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Formation des océans

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 28 mars 2022
Formation des océans

L'eau de notre planète a une importance vitale pour la vie de tout organisme qui la peuple. Ainsi, la présence des mers, des océans et eaux continentales ont largement contribué à l'évolution de tous les êtres sur Terre, conditionnant leur mode de vie, leur habitat et y compris leur alimentation.

Mais comment l'eau est arrivée sur Terre ? Quelle est l'origine de l'eau sur Terre ? Comment a eu lieu la formation des océans tels que nous les connaissons aujourd'hui ? Pour découvrir la réponse à ces questions, nous vous invitons à poursuivre la lecture de cet article ProjetÉcolo.

 

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Comment l'eau est arrivée sur Terre

Comment l'eau est arrivée sur Terre ? Pour le comprendre, il faut savoir que notre planète Terre a de nombreuses années d'histoire et qu'elle a souffert de multiples changements environnementaux tout au long de son histoire en tant que planète habitable. Mais avant qu'il n'y ait le moindre soupçon de vie et d'eau, la Terre n'était rien de plus qu'une masse de roches conglomérées.

De cette façon, selon la théorie la plus largement acceptée actuellement, nous pouvons affirmer que l'origine de l'eau remonte à environ 4 milliards d'année, alors que cette concentration rocheuse que formait notre planète commença à se réchauffer de l'intérieur, et en raison des températures élevées, de petites réactions ont commencé à se former entre les atomes d'oxygène et d'hydrogène (qui sont les composants de l'eau). Les molécules issues de ces réactions furent expulsées à la surface au compte-gouttes sous forme de vapeur pendant des millions d'années pour façonner une nouvelle atmosphère. Ultérieurement, la température de la Terre commença à diminuer, de telle manière que les composants gazeux qui s'en sont libérés des millions d'années durant ont commencé à se transformer en précipitations à l'état liquide, pour former l'eau que nous connaissons aujourd'hui.

Malgré tout, il existe une autre théorie qui, bien qu'elle fut très critiquée initialement, commence à être appuyée par des études récentes. Elle attribue l'origine de l'eau à l'extérieur de la planète Terre, c'est-à-dire qu'elle soutient l'idée que de nombreuses météorites, appelées chondrites carbonées, qui ont frappé notre planète, contenaient de l'eau sous forme solide, c'est-à-dire de la glace.

Bien qu'il existe des divergences sur l'origine de l'eau sur Terre, on estime que son existence remonte à un peu plus de trois milliards neuf cent millions d'années, et grâce à cet élément, en plus des changements atmosphériques précédents et consécutifs, que petit à petit la vie sur Terre commença à se former. Sans la présence d'eau, la Terre serait encore une planète rocheuse comme Vénus, Mars et Mercure.

Si vous souhaitez en apprendre davantage sur L'importance de l'eau pour la planète et l'être humain, nous vous recommandons la lecture de cet article.

Formation des océans - Comment l'eau est arrivée sur Terre

Formation des océans sur la planète Terre

Pour cette raison, nous pouvons considérer qu'approximativement au milieu de l'ère archaïque, l'on voit apparaître la formation des océans, des premiers océans plus précisément, qui, grâce aux formations de la croûte continentale, entourent les premiers supercontinents qui se sont établis sur Terre, comme Vaalbara, Ur ou Kenorland. Ainsi, nous pouvons dire qu'il y avait un grand et unique océan entourant les plaques tectoniques en pleine formation et développement.

Lors de l'éon protérozoïque, durant lequel il y eut des périodes de grande glaciation, l'immense et unique continent commence à se fragmenter à chaque fois un peu plus, rebaptisé alors Columbia et ultérieurement Rodinia. Lors de ce processus, le superocéan entourant cette formation de continents regroupés est appelé superocéan Mirovia, qui veut dire "global" en russe.

Au Paléozoïque, se forme le supercontinent Pannotia, qui a une forme en "V". C'est à partir de la formation de ce continent que nous commençons à différencier le superocéan qui l'entourait en deux, en haut l'océan Panthalassa (l'actuel océan Pacifique), et en bas le grand et ancien océan Panafricain.

La Pannotia a été un continent qui a subsisté très peu de temps, car immédiatement après, le supercontinent Pangée s'est formé, entouré par l'océan Panthalassa au nord et à l'est, mais aussi par de nouveaux océans comme le Iapetus, le Khanty Ocean, le Rhéique et l'Oural.

La Pangée était un continent qui a traversé trois phases distinctes au cours du Mésozoïque, certaines parties du continent se disloquant et permettant l'ouverture de nouvelles mers et de nouveaux océans. Ainsi, avec ce type de mouvement tectonique, les continents, les mers et les océans se sont formés, modifiés, différenciés et progressivement rétrécis et élargis jusqu'aux formations que nous connaissons aujourd'hui.

Maintenant que vous savez comment s'est opérée la formation des océans, dans cet article ProjetÉcolo nous vous expliquons la différence entre les océans et les mers.

Importance de la formation des océans

L'eau est un élément important qui provient de la nature, en plus d'être une des composantes principales de la plupart des écosystèmes naturels de la planète. Il s'agit d'une molécule absolument fondamentale pour le maintien et le développement de la vie sur Terre, car elle est indispensable à une grande variété de processus biologiques de base dans les organismes vivants.

Comme nous l'avons vu plus haut, l'accumulation d'eau pendant plusieurs milliers d'années a conduit à la formation des océans, mais ce qui est vraiment incroyable, c'est qu'il s'agit de l'endroit où la plupart des experts postulent que la vie a commencé. L'apparition de l'eau a donc impliqué bien plus que le développement d'une nouvelle planète aux conditions complètement différentes, puisqu'elle a également été le berceau de l'origine de la vie.

On estime que ce phénomène s'est produit il y a environ 2,7 milliards d'années, au fond d'un océan ou d'un espace marin présentant des conditions favorables. Cette théorie, communément appelée théorie de l'endosymbiose, est un postulat émis par la biologiste évolutionniste Lynn Margulis en 1967, et se fonde sur la fusion de différentes cellules pour obtenir des caractéristiques plus complexes. En d'autres termes, il y a près de trois milliards d'années, dans les profondeurs des fonds marins, dans des conditions précises de chaleur et avec la présence d'éléments tels que le soufre, il y a eu un moment où deux cellules uniques, chacune différente de l'autre, ont fusionné, obtenant une nouvelle cellule qui réunissait les caractéristiques des prédécesseurs. Dès lors, l'unification de cellules plus complexes, dotées de caractéristiques différentes et d'organites pouvant leur être bénéfiques, a connu un véritable essor. En résumé, on peut dire que les océans ont accueilli de nombreuses bactéries, archées et algues anaérobies qui se sont formées grâce aux conditions idéales de l'époque. Dès lors, nombre de ces organismes ont commencé à faire de la photosynthèse, c'est-à-dire à se nourrir de la lumière du soleil et à la transformer en oxygène. Cela a entraîné de nombreux changements dans l'atmosphère de la planète et a conduit à l'évolution de ces êtres pendant plusieurs millions d'années jusqu'au développement d'espèces aussi complexes que la nôtre.

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Formation des océans - Importance de la formation des océans

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