison du réchauffement climatique, ces glaciers fondent à une vitesse hallucinante et cela a de très lourdes conséquences pour la vie et l'équilibre de la Terre. Mais... quelles sont les conséquences de la fonte des glaces ?

Dans cet article de ProjetEcolo, nous avons souhaité nous pencher un petit peu sur ce sujet et nous allons mettre en lumière les terribles conséquences de ce changement climatique. Un petite précision s'impose ; dans cet article, nous allons surtout parler de la fonte des glaces qui se produit dans les pôles de notre planète et nous parlerons de la fonte des glaces des hautes montagnes dans un autre article.

Bonne lecture !

 

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L'importance des pôles sur la planète Terre

Malgré leur éloignement physique, les calottes polaires jouent un rôle très important sur la vie et le climat de notre belle planète.

L'une de leurs fonctions les plus importantes est qu'elles sont la source de grandes quantités d'eau et qu'elles régulent la circulation océanique. En effet, grâce aux différences de température et de salinité, les calottes polaires distribuent une grande quantité de chaleur autour de la planète tout en contrôlant le climat dans toutes les régions du monde. En plus, ces courants contrôlent également le cycle du carbone car ils fournissent des nutriments et des conditions optimales pour le développement de nombreuses espèces de faune océanique et de phytoplancton. Les sédiments océaniques profonds fournissent des preuves de la circulation océanique passée.

Une autre de leurs fonctions est d'absorber de grandes quantités de CO2 que l'homme émet lui-même dans ses activités quotidiennes, ce qui permet d'atténuer largement le changement climatique et ses terribles conséquences, qui progresse encore plus vite que prévu naturellement.

 

Quelles sont les conséquences de la fonte des glaces ? - L'importance des pôles sur la planète Terre

Situation actuelle des pôles

La situation actuelle de l'Arctique (pôle Nord) est un peu plus grave qu'en Antarctique. En effet, sa situation géographique fait qu'il est plus entouré de continents et donc plus influencé par les changements de température de l'air, alors que l'Antarctique, entouré d'océan, est plus influencé par les effets du vent et des températures de l'océan et des mers proches et moins par la température de l'air.

Dans l'Arctique, on estime que les glaciers ont diminué de près de 40 % entre 1979 et 2014. En plus, on dénombre l'apparition de plus en plus d'étangs qui absorbent la chaleur et qui se forment en été et au printemps (un facteur aggravant de la fonte des glaces de l'Arctique).

En Antarctique, à cause de l'augmentation de la température des mers et océans, on a observé ces dernières années la fonte du plus grand glacier du monde (le glacier Totten, 130 km de long et 30 km de large). Un autre des grands glaciers de ce pôle, le glacier Smith, a reculé de 2 km par an et il a perdu environ 35 km de surface. Dans les années à venir, l'Antarctique et le Groenland devraient être les principaux moteurs de l'élévation du niveau de la mer.

Quelles sont les conséquences de la fonte des glaces ?

Voici les principales conséquences de la fonte des glaces :

  • D'une part, la fonte des glaces entraîne la libération d'importants stocks de carbone tels que le méthane (un gaz à effet de serre plus puissant que le CO2) stockés dans le permafrost, ou couche de sol naturellement gelée en permanence. Cette libération de ces gaz est une très grande menace pour la terre car, en plus de potentiellement pouvoir libérer des maladies qui y sont piégées, ces gaz participent activement au changement climatique. Il a été démontré que les concentrations d'ozone en Antarctique influencent les vents et les tempêtes dans l'océan Austral. De plus, ces tempêtes sont la principale source de chaleur et d'humidité dans les régions polaires.
  • Quant à la faune et la flore, la fonte des glaces et le changement climatique jouent aussi un rôle sur le changement de la flore, ce qui affecte les animaux qui s'en nourrissent et les animaux qui chassent ces animaux herbivores. Des études ont prouvé que dans l'océan Austral, il y a une plus grande richesse de formes de vie car les espèces migrent vers les pôles pour fuir le changement climatique.
  • Un autre processus qui se produit en conséquence de la fonte des glaces est la migration des maladies infectieuses des zones tropicales vers les régions polaires. À titre d'exemple, durant l'été 2014, une centaine d'infections par la bactérie Vibrio (une espèce est à l'origine du choléra) ont été observées près des côtes de la Suède et de la Finlande. Certains agents pathogènes viennent également du passé, apparaissant des suites du dégel et de la fonte du permafrost.
  • L'impact écologique de la fonte des glaces influence l'ensemble de l'écosystème de la Terre, du plancton microscopique, qui doit s'adapter à des eaux océaniques et marines plus chaudes et plus acides, à la migration des baleines et d'autres espèces.
  • Le paradoxe est que le changement climatique favorise la fonte des pôles, ce qui, à son tour, alimente le changement climatique.

 

Quelles sont les conséquences de la fonte des glaces ? - Quelles sont les conséquences de la fonte des glaces ?

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