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Qu'est-ce que la Rodinia - Formation et fragmentation

 
Par Antoine Decrouy. 22 septembre 2022
Qu'est-ce que la Rodinia - Formation et fragmentation

Actuellement, il y a 6 continents sur la planète Terre : l'Amérique, l'Afrique, l'Europe, l'Asie, l'Océanie et l'Antarctique. Mais sachez que ça n'a pas été toujours le cas car tout au long de l'histoire les différents corps continentaux se sont assemblés et fragmentés, donnant lieu à d'autres conformations paléogéographiques.

Le plus connu est peut-être la Pangée, le supercontinent dont sont issus les 6 continents actuels, mais aujourd'hui nous allons parler d'un autre encore plus ancien que la Pangée, le supercontinent Rodinia. Pour en apprendre plus à son propos, on vous invite à poursuivre la lecture de cet article Qu'est-ce que la Rodinia - Formation et fragmentation de ProjetEcolo !

Bonne lecture !

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Définition et caractéristiques de Rodinia

Rodinia était un supercontinent qui existait à l'ère néoprotérozoïque, dont la dislocation a formé des fragments qui, des années plus tard, se sont assemblés pour former un autre supercontinent, Pannotia. La Pannotia s'est à nouveau brisée et ses fragments se sont rassemblés pour former le supercontinent qui a précédé les 6 continents actuels, la Pangée.

Mais comment est-ce qu'on sait que la Rodinia a existé ? L'idée de l'existence de ce supercontinent est apparue en 1970, lorsque les géologues ont pu reconstituer ce supercontinent grâce à un ensemble de preuves provenant de roches, de fossiles, du climat et du magnétisme.

Le paléomagnétisme a permis de déterminer la paléolatitude des fragments qui ont formé la Rodinia, mais pas leur longueur. La longueur a été déterminée par des comparaisons avec des fragments similaires.

Certaines des caractéristiques de Rodinia qui ont pu être reconstituées sont les suivantes :

  • C'était un endroit désolé, sans organismes vivants : très similaire à Mars. Les formes de vie qui existaient se trouvaient au fond des océans sous forme de bactéries. Découvrez les différents types de bactéries !
  • On pense que la température de la Terre était de 30°C et que les journées duraient 18 heures.
  • L'atmosphère contenait de fortes concentrations de CO2 et d'intenses pluies acides.
  • Apparemment, le bloc qui constitue aujourd'hui les États-Unis et le Canada était au centre de la Rodinia, entouré d'autres continents tels que la Sibérie, la Baltique, le bloc amazonien, l'Inde et des fragments d'Australie.
  • Les géologues ont déterminé que Rodinia était entourée d'un super-océan appelé Mirovia.
  • La couche d'ozone n'était pas aussi étendue qu'aujourd'hui : la lumière ultraviolette atteignant la Terre était donc bien plus importante, ce qui rendait plus difficile la prolifération de la vie. Découvrez à quoi sert la couche d'ozone !
  • On pense que la formation de Rodinia est à l'origine d'une période glaciaire.

Le supercontinent Rodinia existait-il avant la Pangée ?

Le Rodinia existait à l'ère néoprotérozoïque, il y a 1 300 millions d'années, tandis que la Pangée existait à la fin du Paléozoïque et au début du Mésozoïque, il y a environ 300 millions d'années. Donc oui, le Rodinia existait avant la Pangée.

Formation de la Rodinia

La formation de Rodinia n'a pas été encore complètement élucidée, en partie parce que les données sont insuffisantes, mais aussi parce que les géologues ne tombent pas d'accord.

On estime que le supercontinent a commencé à s'assembler il y a 1,3 milliard d'années et que cela a pris environ 300 millions d'années. Avant la formation de Rodinia, il y avait plusieurs îles volcaniques de différentes tailles dispersées à la surface de la Terre, dont la plupart provenait de la fragmentation du supercontinent précédent, Columbia.

L'assemblage se serait produit par accrétion et collision de fragments, ce qui signifie que le corps continental Laurentia, qui aurait été le noyau de Rodinia, a augmenté sa surface par l'ajout de corps plus petits.

