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Changement climatique : causes et conséquences

Par Eva D'Agoste, Etudiante/ stagiaire. 9 avril 2021
Changement climatique : causes et conséquences

Les concepts tels que le changement climatique, le réchauffement climatique et l'effet de serre sont des sujets actuels et dont tout le monde parle. En effet, depuis plusieurs décennies, le climat de la planète change, même si celui-ci n'a jamais été stable. De façon générale, on accepte le fait que l'action de l'homme produit un changement climatique de la planète. Dans cet article de ProjetEcolo, nous souhaitons sensibiliser la société à ce problème en vous informant sur le changement climatique, et les causes et conséquences que cela peut avoir.

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Qu'est-ce que le changement climatique ?

Le changement climatique est un concept à ne pas confondre avec le réchauffement climatique, comme nous l'expliquons plus bas. En réalité, c'est un changement qui se produit dans les phénomènes météorologiques du climat global de la Terre de façon significative et prolongée dans le temps, et qui peut s'étendre sur plusieurs décennies voire des millions d'années.

En soi, la variabilité climatique est tout à fait normale, elle s'est produite tout au long de l'histoire de notre planète, les variabilités plus marquantes étant celles des périodes glaciaires et interglaciaires qui se sont étendues sur environ 100 000 ans.

Les scientifiques s'efforcent actuellement de comprendre à quoi ressemblait le climat dans le passé, et à quoi il ressemblera dans le futur. Un registre climatique a donc été élaboré. Il se construit encore aujourd'hui et se base sur de nombreux facteurs :

  • Profils thermiques à partir de forages.
  • Relevés de la faune et de la flore.
  • Processus glaciaires et périglaciaires.
  • Analyse des couches de sédiments.
  • Relevés du niveau de la mer.
Changement climatique : causes et conséquences - Qu'est-ce que le changement climatique ?

Qu'est-ce que le réchauffement de la planète ?

Il s'agit de l'un des nombreux aspects liés au changement climatique, il fait référence à l'augmentation de la température atmosphérique de la Terre. Actuellement, il désigne le changement de température qui se produit depuis le XXème siècle environ, en particulier depuis les dernières décennies durant lesquelles le réchauffement de la planète a été alarmant.

Qu'est-ce que l'effet de serre ?

L'effet de serre est un phénomène naturel sans lequel la vie serait impossible. Il s'agit d'un processus par lequel la chaleur du soleil est retenue dans l'atmosphère terrestre grâce à une couche de gaz atmosphériques appelés "gaz à effet de serre", le plus efficace et le plus connu étant le dioxyde de carbone (CO2). Par conséquent, sans ce phénomène, la température de la planète serait bien trop froide pour que la vie puisse se développer.

Changement climatique : causes et conséquences - Qu'est-ce que l'effet de serre ?

Causes du changement climatique

Comme nous l'avons dit précédemment, la variation climatique est quelque chose de normal et est due à la variation de plusieurs facteurs, tels que les courants océaniques, les facteurs biotiques, l'activité volcanique ou les variations du rayonnement solaire. Ainsi, les causes du changement climatique ne se résument pas à l'action de l'homme, des causes plus naturelles peuvent influencer le climat. D'ailleurs, toute l'histoire de la Terre est marquée par les causes naturelles du changement climatique.

Toutefois, il semble que le changement climatique actuel ait été amplifié par les gaz à effet de serre produits principalement par l'homme, fait prouvé à 93% en 2013. La majorité de ces gaz sont générés par la combustion de combustibles fossiles avec les voitures, les usines et la production d'électricité. De plus, la déforestation massive a entraîné une augmentation de 30% de la concentration de ces gaz depuis le siècle dernier, alors que ce déséquilibre provoqué par ces émissions de gaz pourrait être compensé de façon naturelle.

Bien que le dioxyde de carbone (CO2) soit le principal gaz présent dans l'atmosphère à cause de l'homme, et serait la cause principale du réchauffement climatique, il existe d'autres gaz qui peuvent être considérés comme les autres causes du changement climatique :

  • Le méthane (CH4) : il est rejeté par les décharges et les activités agricoles. Le méthane est produit de façon naturelle par le système digestif des animaux en pâture. Vous saviez que les gaz émis par les vaches sont riches en méthane, en CO2 et en azote, et donc correspondent à 30% des émissions de méthane au niveau mondial ?
  • Le protoxyde d'azote (N2O) : il provient des engrais et d'autres processus industriels.
  • Les chlorofluorocarbures (CFC) : ils sont utilisés dans l'industrie frigorifique, les aérosols ou dans l'isolation thermique.
  • L'hexafluorure de soufre (SF6) : il est connu pour provoquer l'effet inverse de l'hélium sur la voix humaine. On l'utilise comme isolant électrique, dans la sidérurgie et l'ophtalmologie.
  • L'ozone troposphérique (O3) : il s'agit de l'ozone se trouvant dans la basse atmosphère, il se distingue donc de la couche d'ozone située dans la haute atmosphère.
Changement climatique : causes et conséquences - Causes du changement climatique

Conséquences du changement climatique

Les conséquences du changement climatique sont nombreuses. En 2001, le GIEC (Groupe d’Experts Intergouvernemental sur l’Evolution du Climat) a montré, grâce à des observations des systèmes physiques et biologiques que des changements dans le climat se produisaient, notamment une augmentation de la température. Ce facteur affecte les systèmes existants sur différentes parties de la Terre. En résumé, les experts ont démontré l'accumulation de preuves du changement climatique, ainsi que les effets qu'il entraînait.

De manière générale, on constate une augmentation de la température de 0,6°C au cours du XXème siècle. Selon les chercheurs, cela a entraîné une expansion des océans, ainsi que leur réchauffement, le tout provoquant la montée du niveau des mers de 10 à 12 centimètres.

Les pronostics réalisés sur les conséquences du changement climatique ne sont pas du tout encourageants, tant sur le plan environnemental, qu'économique et social.

  • Le niveau des mers va continuer à monter en raison de la hausse des températures, provoquant la fonte des glaces et la disparition des glaciers. Cela exposera les villes situées sur les côtes à d'éventuelles inondations.
  • Pénurie d'eau potable : les eaux continentales telles que les rivières et les lacs pourraient se tarir en raison des sécheresses, entraînant une diminution de l'eau disponible pour la production alimentaire.
  • De nombreuses espèces animales et végétales vont s'éteindre, car leurs habitats vont subir des changements bien trop rapides pour qu'elles puissent s'adapter à temps. Vous pouvez voir ci-dessous une vidéo expliquant comment le changement climatique affecte les animaux.
  • Des phénomènes météorologiques tels que des tempêtes, des ouragans, des inondations, des sécheresses ou des vagues de chaleur se produiront plus régulièrement, et cela augmentera le taux de mortalité.
  • La santé de millions de personnes sera menacée selon l'Organisation Mondiale de la Santé, car les cas de malnutrition, de maladies telles que le paludisme, ou de maladies liées à l'eau disponible augmenteront.

Même avec toutes les preuves existantes du changement climatique et malgré les conséquences que cela entraîne, il existe des personnes sceptiques qui nient son existence. Les scientifiques mettent en garde et préviennent de la gravité de la situation. Il est urgent de prendre des mesures, mais la situation de la planète deviendra irréversible si celles-ci tardent à venir et à se mettre en place.

Si vous souhaitez connaître plus de détails sur les conséquences du changement climatique, n'hésitez pas à consulter cet article : Conséquences du changement climatique.

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