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Tamarin : propriétés et bienfaits

 
Par François N’konou, Redacteur/traducteur. 12 janvier 2023
Tamarin : propriétés et bienfaits

Le tamarin (Tamarindus indica) est un grand arbre originaire d'Afrique, dont le fruit porte le même nom que l'arbre, et qui est en fait la partie la plus consommée. Le tamarin est connu pour ses propriétés médicinales et pour ses applications dans l'industrie alimentaire. Il est cultivé dans plus de 50 pays et entre 400 et 500 000 tonnes de tamarin sont produites chaque année dans le monde.

Avez-vous déjà mangé du tamarin ? Nous vous invitons à poursuivre la lecture de cet article de ProjetÉcolo, où nous vous disons tout sur le tamarin, ses propriétés, ses bienfaits, son utilisation et ses contre-indications.

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Qu'est-ce que le tamarin ?

On appelle tamarin à la fois l'arbre et le fruit qu'il produit. C'est une espèce végétale de la famille des Caesalpinaceae, dont le fruit est une gousse indhiscent contenant cinq à huit graines à l'intérieur.

L'arbre pousse dans les zones tropicales subhumides et a une durée de vie moyenne de 200 ans. Il a un tronc épais et une grande couronne ouverte, une écorce grise à brun foncé et des fleurs jaune pâle disposées en grappes courtes et pendantes.

Une caractéristique remarquable de cette espèce est qu'elle peut être utilisée dans sa totalité, du fruit aux feuilles, fleurs, graines, bois, tige et écorce, que ce soit à des fins ornementales, culinaires ou médicinales.

Pourtant, grâce à son contenu nutritionnel et ses multiples usages, le tamarin est cultivé principalement pour son fruit, qui contient une pulpe charnue et un goût acide et aromatique. En gastronomie, il est spécialement utilisé dans la production de jus, de boissons, de condiments, de gelées en poudre, de confitures et de confiseries.

Laissez-nous vous en dire un peu plus sur le fruit du tamarin :

  • Les gousses sont allongées, d'environ 10 cm de long, et quelque peu courbées.
  • À l'intérieur des gousses se trouve une pulpe, la seule partie comestible du fruit.
  • La chair est brune, dense et quelque peu aigre-douce.
  • À l'intérieur de la gousse se trouvent de petits fils attachés à la pulpe.

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Tamarin : propriétés et bienfaits - Qu'est-ce que le tamarin ?

Propriétés du tamarin

L'une des raisons de la consommation de tamarin est ses propriétés. On pense que les Arabes ont été les premiers à découvrir les nombreuses propriétés médicinales du tamarin.

En voici quelques-unes :

  • Antioxydant
  • Antipyrétique
  • Antiscorbutique
  • Vermifuge
  • Laxative
  • Antidiabétique
  • Diurétique
  • Antiseptique
  • Anti-inflammatoire
  • Astringent

Le tamarin est également riche en protéines, en glucides, en minéraux tels que le potassium, le magnésium, le soufre, le phosphore, le calcium et le fer, et en vitamines A, C et B3. Il constitue également une source importante de fibres, qui facilitent le transit intestinal.

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Tamarin : propriétés et bienfaits - Propriétés du tamarin

Bienfaits du tamarin

Grâce aux caractéristiques de la plante et à ses propriétés, le tamarin présente de nombreux bienfaits, tant pour les écosystèmes que pour la santé humaine. Voyons-en quelques-uns.

Bienfaits du tamarin pour l'écosystème

Voici les avantages du tamarin pour l'écosystème :

  • Améliore la fertilité du sol.
  • Aide à récupérer les sols dégradés.
  • Stabilise les bancs de sable.
  • Contrôle l'érosion.
  • Il est utilisé comme barrière contre les incendies.

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Bienfaits médicinaux

Le tamarin est utilisé pour traiter :

  • Asthme
  • Aménorrhée
  • Maladies du foie
  • Jaunisse
  • Hémorragies
  • Intoxication alcoolique
  • Inflammations
  • Fièvre
  • Maladies rhumatismales.

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Utilisation du tamarin

Comme nous l'avons déjà mentionné, on ne consomme pas seulement le fruit du tamarin, mais aussi ses feuilles, ses fleurs, ses graines et même ses jeunes tiges. Le tamarin peut être utilisé pour sa saveur caractéristique dans les plats culinaires, ou pour ses composés bioactifs bénéfiques pour la santé.

Chaque région ou culture a intégré différentes façons de consommer le tamarin, les formes les plus traditionnelles sont :

  • Infusion faite avec ses feuilles ou ses fleurs.
  • Faites un jus avec la pulpe du fruit.
  • Dans les condiments.
  • Dans les sucreries.
  • Dans les sauces.

Il est intéressant de noter que le fruit a une saveur intense et quelque peu épicée. Lorsqu'il est vert, il est plus acide et lorsqu'il est mûr, il est plus sucré, ce qui lui confère une grande polyvalence en termes de préparations.

Tamarin : propriétés et bienfaits - Utilisation du tamarin

Contre-indications du tamarin

Bien qu'aucune substance toxique n'ait été signalée dans le tamarin, sa consommation à haute dose pourrait avoir des effets secondaires indésirables, c'est pourquoi il est recommandé d'éviter sa consommation dans les cas suivants :

  • Si vous prenez des médicaments anticoagulants, car leur association avec le tamarin pourrait provoquer une baisse de la tension artérielle.
  • Si vous prenez des médicaments contre le diabète, car comme il a des propriétés antidiabétiques, il pourrait ensemble provoquer une hypoglycémie.
  • En cas de grossesse ou d'allaitement, les acides présents dans le tamarin peuvent provoquer des problèmes tels que des brûlures d'estomac et une légère irritation de la muqueuse buccale.
  • Sa forte teneur en acide tartrique peut également provoquer l'usure de l'émail des dents.

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Bibliographie
  • Fuentes GM, García Suárez MD, Olivares JL, Serrano H. 2006. ¿Conocemos al tamarindo? Tamarindus indica L., una planta de usos múltiples. Su propagación y micropropagación. Disponible sur: http://www2.izt.uam.mx/newpage/contactos/anterior/n62ne/tamarindo.pdf
  • Ocampo RA. 1979. Tamarindus indica. Disponible sur: http://www.conabio.gob.mx/conocimiento/info_especies/arboles/doctos/22-legum52.pdf
  • Páez-Peñuñuri ME, et al. 2016. Compuestos bioactivos y propiedades saludables del tamarindo (Tamarindus indica L). Disponible sur: file:///C:/Users/user/Downloads/241-Texto%20del%20art%C3%83_culo-511-1-10-20160504.pdf
  • Rodríguez A, et al. 2013. Toxicidad aguda oral e irritabilidad de la mucosa oral con una formulación de tabletas de Tamarindus indica L. Disponible sur: https://www.redalyc.org/pdf/856/85625780005.pdf

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