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Changement climatique : Définition, types, nature, causes et conséquences

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 31 décembre 2021
Changement climatique : Définition, types, nature, causes et conséquences

Le changement climatique est l'un des grands enjeux de l'actualité. Toutefois, sans pour autant sous-estimer la crise climatique que nous traversons, la vérité est que tout au long de l'histoire de la Terre, il y a eu des changements climatiques sévères et abrupts, qui diffèrent de l'actuel en raison des causes qui les ont provoqués. Pour approfondir sur le sujet du climat mondial, ProjetÉcolo a élaboré cet article sur les types de changements climatiques, ce qu'ils sont, leurs causes et leurs conséquences.

Si vous voulez découvrir comment le climat de la Terre a évolué au cours de milliers et de millions d'années, continuez la lecture de cet article Changement climatique : Définition, types, nature, causes et conséquences,

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Types de changements climatiques

Tout d'abord, nous devons comprendre ce qu'est le changement climatique. Le changement climatique est défini comme des variations significatives des composantes du climat qui durent pendant une période considérable, de plusieurs décennies à plusieurs siècles.

Le climat a connu de nombreux changements au cours de l'histoire de la Terre et ceux-ci ont été étudiés par la paléoclimatologie, la science qui étudie les particularités du climat de la Terre au fil du temps. De manière générale, les changements climatiques peuvent être divisés en deux groupes :

  • Changement climatique passé : une série d'altérations du climat marquées par des périodes froides et des périodes chaudes.
  • Changement climatique actuel : caractérisé par une augmentation de la température moyenne mondiale.

Découvrez en plus sur le réchauffement climatique !

Quelles ont été les changements climatiques ?

Dans la section précédente, nous avons expliqué en termes généraux deux types de changement climatique. À présent, nous allons approfondir certains des changements climatiques qui se sont produits sur Terre.

Changements climatiques du passé

  • Paradoxe du soleil faible : aux origines de la planète Terre, il y a 4,6 milliards d'années, le soleil émettait moins de rayonnement qu'aujourd'hui et la température d'équilibre était de -41 °C. Lisez cet autre article où nous expliquons pourquoi la Terre tourne autour du Soleil.

  • Effet de serre du passé : les recherches sur les glaciers et les sédiments marins ont montré qu'au cours de l'histoire du climat, il y a eu des périodes de fortes concentrations de gaz à effet de serre dans l'atmosphère, notamment de dioxyde de carbone et de méthane, qui ont marqué des périodes ultra-chaudes. En savoir plus sur L'effet de serre : causes, conséquences et solutions.

  • L'oxygène dans l'atmosphère : avec l'apparition des cyanobactéries est apparue la photosynthèse oxygénique, un processus par lequel les organismes fixent le dioxyde de carbone et émettent de l'oxygène. Avant les cyanobactéries, il n'y avait pas d'oxygène libre dans l'atmosphère. De ce fait, les concentrations de dioxyde de carbone dans l'atmosphère ont diminué et des organismes aérobies sont apparus. Lisez cet article de ProjetÉcolo pour en savoir plus sur Les cyanobactéries : ce qu'elles sont, leurs caractéristiques et des exemples.
  • Maximum jurassique : période durant laquelle la planète entière avait un climat tropical, ce qui a permis l'apparition des dinosaures. On pense que l'augmentation de la température mondiale est due aux fortes concentrations de dioxyde de carbone libérées dans l'atmosphère par l'altération accélérée des roches. Découvrez ce qu'est Le climat tropical et ses caractéristiques.
  • Maximum thermique du Paléocène-Éocène : il s'agit d'une brusque augmentation de la température qui a provoqué des modifications de la circulation marine et de l'atmosphère et entraîné l'extinction de nombreuses espèces.
  • Glaciations du Pléistocène : la glaciation est une période au cours de laquelle les températures moyennes mondiales baissent et, par conséquent, une expansion de la glace continentale, des calottes glaciaires et des glaciers se produit. On estime qu'il y a eu 4 grandes périodes glaciaires dans le passé, la dernière étant la glaciation du Pléistocène.
  • Minimum de Maunder : il correspond à la période entre 1645 et 1715 durant laquelle les taches solaires ont disparu de la surface du Soleil. En conséquence, le soleil a émis moins de radiations et, par conséquent, il s'agissait d'une période froide.

