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Qu'est-ce qu'une étoile filante ?

 
Par Alexandra Prado. 24 août 2021
Qu'est-ce qu'une étoile filante ?

On dit souvent que lorsqu'on voit une étoile filante dans le ciel nocturne, on peut faire un vœu et que, si on ne le formule pas à voix haute, il se réalisera. Cependant, bien que ces phénomènes naturels sont réellement magnifiques et magiques, leur nature est bien différente de ce que beaucoup de gens imaginent.

Mais... qu'est-ce qu'une étoile filante ?

Si vous voulez savoir c'est quoi une étoile filante tout en découvrant ses caractéristiques, on vous invite à continuer la lecture de cet article de ProjetEcolo dans lequel on vous dira tout à ce propos ! On prendra aussi le temps de vous parler de la différence entre ce type d'étoiles et les autres corps célestes et la raison pour laquelle il semble être de plus en plus difficile pour nous de voir ces étoiles dans le ciel.

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Qu'est-ce qu'une étoile filante - Définition

Les étoiles filantes sont des phénomènes naturels qui peuvent être observés depuis la surface de la Terre les nuits où le ciel est dégagé. Mais... qu'est-ce qu'une étoile filante ? Une étoile filante ressemble à une étoile qui apparaît soudainement dans le ciel et qui, au grand étonnement de ceux qui l'observent, se déplace en ligne droite pendant quelques fractions de seconde, laissant une traînée blanche derrière elle, pour ensuite disparaître sans laisser de trace.

Lorsque nous voyons une étoile filante, ce que nous observons en réalité est un fragment de poussière, de glace ou de roche qui se trouvait dans l'espace et qui, sous l'effet de la gravité de notre planète, tombe dans notre atmosphère. Lorsque cela se produit, la friction entre cet objet spatial et l'atmosphère lui fait atteindre des températures très élevées et, par conséquent, il devient incandescent et brille. C'est ainsi que se forment les étoiles filantes et c'est également la raison pour laquelle elles brillent en laissant une trace derrière elles.

Qu'est-ce qu'une étoile filante ? - Qu'est-ce qu'une étoile filante - Définition

Différence entre météoroïde, météore et météorite

De manière générale, on dit souvent qu'une étoile filante est une météorite. Toutefois, il serait plus exact de dire qu'une étoile filante est un météore, puisque les météorites sont les débris que certaines de ces étoiles filantes laissent derrière elles lorsqu'elles atteignent la surface de la planète. En fait, il y a trois concepts qu'il est bon de connaître pour comprendre l'ensemble du processus par lequel passe une étoile filante : le météoroïde, le météore et la météorite :

Météoroïde

Lorsqu'il s'agit d'un météoroïde, nous faisons référence à des objets spatiaux qui errent sans but dans l'espace. Ce sont de petits objets si on les compare aux astéroïdes ou aux comètes. Il s'agit tout de même d'objets qui peuvent atteindre plus de dix mètres, ce sont donc de petits objets spatiaux, mais d'une taille considérable à l'échelle humaine. Ces météoroïdes peuvent être constitués de nombreux matériaux différents, bien qu'ils sont souvent formés de particules de poussière ou de glace, ou de roches composées de différents matériaux. Ils proviennent de la création du système solaire lui-même, ainsi que d'autres provenant d'ailleurs, hors du système solaire. Il s'agit, pour faire simple, de matériaux qui n'ont pas été ajoutés au soleil ou à l'une des planètes lors de la création du système solaire et qui restent donc dans l'espace, mais à proximité de notre système en raison de la gravité.

Météore

Un météore est un météoroïde qui, pour une raison quelconque, se retrouve piégé dans le champ gravitationnel de la Terre et tombe par conséquent vers la surface de la planète. Lorsque cela se produit, le frottement avec l'atmosphère fait qu'elle atteint des températures très élevées et, par conséquent, qu'elle brille. En d'autres termes, les météores sont ce que l'on appelle communément des étoiles filantes.

Météorite

Enfin, si la plupart des météores se désintègrent grâce à la friction provoquée par le contact de l'atmosphère et qu'ils atteignent ainsi la surface sous forme de poussières qui ne laissent aucune trace, il arrive aussi que des fragments solides de taille macroscopique (visibles à l'œil humain) atteignent la surface. Dans ce cas, il s'agit de roches qui viennent de l'espace et que l'on appelle des météorites.

Pourquoi est-ce qu'on voit de moins en moins d'étoiles filantes ?

Dans le passé, les étoiles filantes étaient un phénomène très courant. Aujourd'hui, cependant, il est de plus en plus difficile de les voir. On pourrait penser que la raison principale est que, au fur et à mesure qu'ils tombent dans notre atmosphère, il y a de moins en moins de météoroïdes dans l'espace, ce qui rend de plus en plus difficile l'observation des étoiles, notamment des étoiles filantes.

En réalité, le nombre de météoroïdes qui subsistent dans notre environnement spatial proche est très élevé. En effet, à cause de la pollution lumineuse produite par l'homme, la qualité de notre ciel est moindre car plus contaminée lumineusement et, par conséquent, même s'il y a des étoiles filantes ou des étoiles normales, il est très difficile, voire impossible, de les voir. Cela nous donne une réponse à la raison pour laquelle, dans les villes, nous ne voyons que très peu ou pas du tout d'étoiles, car ce problème se pose surtout dans les centres urbains, où la pollution lumineuse est plus élevée. Toutefois, dans les régions de la planète où la pollution lumineuse est faible ou nulle, un grand nombre de ces phénomènes naturels spectaculaires peuvent être observés par nuit claire.

Qu'est-ce qu'une étoile filante ? - Pourquoi est-ce qu'on voit de moins en moins d'étoiles filantes ?

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