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Qu'est-ce que l'atmosphère ?

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 8 février 2022
Qu'est-ce que l'atmosphère ?

L'atmosphère est la couche gazeuse qui entoure notre planète. Il s'agit d'une couche de gaz qui s'étend sur toute la longueur et la largeur de la planète et, bien qu'elle ait la même apparence partout, elle est composée de différentes couches. Voulez-vous savoir qu'est-ce que l'atmosphère et quelles sont les couches de l'atmosphère ? Continuez à lire ProjetÉcolo et nous vous l'expliquerons d'une manière simple et facile.

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L'atmosphère et ses couches

Qu'est-ce que l'atmosphère ? L'atmosphère est la couche de gaz qui entoure la planète. En d'autres termes, on pourrait dire que l'atmosphère est l'air que nous ne pouvons pas voir, mais que nous pouvons sentir. Par ailleurs, l'atmosphère ne se compose pas uniquement de l'air lui-même, comme les nuages, qui sont constitués de vapeur d'eau et font également partie de l'atmosphère.

L'atmosphère se forme sur notre planète en raison de la gravité. La gravité fait que les corps plus lourds tombent plus que les corps plus légers. C'est pourquoi les objets solides sont plus proches du centre de la Terre, tandis que les objets gazeux en sont plus éloignés. Comme c'est toujours le cas, la conséquence est que la planète est constituée d'une grande masse de corps denses en son centre (qui serait la planète elle-même), tandis que les gaz s'accumulent dans les couches de l'atmosphère les plus externes. C'est-à-dire dans les couches de l'atmosphère les plus éloignées du centre. Par conséquent, cela forme l'atmosphère.

Qu'est-ce que l'atmosphère ? - L'atmosphère et ses couches

Les couches de l'atmosphère

Bien que l'atmosphère puisse sembler la même partout, elle est en fait divisée en couches. Les couches de l'atmosphère sont différentes parce que, tout comme les solides et les gaz ont des poids différents, les gaz de l'atmosphère ont également des poids différents. Ainsi, on constate que, selon la couche de l'atmosphère, un type de gaz ou un autre est concentré dans ces couches. D'ailleurs, elles changent par ailleurs en fonction de la densité du gaz. C'est-à-dire la quantité d'air dans une couche ou une autre. C'est ainsi que l'on trouve des couches de l'atmosphère avec beaucoup d'air, et d'autres avec très peu. Nous expliquons ci-dessous de façon succincte les couches de l'atmosphère :

Troposphère

C'est la couche de l'atmosphère la plus proche du sol. Elle est longue d'environ 10 kilomètres. C'est la couche où se produisent la plupart des phénomènes météorologiques que nous observons, tels que la pluie, les nuages et le vent.

Stratosphère

Elle se trouve entre les kilomètres 10 et 50 kilomètres d'altitude. Elle tire son nom du fait que les gaz s'accumulent sous forme de strates en fonction de leur poids. L'une de ces strates est la couche d'ozone, qui forme la fameuse couche d'ozone. Elle est chargée d'empêcher une grande partie des rayons ultraviolets du soleil d'atteindre le sol de la terre. Il s'agit donc d'une couche qui agit comme une couche protectrice pour la vie sur la planète.

Mésosphère

Elle est située entre le kilomètre 50 et 80. C'est une couche dans laquelle la quantité d'air est très faible. C'est également une couche extrêmement froide de l'atmosphère. Sa température moyenne se situe entre environ -80 et -90 degrés Celsius.

Ionosphère

Elle est située entre le kilomètre 80 et 400 kilomètres d'altitude. C'est une couche de l'atmosphère caractérisée par la présence d'atomes chargés électriquement appelés ions, d'où le nom de cette couche. C'est la couche de l'atmosphère qui permet la transmission électrique. En fait, c'est à travers cette couche de l'atmosphère que circulent de nombreux signaux de radio et de télévision. À titre de curiosité, c'est par ailleurs dans cette couche que la plupart des météorites qui atteignent notre planète sont détruites.

Exosphère

Elle se situe approximativement entre le kilomètre 400 et 10 000 d'altitude. C'est la dernière couche de l'atmosphère. Il s'agit d'une couche très légère, où il n'y a presque pas d'air et dont la composition est plus proche de celle de l'espace. Elle se caractérise par le fait qu'elle représente le champ magnétique de la Terre.

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Qu'est-ce que l'atmosphère ? - Les couches de l'atmosphère

Toutes les planètes ont-elles une atmosphère ?

Toutes les planètes n'ont pas une atmosphère. La présence de l'atmosphère sur une planète ou un satellite naturel dépend de plusieurs facteurs, comme la gravité de la planète ou du satellite en question. Plus le corps céleste est grand, plus il exerce de gravité. Par conséquent, il est plus probable qu'elle ait une atmosphère, car la gravité maintiendra le gaz près de la surface de la planète.

Un exemple proche d'un corps qui n'a pas d'atmosphère est notre satellite naturel. La lune n'a pas d'atmosphère puisque sa gravité est trop faible pour retenir les gaz. Ainsi, tout ce qui se passe à sa surface y reste en permanence, parce qu'il n'y a pas de vent ou ni phénomènes météorologiques pour modifier le terrain. Les empreintes des astronautes qui ont posé le pied sur la Lune en sont un exemple. Comme il n'y a pas de vent sur la Lune, ces empreintes y demeureront à jamais jusqu'à ce qu'un nouvel objet les modifie, mais elles ne seront jamais effacées comme elles le seraient sur Terre, puisque, comme il n'y a pas de vent, il n'y a pas non plus d'érosion.

Enfin, si cet article ProjetÉcolo "Qu'est-ce que l'atmosphère" vous a plu, nous vous invitons à en découvrir davantage dans cette vidéo, laquelle vous expliquera pourquoi la lune a des cratères.

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