L'une des paléogéographies de la Rodinia a été reconstituée par Paul Hoffman, qui a proposé qu'initialement le craton Laurentia soit entré en collision avec le Baltica, formant une chaîne de montagnes de haute altitude de 5 000 km de long. Plus tard, le craton antarctique serait entré en collision avec la Laurentie, formant de nombreuses montagnes et chaînes de montagnes qui reliaient les deux continents.

En conséquence, la Rodinia se trouvait au sud de l'équateur, avec :

  • Laurentia au centre.
  • Les cratons baltique, amazonien et ouest-africain au sud
  • Le craton du Congo au sud-ouest ; le craton du Kalahari à l'ouest
  • L'Australie, l'Inde et l'Antarctique oriental au nord et au nord-ouest
  • La Sibérie au nord-est.
Qu'est-ce que la Rodinia - Formation et fragmentation - Formation de la Rodinia

Fragmentation de la Rodinia

En raison de l'activité volcanique et des mouvements magmatiques, Rodinia a commencé à se fragmenter il y a environ 750 millions d'années et il la fait en presque 150 millions d'années.

En réalité, on pense que la dissolution du supercontinent ne s'est pas produite en un seul événement, mais en deux :

  • La première fracture s'est produite vers 750 m.a.n. : à la marge occidentale de la Laurentie.
  • La deuxième fracture s'est produite il y a 600 m.a. : au niveau du craton amazonien et baltique avec la Laurentie, ouvrant l'océan Hapetus entre eux.

L'ensemble du processus de dislocation de Rodinia a conduit à la formation de 8 continents qui, des années plus tard, se rassembleront à nouveau pour former le supercontinent Pannotia.

Saviez-vous que la Rodinia a provoqué toute une série de changements climatiques qui ont fini par déclencher le plus grand gel de la Terre, connu sous le nom de "boule de neige" ?

Il s'avère qu'il y a 750 millions d'années, lorsque le Rodinia a commencé à se fragmenter, la position paléogéographique du supercontinent a ralenti les courants d'eau chaude circulant de l'équateur vers les pôles. Les régions polaires ont alors commencé à geler et, à son tour, la glace formée a accentué le phénomène en réfléchissant la lumière solaire de la terre vers l'espace.

Les températures ont chuté et la glace a progressé jusqu'à recouvrir la terre entière, avec des températures estimées à environ -40°C. Les océans ont également été recouverts et presque toutes les espèces vivantes ont disparu, seules les bactéries et les algues des fonds marins ont survécu. Si vous avez envie d'en apprendre plus sur les extinctions de masse, on vous recommande cet article de PlanèteAnimal : Quelles sont les 5 grandes extinctions ?

Mais au fil des ans, les éruptions volcaniques ont augmenté et le CO2 et le CH4 se sont accumulés sous la glace, accentuant l'effet de serre. En conséquence, les températures ont augmenté et la glace a fondu, mettant fin à l'ère glaciaire.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Qu'est-ce que la Rodinia - Formation et fragmentation, nous vous recommandons de consulter la catégorie Faits insolites sur la Terre et l'univers.

Bibliographie
  • History. (s.f). La historia de la tierra 11 Rodinia. Disponible sur : https://www.youtube.com/watch?v=Se7-sQsk39Y
  • La evolución de los continentes a lo largo de la historia de la Tierra. (s.f). Disponible sur : http://www.ccpems.exactas.uba.ar/CDs/CDTierra/contents/1_histo_tierra/hist_tierra_cont/evol_continentes.htm
  • National Geographic. (s.f). Rodinia. Disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=EB_sbhwc6Ns
  • Rodríguez P.S. (s.f). Los Supercontinentes de la Tierra. Disponible sur : https://www.uaeh.edu.mx/scige/boletin/prepa4/n8/r6.html
  • Vila V.A., García Ares C., Lagoa Núñez A., López Díaz C., Martínez Domínguez S. (2015). La Tierra bola de nieve. Disponible sur : http://caumas.org/wp-content/uploads/2015/11/Trabajo-Geolog%EDa-5.pdf

 

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