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Liste des étoiles - Type d'étoile

 
Par Mª Belén Acosta, Technicienne en jardinage et ressources naturelles et paysagères. 18 février 2022
Liste des étoiles - Type d'étoile

Depuis des temps immémoriaux, l'humanité a le regard porté vers le ciel pour observer les étoiles. En fait, nous le faisons probablement depuis avant même que nous soyons des êtres humains aujourd'hui. Ces étoiles du firmament ont été une source d'inspiration pour des artistes de toutes sortes, une source importante d'informations sur l'univers dans lequel nous vivons, et un guide vital pour l'architecture, les navigateurs, et les voyageurs.

Vous souhaitez en savoir plus sur les différents types d'étoiles ? Nous avons établi une liste des étoiles existantes dans le ciel pour vous dans cet article ProjetÉcolo.

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Que sont les étoiles et leur classification stellaire

L'astronomie définit les étoiles comme des sphéroïdes de plasma qui émettent de la lumière et conservent leur structure grâce à la force de gravité. Notre étoile la plus proche est le Soleil, la seule étoile du système solaire et celle qui nous fournit la lumière et la chaleur, rendant possibles les conditions nécessaires à notre vie.

Cependant, il existe de nombreux types d'étoiles. Ils peuvent être classés par :

  • Leur niveau de lumière et de chaleur.
  • Leur longévité.
  • Leur gravité.

Examinons ci-dessous chacune de ces parties possibles de la classification stellaire. Par ailleurs, si vous souhaitez obtenir davantage d'informations et découvrir plus de curiosités sur les étoiles, nous vous recommandons la lecture de ces deux autres articles ProjetÉcolo : Pourquoi les étoiles brillent et Que sont les étoiles.

Liste des étoiles - Type d'étoile - Que sont les étoiles et leur classification stellaire

Liste des étoiles : types d'étoiles en fonction de leur température et de leur luminosité

La classification spectrale dite de Harvard, qui doit son nom à son développement à l'université de Harvard à la fin du XIXᵉ siècle, est la classification la plus couramment utilisée par les astronomes. Il divise les étoiles en fonction de leur température et de leur luminosité apparente, en prenant leur couleur comme référence. Cette classification comprend 7 types principaux : O, B, A, F, G, K et M, avec des couleurs allant du bleu au rouge.

Cependant, la classification spectrale de Yerkes ou système MK, qui est apparue plus tard, tient compte à la fois de la température stellaire et de la gravité de surface, qui influence la luminosité. Il s'agit donc d'une classification plus concrète. La classification spectrale de Yerkes divise les étoiles en 9 types :

  • 0 - Hypergéantes
  • Ia - Supergéantes très lumineuse
  • Iab - Supergéantes à luminosité intermédiaire
  • Ib - Supergéantes à faible luminosité
  • II - Géantes lumineuses
  • III - Géantes
  • IV - Sous géants
  • V - Les étoiles naines de la séquence principale
  • VI - Sous-nains
  • VII - Naines blanches

Types d'étoiles selon leur lumière et leur chaleur

  • Les étoiles hypergéantes sont considérées comme celles dont la masse peut atteindre 100 M (la masse de notre Soleil), approchant ainsi la limite supérieure théorique de 120 M.
  • Les étoiles supergéantes, quant à elles, ont une masse comprise entre 10 et 50 M, et des dimensions pouvant atteindre 1000 fois celles de notre Soleil.
  • Les étoiles géantes ont généralement un rayon compris entre 10 et 100 fois le rayon solaire.
  • Les étoiles sous géantes sont des étoiles qui ont fait fondre tout l'hydrogène de leur noyau. Elles sont plus brillantes que les naines de la séquence principale, mais moins brillantes que les géantes.
  • Les étoiles naines font partie de la séquence principale, qui englobe la plupart des étoiles de l'univers. Notre soleil est une naine jaune.
  • Les étoiles sous-naines ont une luminosité inférieure de 1,5 à 2 magnitudes à celle des étoiles de la séquence principale, mais avec le même type spectral.
  • Les étoiles naines blanches, enfin, sont les restes d'étoiles qui n'ont plus de combustible nucléaire. Ce sont les étoiles les plus nombreuses de l'univers, avec les naines rouges, et on estime que 97 % des étoiles connues passeront par cette phase.

