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Qu'est-ce que l'érosion ?

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 23 décembre 2021
Qu'est-ce que l'érosion ?

L'érosion est le processus par lequel les matériaux rocheux de la couche la plus externe sont déplacés par des agents physiques, tels que l'eau et le vent, entre autres et déposés dans une autre zone. Il existe différents exemples d'érosion, en fonction de leurs causes et de leurs conséquences, ainsi que de l'environnement dans lequel le processus d'érosion se déroule.

Découvrez les différents types d'érosion en lisant cet article intéressant de ProjetÉcolo, qui explique non seulement ce qu'est l'érosion, ses différents types et caractéristiques, mais aussi ce qu'elle est exactement, ses causes et ses conséquences.

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Définition de l'érosion et de ses causes

Qu'est-ce que l'érosion ? L'érosion est un processus d'usure de la surface de la terre, qui comprend la roche, le sol, le sable, les métaux, etc., sous l'action de forces naturelles (telles que l'eau, le vent, la glace et la gravité) et le transport des produits détachés ou dissous avec d'autres matériaux du lieu d'origine vers un autre lieu. Cette altération, appelée érosion, se produit lorsque la roche est décomposée et dissoute en petites particules sous l'effet de processus chimiques, physiques et biologiques.

Bien qu'il s'agisse du processus lui-même, il existe différents types d'altération, selon différentes classifications, que nous allons examiner plus en détail ci-dessous.

L'érosion : ses différents types

L'érosion peut prendre diverses formes, en fonction des causes ou du milieu ou du matériau érodé, et peut être différenciée en différents types d'érosion, tels que l'érosion éolienne, hydrique, anthropique, gravitationnelle et du sol. En guise de résumé, nous vous présentons l'érosion et les différents types que l'on retrouve dans la nature :

  • L'érosion éolienne est causée par le vent, qui se déplace généralement des zones de haute pression vers les zones de basse pression et, par sa force, transporte les matériaux érodés d'un endroit à l'autre.
  • L'érosion par l'eau est causée par l'eau de pluie (l'érosion pluviale) et les écoulements d'eau (l'érosion fluviale), qui transportent des particules de roches altérées et les déposent à des altitudes plus basses, ainsi que par le mouvement des vagues (l'érosion marine ou par vagues), dont l'énergie cinétique transporte les particules de sable vers d'autres endroits.
  • L'érosion anthropique est une érosion causée par l'homme et ses activités.
  • L'érosion glaciaire est causée par le mouvement descendant de blocs de glace glaciaire qui, au fil du temps, érodent la surface rocheuse sous-jacente, l'érosion par la force de gravité, qui provoque le mouvement descendant de l'eau et des particules.
  • L'érosion du sol est la perte de qualité du sol et peut être causée par les divers types déjà mentionnés.

Examinons maintenant de plus près ces exemples d'érosion en fonction de leur type.

L'érosion éolienne

L'érosion éolienne est causée par le vent et revêt une grande importance dans les zones où il y a des vents forts et des sols à texture fine (comme les sols sablonneux), affectés par un pâturage intensif en période de sécheresse. L'érosion éolienne contribue également à l'exposition de la surface du sol, générant des zones exposées et lisses sur des sols imperméables qui, en raison de l'absence de surface du sol, de leur faible perméabilité et de leur concentration généralement élevée en sel, sont difficiles à végétaliser de nouveau.

Par ailleurs, l'érosion éolienne tend à être plus prononcée dans les zones sablonneuses (qui ne retiennent pas bien l'humidité et ne sont pas très fertiles) et moins importante dans les zones cultivées à texture grossière où se forment des agrégats plus ou moins gros qui sont trop épais et lourds pour être transportés par le vent, même si celui-ci est fort.

Qu'est-ce que l'érosion ? - L'érosion éolienne

L'érosion hydrique

L'eau joue un rôle important dans l'altération des roches, car elle lave et transporte les matériaux altérés d'un endroit à l'autre. On peut distinguer différents types d'érosion par l'eau, comme l'érosion fluviale, marine et pluviale. L'érosion hydrique peut être facilitée par l'activité humaine ou peut également se produire naturellement. Dans tous les cas, l'eau des rivières, des océans et de la pluie transporte les matériaux de leur point d'origine vers une zone distincte.

  • L'érosion fluviale peut entraîner une décoloration des lits de rivière car, lorsqu'ils s'écoulent des vallées vers les océans et les mers, le processus d'érosion génère une grande accumulation de sédiments qui se déposent dans de nouvelles zones.
  • Une autre forme d'érosion hydrique est causée par les vagues et les courants (l'érosion marine), qui érodent et modifient la terre et génèrent des particules érodées qui se déposent et modifient le littoral de la zone en question.
  • Enfin, l'érosion pluviale est causée par l'eau de pluie, qui gonfle le lit des rivières, augmentant l'érosion fluviale et érode les parois des montagnes, ainsi que les sols de tous types. De plus, lorsqu'il y a des pluies acides, l'usure n'est pas seulement physique en raison du frottement de l'eau, mais elle s'accroît également en raison des réactions chimiques et corrode les surfaces de toutes sortes.

Pour en savoir plus, lisez cet autre article de ProjetÉcolo sur l'érosion marine : définition, types, causes et conséquences.

Qu'est-ce que l'érosion ? - L'érosion hydrique

L'érosion anthropique

L'érosion anthropique est causée par les activités humaines telles que l'agriculture, l'industrie, la construction d'infrastructures, le surpâturage, la déforestation, le transport de personnes et de marchandises, etc. Ces actions ont pour conséquence la perte de la couche arable, créant ainsi un sol artificiel fortement influencé par cette activité humaine.

Qu'est-ce que l'érosion ? - L'érosion anthropique

L'érosion des sols

L'érosion du sol est l'usure de la couche arable causée par le vent, l'eau, les cultures ou la déforestation, entre autres facteurs et peut aussi être une érosion due à la température, à la gravité, aux produits chimiques, etc.

Il s'agit du processus par lequel la végétation qui protège le sol disparaît, le laissant nu et vulnérable aux agents physiques, tels que les pluies qui peuvent même provoquer des glissements de terrain et des coulées de boue, avec leurs conséquences potentiellement dommageables, et la libération de substances toxiques, telles que les pesticides et les engrais qui ont été déversés sur des plans d'eau, comme les rivières et les ruisseaux. Parmi les autres effets de l'érosion du sol, on peut citer la perte de qualité du sol due à la perte des nutriments de la matière organique, ce qui rend difficile la croissance de la végétation.

Si vous voulez en savoir plus sur la Désertisation : Définition, causes et conséquences, nous vous recommandons la lecture de notre article ProjetÉcolo sur le sujet.

Qu'est-ce que l'érosion ? - L'érosion des sols

L'érosion glaciaire

L'érosion glaciaire est causée, comme son nom l'indique, par les glaciers, qui sont de grandes accumulations de glace couvertes de neige, typiques des zones montagneuses ou côtières comportant de grandes falaises. Si la base de la glace commence à fondre, le glacier glisse sur le substrat, l'érodant sur son passage. Il ramasse des matériaux sur son chemin, tels que des grains de sable et de gros rochers, qui sont entraînés, érodant le substrat rocheux sur son passage, ainsi que la glace elle-même et faisant perdre de la taille au glacier.

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Qu'est-ce que l'érosion ? - L'érosion glaciaire

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