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Qu'est-ce qu'un iceberg - Définition et Formation

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 4 juillet 2022
Qu'est-ce qu'un iceberg - Définition et Formation

La température sur la planète présente un grand dynamisme. Aux pôles, où la lumière du soleil est très faible, les températures peuvent descendre jusqu'à -89 °C, ce qui entraîne des formations uniques d'eau gelée. Il en résulte des formations uniques dues à la congélation de l'eau. Cette fois, nous nous concentrerons sur les célèbres icebergs. Nous vous invitons à continuer à lire cet article de ProjetÉcolo dans lequel nous expliquons ce qu'est un iceberg, comment il se forme et d'autres faits curieux sur ces imposantes structures aquatiques naturelles.

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Qu'est-ce qu'un icerberg et leurs caractéritiques

Les icebergs sont des masses de glace, c'est-à-dire des étendues d'eau qui ont gelé en raison de la basse température et qui se sont détachées d'autres blocs glaces beaucoup plus grands. Voici les caractéristiques des icebergs :

  • On les trouve disposés dans les mers et les océans, mais ils ne sont pas constitués d'eau salée. Les icebergs sont faits d'eau douce. En fait, une grande partie des réserves d'eau douce se trouve dans les icebergs.
  • Quant à leur localisation, on les trouve à la dérive dans la mer. Beaucoup d'entre eux peuvent parcourir de longues distances en raison de leur forte flottabilité, que nous expliquons en détail ci-dessous. La plupart d'entre eux proviennent du Groenland et de l'Antarctique, où se trouvent 70 % des réserves d'eau douce de la planète.
  • Ils sont appelés icebergs car le mot vient du néerlandais "ijsberg", qui en anglais est dérivé d'iceberg. Il se traduit par "montagne de glace".
  • On estime que plus de 16 000 icebergs et 3 millions de mètres cubes d'eau douce sont produits chaque année.
  • Ils sont très dangereux pour les navires puisque seule une partie d'entre eux peut être vue flottant sur l'eau, tandis que la plupart sont cachés sous l'eau. Lorsqu'ils dérivent, ils peuvent se présenter comme des obstacles inattendus sur les voies de navigation. Non seulement il y a un risque de collision mineure, mais ils peuvent aussi briser les navires et provoquer des naufrages en raison de leur dureté.

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Comment se forme un iceberg

Un iceberg naît de l'érosion d'immenses plateaux de glace. Cette érosion génère des fissures en surface qui sont ouvertes par la pression et la tension de la glace qui les recouvre. Lorsque les fissures s'étendent et atteignent le niveau de la mer, l'iceberg se forme. Ce processus est connu sous le nom de recul glaciaire. De gros blocs de glace tombent dans l'eau de mer et restent à flot.

Vous trouverez ici des informations sur ce qu'est l'érosion.

Pourquoi les icebergs flottent ?

Nous pouvons nous référer à l'analogie suivante : un verre d'eau avec des glaçons et un iceberg flottant dans l'océan, il est possible d'imaginer la dynamique de ces deux corps de glace. Les icebergs flottent car l'eau congelée a une densité moindre que l'eau à l'état liquide. Cela s'explique par le fait que la composition chimique de l'eau solide a une forme cristalline, ayant ainsi plus de flottabilité qu'un solide lui-même.

Différences entre un iceberg et un glacier

Un iceberg et un glacier sont tous deux formés par de l'eau gelée à températures très basses, mais il ne s'agit pas de la même chose.

  • Comme nous l'avons vu précédemment, un iceberg est formé par la rupture d'une plate-forme de glace. Elle peut également se produire par la fissuration d'un glacier. Elle est formée par un événement unique et n'est pas continue. Il peut se briser en de plus petits icebergs, mais il ne peut pas grandir en taille, comme dans le cas suivant.
  • Un glacier est formé par l'accumulation de neige. Sous la pression, cette neige se compacte et une glace appelée glacier se forme. La neige s'accumule continuellement et la taille du glacier augmente.
  • Une autre différence réside dans la localisation de ces masses de glace. Les icebergs dérivent dans les mers, tandis que les glaciers se trouvent sur la terre ferme. Les icebergs se déplacent et les glaciers sont statiques.
Qu'est-ce qu'un iceberg - Définition et Formation - Différences entre un iceberg et un glacier
Image: BBC

Quel est le plus grand iceberg du monde

Le plus grand iceberg du monde était l'iceberg B-15. Il a gagné la première place car il s'agit du plus grand iceberg jamais capturé par photographie satellite. Il a été détecté en 2000 et était situé en Antarctique. Elle provient de la plateforme glaciaire de Ross et il est suggéré que de telles séparations font partie des cycles naturels de la glace qui se produisent de temps à autre. Il avait une superficie de 11 000 km² et mesurait 295 km sur 37 km. Au fil du temps, il s'est fragmenté en icebergs plus petits qui ont dérivé dans l'océan Austral, le dernier fragment ayant été aperçu en 2011.

Il existe désormais une classification par taille des icebergs créée par la Patrouille internationale des icebergs, qui surveille les icebergs et signale les dangers potentiels. Les plus petits icebergs, de moins d'un mètre de haut, sont appelés "growlers" ou petits icebergs. La taille supérieure est appelée "bergy bit" et mesure entre 1 et 3 mètres de haut. Suivent les petites, moyennes et grandes tailles et la classification se termine par la taille "très grande" avec des icebergs de plus de 75 mètres de haut.

Maintenant que vous savez ce qu'est un iceberg, comment il se forme et plus de détails, nous vous recommandons de poursuivre votre apprentissage de l'eau en découvrant le Permafrost - Fonte, définition, caractéristique et carte et sur la Cryosphère : Définition et caractéristiques.

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Bibliographie
  • Lertora Pinto, F. (2016). Los icebergs en la Antártica. Revista de estudios hemisféricos y polares. Vol 7 Nº 2.
  • Navarro , F. J., Otero , J., Cuadrado , M. L., Corcuera , M. I., & Martin, C. (2009). Un modelo tridimensional de producción de icebergs: experimentos numéricos en el glaciar Johnsons, Isla Livingston, Antártida. Congreso de Métodos Numéricos en Ingeniería.

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