Dans l'image ci-dessous, vous pouvez voir la comparaison de taille entre certains types d'étoiles et certaines planètes bien connues, comme la Terre et Jupiter. Nous vous invitons à jeter un œil à cet autre article sur la Pollution lumineuse : définition, causes et conséquences, qui pourrait également vous intéresser.

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Image: NASA

Liste des étoiles : types d'étoiles en fonction de leur cycle de vie

La classification des étoiles en fonction de leur cycle de vie va de la naissance de la protoétoile, à partir d'un grand nuage moléculaire, à la mort de l'étoile sous ses différentes formes et aux différents restes stellaires qu'elle peut laisser derrière elle.

Étapes de la vie de l'étoile

  1. PSP : Pré-séquence principale
  2. SP : Séquence principale
  3. SubG : Sous géante
  4. GR : Géante rouge
  5. ER : Entassement rouge
  6. BH : Branche horizontale
  7. BAG : Branche asymptotique géante
  8. SGBl : Bleue supergéante
  9. SGJa : Supergéante jaune
  10. SGR : Supergéante rouge
  11. WR : Étoile Wolf-Rayet
  12. VLB : variable lumineuse bleue

Par ailleurs, les étoiles peuvent mourir sous différentes formes, qui sont les suivantes :

  • NB : Naine brune
  • NP : Nébuleuse planétaire
  • SN : Supernova
  • HN : Hypernova
  • GRB : sursaut gamma

Et enfin, ce sont les restes stellaires qui peuvent être laissés derrière :

  • EB : Naine blanche
  • EN : Étoile à neutrons
  • TN : Trou noir
Liste des étoiles - Type d'étoile - Liste des étoiles : types d'étoiles en fonction de leur cycle de vie

Liste des étoiles : types d'étoiles selon la gravité

La classification gravitationnelle des types d'étoiles prend en compte quatre critères gravitationnels. Ces derniers sont relativement récents, ayant été établis en 2006 par l'Union astronomique internationale. Ils sont les suivants :

  • Classification par centre gravitationnel stellaire.
  • Classification des étoiles systémiques par position.
  • Classification des étoiles par groupement gravitationnel.
  • Classification des étoiles par système planétaire.

Par conséquent, les astronomes classent également les types d'étoiles par centre gravitationnel stellaire, par étoiles systémiques par position, par groupement gravitationnel et par système planétaire.

Combien d'étoiles y a-t-il dans la Voie lactée et dans l'univers ?

Il n'est pas pratique de compter une à une toutes les étoiles de l'univers observable. Au lieu de cela, les galaxies sont comptées pour faire des estimations et des moyennes des masses solaires qu'elles contiennent, et donc du nombre d'étoiles.

Notre galaxie, la Voie lactée, contiendrait entre 150 et 400 milliards d'étoiles. En tenant compte du nombre de galaxies observables, les astronomes estiment le nombre total d'étoiles à environ 70 000 trillions d'étoiles, soit sept et vingt-deux zéros. Parmi celles-ci, nous ne pouvons en observer que 9 096 à l'œil nu.

Cela dit, il convient de souligner un dernier point : les étoiles filantes ne sont pas des étoiles, malgré leur nom. Il s'agit de météores, de petites particules qui disparaissent en raison du frottement contre l'atmosphère lors de leur entrée, d'où leur brillance éphémère. Pour en savoir plus sur ce qu'est une étoile filante, consultez cet autre article de ProjetÉcolo.

Maintenant que vous en savez plus sur les types d'étoiles et autres curiosités sur l'univers, vous serez peut-être intéressé par ces autres sujets : Combien de planètes y a-t-il dans le Système Solaire et Quelle planète a des anneaux dans notre Système Solaire.

Liste des étoiles - Type d'étoile - Combien d'étoiles y a-t-il dans la Voie lactée et dans l'univers ?

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