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Qu'est-ce qui rend notre planète habitable ?

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 8 mars 2022
Qu'est-ce qui rend notre planète habitable ?

D'une masse incandescente qui a subi de brusques changements, la Terre a évolué, sans jamais cesser de le faire, pour devenir une planète habitable pour les êtres vivants. Cette planète est la seule connue à ce jour avec des caractéristiques particulières qui y ont rendu la vie possible. Les plantes et les animaux, y compris les humains, partagent cette maison et coexistent dans une certaine harmonie grâce à ses caractéristiques spécifiques. Cependant, avons-nous connaissance des conditions qui permettent la vie sur Terre ?

Une série de coïncidences interdépendantes a rendu possible le miracle de la vie, nous permettant d'être ici, à ce moment précis, en train d'analyser cet article. Si vous voulez connaître les caractéristiques qui rendent possible la vie sur Terre et font que la Terre soit une planète habitable, continuez à lire cet article ProjetÉcolo et découvrez-les.

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Le miracle de la vie sur Terre

Sur une petite planète insignifiante dans l'immensité de l'espace, il y a environ 4 milliards d'années, des conditions particulières ont été réunies pour rendre la vie sur Terre possible. Des composés organiques simples, tels que les algues ou les bactéries, aux organismes pluricellulaires, tels que les animaux et les plantes, apparus il y a seulement 570 millions d'années. La Terre a donné la vie à tous les organismes vivants qui nous entourent grâce à ses conditions spécifiques.

Jusqu'à aujourd'hui, les circonstances sont restées relativement stables pour la plupart des êtres vivants, ce qui a permis l'existence d'environ 8,7 millions d'espèces animales et végétales, dont seulement 1,9 million ont été découvertes. Par ailleurs, on sait également qu'environ 99 % de toutes les espèces qui ont habité la Terre à un moment donné de l'histoire ont aujourd'hui disparu.

Ci-dessous, et dans la suite de notre article, nous allons détailler une à une les conditions qui ont rendu la vie sur Terre possible :

  • L'eau liquide.
  • La distance entre la Terre et le Soleil (lumière et température).
  • Les dimensions de la Terre.
  • L'existence d'une atmosphère.
  • Éléments chimiques spéciaux.
  • Le champ magnétique de la Terre.

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Qu'est-ce qui rend notre planète habitable ? - Le miracle de la vie sur Terre

L'existence de l'eau sous forme liquide

L'eau est essentielle au développement et au maintien de la vie. Toutes les réactions chimiques du métabolisme des organismes vivants ont lieu dans l'eau, qui est la base de tous les organismes vivants connus. Cet élément est nécessaire pour hydrater, nettoyer, réguler le climat, fournir de l'énergie et même soutenir la vie. C'est un composé essentiel à l'existence de toute forme de vie.

L'un des faits qui démontre le mieux cette importance marquée par l'existence de la vie est peut-être le pourcentage d'eau sur la Terre. Que ce soit sous forme solide, liquide ou de vapeur, la planète est composée à 70% d'eau, c'est pourquoi elle est communément appelée la planète bleue. Curieusement, c'est le même pourcentage d'eau que celui contenu dans le corps humain.

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Qu'est-ce qui rend notre planète habitable ? - L'existence de l'eau sous forme liquide

La distance entre la Terre et le Soleil

La distance précise entre la Terre et le Soleil, 150 millions de kilomètres, rend les conditions de température et de lumière propices à la vie.

La lumière

D'une part, le passage de la lumière solaire est vital pour les êtres vivants, tels que les plantes, qui en ont besoin pour la photosynthèse, le processus par lequel elles transforment le CO2 en O2. Sans l'existence de la lumière solaire, les plantes n'existeraient pas, et sans elle, les animaux n'existeraient pas non plus.

La température

En revanche, la température moyenne de la Terre est d'environ 15°C, avec des zones plus froides et plus chaudes en fonction de la proximité de l'étoile par rapport aux différents points géographiques de la Terre. Cela donne également lieu à l'existence de saisons et de changements climatiques, qui permettent à leur tour la présence de nombreux écosystèmes abritant de nombreuses espèces.

La température, à son tour, facilite l'existence de l'eau liquide, un élément essentiel à la vie. Sans l'énergie solaire, l'eau ne changerait pas d'état et resterait probablement à l'état solide, de sorte que les êtres vivants ne pourraient pas survivre.

Par conséquent, le soleil, en tant que principale source d'énergie de la planète entière, nous fournit de la lumière et de la chaleur et est essentiel au bien-être des organismes vivants qui peuplent la terre, en circulant à travers eux et en leur donnant la vie.

Qu'est-ce qui rend notre planète habitable ? - La distance entre la Terre et le Soleil

Les dimensions de la Terre et l'existence d'une atmosphère

Les autres caractéristiques de notre planète qui rendent la vie sur Terre possible sont la taille de la planète et le fait qu'il y ait une atmosphère.

La taille de la Terre est suffisamment grande pour attirer son atmosphère. En effet, si sa taille était plus petite, sa masse ne provoquerait pas une force gravitationnelle suffisante pour le retenir ; et inversement, si sa masse était plus grande, et donc sa gravité plus grande, l'atmosphère deviendrait dense et épaisse, empêchant la lumière du soleil de pénétrer.

Par ailleurs, l'atmosphère pourrait être définie comme une couche protectrice qui nous fournit les éléments nécessaires à la vie, comme l'oxygène, et nous protège en même temps des éléments nuisibles. Ainsi, cette couche permet à l'énergie de la lumière solaire de pénétrer sur notre planète pour donner naissance à la vie tout en nous protégeant des rayonnements nocifs, tels que les rayons ultraviolets, les rayons gamma ou les rayons X. Cependant, malgré l'importance de l'atmosphère, les humains l'endommagent involontairement, mettant ainsi notre existence même en danger.

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Composants de la Terre : éléments chimiques particuliers

Une série d'éléments chimiques présents à la surface de la Terre, c'est-à-dire les composants de la Terre qui sont le résultat direct des autres conditions favorisant la vie sur Terre, permettent l'existence des biomolécules qui constituent les organismes vivants.

La combinaison des éléments chimiques que sont l'azote, le carbone, l'oxygène et l'hydrogène, ainsi que d'autres éléments en plus petites quantités provenant également de la Terre, rend la vie possible.

Qu'est-ce qui rend notre planète habitable ? - Composants de la Terre : éléments chimiques particuliers

Champ magnétique terrestre

La planète bleue possède une structure interne qui s'étend de l'intérieur de la Terre, le noyau interne, jusqu'à sa limite où elle entre en collision avec le vent solaire. Cette structure forge un champ ou une barrière magnétique indispensable pour protéger les organismes vivants du rayonnement solaire à la surface, elle est communément appelée comme la magnétosphère. Sa principale fonction est donc de maintenir l'équilibre de la planète contre les rayons du Soleil qui frappent la Terre.

Si ce champ n'existait pas, la vie ne pourrait pas se développer car :

  • Il nous protège des rayonnements nocifs du soleil en agissant comme un filtre ou une barrière.
  • De nombreux oiseaux effectuent des migrations guidées par ce champ magnétique.
  • Certains animaux sont localisés grâce à lui.
  • Il est essentiel pour la croissance des plantes.
  • En général, il est essentiel pour la bonne santé de tous les organismes.

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