Changement climatique actuel

Le changement climatique actuel est lié à une augmentation de la température moyenne mondiale, souvent appelée réchauffement de la planète. Alors que le terme de réchauffement planétaire prend en compte l'augmentation de la température et ses projections futures, le concept de changement climatique inclut le réchauffement planétaire et ses effets sur d'autres variables climatiques.

Contrairement au changement climatique passé, le changement climatique actuel est purement anthropique, c'est-à-dire causé par les activités humaines. Depuis la révolution industrielle, l'homme a commencé à exploiter les combustibles fossiles pour ses activités, ce qui a entraîné une augmentation de la concentration de gaz à effet de serre dans l'atmosphère. Ces gaz agissent comme une serre et retiennent la chaleur dans la Terre. En fait, sans l'existence de ces gaz dans l'atmosphère, la température sur Terre serait d'environ -20°C.

Pour cette raison, plus la concentration de gaz à effet de serre dans l'atmosphère augmente, plus la température sur Terre est élevée, c'est pourquoi nous parlons de réchauffement climatique. On estime que la température moyenne mondiale a augmenté de 1,1°C par rapport à la température moyenne mondiale de l'ère préindustrielle.

Pour approfondir vos connaissances, c'est par ici : Changement climatique : causes et conséquences

Causes du changement climatique

Nous allons maintenant discuter des causes des différents changements climatiques qui se sont produits.

Influences extérieures

Les principales influences extérieures sur les différents types de changement climatique ont été :

  • Variations solaires : liées à la quantité de rayonnement émise.
  • Les variations orbitales : font fluctuer la quantité de rayonnement reçue par les hémisphères.
  • Les impacts de météorites : des événements apocalyptiques mais très rares qui provoquent un changement climatique brutal.

Influences internes

Les principales influences internes sur les différents types de changement climatique ont été :

  • La dérive des continents : la position des continents contribue à façonner le climat.
  • Modifications de la composition de l'atmosphère : par exemple, en raison de l'apparition d'organismes photosynthétiques ou d'éruptions volcaniques extrêmes et prolongées. Nous vous recommandons de consulter cet autre post sur L'influence de l'atmosphère sur le climat.
  • Modifications du champ magnétique terrestre : en fonction de son état, cela peut affecter la circulation des particules émises par le soleil.
  • Activités humaines : principalement la combustion de combustibles fossiles, les changements dans l'utilisation des sols, l'élevage de bétail, parmi de nombreuses autres activités. N'hésitez pas à lire cet autre article de ProjetÉcolo sur Les combustibles fossiles et leur formation.

Conséquences des changements climatiques

Les conséquences des changements climatiques qui se sont produits au cours de l'histoire de la Terre dépendent de l'événement lui-même et de l'état de l'environnement à l'époque, mais de manière générale, nous pouvons citer certaines conséquences :

  • Extinction des espèces : voir également ce post sur L'extinction des espèces : ce qu'elle est, ses causes et ses conséquences.
  • Intensification des phénomènes météorologiques extrêmes, tels que les sécheresses ou les inondations.
  • Des changements dans les propriétés des océans : à la fois des changements de température et d'acidité.
  • Élévation du niveau de la mer : nous vous recommandons cet article de ProjetÉcolo où nous expliquons L'élévation du niveau de la mer : causes et conséquences.
  • Augmentation ou diminution de la surface de glace de la Terre.
  • Modifications du cycle de l'eau.
  • Altérations des cycles biogéochimiques : pour en savoir plus sur Les cycles biogéochimiques : ce qu'ils sont, leurs types et leur importance, cliquez ici.

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