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Pourquoi la Terre est appelée la planète bleue ?

Par Blandine Vicent, Traductrice. 24 février 2022
Pourquoi la Terre est appelée la planète bleue ?

Avez-vous déjà entendu parler de la planète bleue sans savoir ce que cela signifiait ? La planète bleue est un autre nom donné à notre planète, la Terre, tout comme Mars est également connue sous le nom de planète rouge. Si nous regardons les photographies prises depuis l'espace, nous pouvons avoir une idée de la raison pour laquelle la Terre est appelée la planète bleue, mais pourquoi en est-il ainsi, qu'est-ce que cette couleur apporte à la Terre ? Notre article ProjetÉcolo va vous l'expliquer.

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Pourquoi la Terre est appelée la planète bleue

Il suffit de regarder une photographie de la Terre vue depuis l'espace pour comprendre pourquoi notre planète est surnommée la planète bleue, car elle se distingue principalement par l'apparence qu'elle a : celle d'une grande sphère bleue. Mais pourquoi cette couleur ? Les tons bleus de notre planète sont dus à deux facteurs fondamentaux : l'eau des mers et des océans et notre atmosphère. Dans cette section, nous parlerons des premiers, et ensuite nous en viendrons à parler de l'atmosphère.

L'hydrosphère est l'eau que l'on trouve à la surface de notre planète, c'est-à-dire les mers, les océans, les rivières, les pôles, les glaciers, les marais et les lacs qui recouvrent la surface de la terre. En fait, ce n'est que lorsque des éruptions volcaniques ont libéré de grandes quantités de vapeur dans l'air, qui se sont condensées et ont provoqué de fortes pluies pendant des milliers d'années, que la terre n'a pas été inondée par l'eau.

Le fait est qu'aujourd'hui, l'eau occupe 360 millions de kilomètres carrés de la surface de la terre alors que la terre n'en occupe que 148 millions, ce qui signifie qu'il y a plus de 1 400 kilomètres cubes d'eau sur notre planète. Mais pourquoi est-elle bleue, pourquoi voyons-nous cette eau bleue depuis l'espace ou depuis la plage, alors que l'eau que nous buvons est transparente ?

De nombreuses personnes pensent que l'eau de mer est bleue parce qu'elle reflète le bleu du ciel, mais ce n'est pas le cas. L'eau de mer est bleue simplement parce que l'eau est bleue. Dans un verre ou une bouteille, nous la voyons transparente, mais c'est parce qu'une plus grande masse d'eau est nécessaire pour observer sa couleur bleue.

La raison en est que lorsque la lumière traverse l'eau, celle-ci absorbe une grande partie de cette lumière, à savoir le rouge, le jaune et l'orange, tandis que le vert et le bleu passent au travers. C'est pourquoi, quand l'eau est peu profonde, comme dans un verre ou quand nous sommes sur le rivage, l'eau nous apparaît transparente, alors que plus il y a de profondeur, plus l'eau sera bleue.

Pourquoi la Terre est appelée la planète bleue ? - Pourquoi la Terre est appelée la planète bleue

Pourquoi la Terre est bleue depuis l'espace

La Terre n'a pas toujours été bleue. En fait, la Terre a beaucoup changé au cours de ses millions d'années d'existence. À l'origine, l'atmosphère terrestre avait une composition très différente de celle qu'elle a aujourd'hui - celle qui donne au ciel sa couleur bleue depuis le sol, ou à la Terre depuis l'espace. Les éruptions volcaniques constantes qui se sont produites sur notre planète ont libéré dans l'air une grande quantité de vapeur d'eau qui, ensuite transformée en précipitation, a fini par former les océans et les mers.

Dans ces mers et océans, les algues ont commencé à pousser. Les algues consomment du dioxyde de carbone et produisent de l'oxygène. Si l'on tient compte du fait qu'à cette époque le dioxyde de carbone était très abondant et qu'aucun animal ne consommait d'oxygène, la prolifération des algues a fait qu'au fil des siècles, elles ont réussi à transformer la composition de l'atmosphère en quelque chose de similaire à ce que nous connaissons aujourd'hui.

Le fait est que lorsque nous regardons le ciel pendant la journée, il est bleu, et il en va de même quand nous regardons la terre depuis l'espace, dont l'atmosphère se révèle à nous dans un ton bleuté. Cela a beaucoup à voir avec la composition de notre atmosphère et avec la théorie de la lumière.

La source qui émet de la lumière vers notre planète est le soleil. Cette étoile émet différents types de lumière, qui, combinés, nous parviennent sous la forme d'une lumière blanche. Cette lumière, qui 8 minutes après avoir quitté le soleil atteint notre planète, doit d'abord traverser les différentes couches de notre atmosphère. Comme nous l'avons déjà mentionné, il existe différentes molécules qui composent notre atmosphère, mais la principale est l'azote. L'une des caractéristiques des molécules d'azote est que lorsqu'elles reçoivent de la lumière, elles la réémettent dans une direction différente en fonction de sa longueur d'onde.

Lorsque la lumière atteint l'atmosphère, la lumière de grande longueur d'onde (rouge, verte et jaune) frappe la surface ou est réémise dans l'espace, tandis que la lumière bleue de courte longueur d'onde est réfléchie et diffusée. Ainsi, nous percevons le ciel comme étant bleu.

Pourquoi la Terre est appelée la planète bleue ? - Pourquoi la Terre est bleue depuis l'espace

Depuis quand la Terre est-elle appelée la planète bleue ?

En réalité, le surnom de planète bleue est assez récent, ce qui est logique si l'on considère qu'il n'y a pas si longtemps que cela que nous avons pu observer l'apparence de la Terre depuis l'espace. La réalité est que ce nom est devenu populaire et a survécu jusqu'à aujourd'hui à partir des années 1960 et 1970.

À cette époque, le monde était divisé en deux grands blocs politiques et économiques, le bloc capitaliste dirigé par les États-Unis et le bloc communiste dirigé par l'URSS. Cette période historique est connue sous le nom de guerre froide, car bien qu'il n'y ait pas eu de conflit direct, ces deux pays se sont affrontés dans tous les autres domaines possibles. C'est au cours de ces années qu'est née ce que l'on a appelé la course à l'espace, une course dans laquelle les deux États ont tenté d'être les premiers à envoyer l'homme dans l'espace pour effectuer des voyages et à atteindre la lune.

Le fait est que les cosmonautes russes et les astronautes américains qui ont quitté notre atmosphère et observé la Terre pour la première fois ont fait remarquer que depuis "l'extérieur", notre planète ressemble à une grande sphère bleue - c'est la planète bleue.

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1 commentaire
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Vattolo Romain
Bonjour, je me suis permis d'utiliser une de vos photos pour y introduire un petit poème. Est ce que vous m'autorisez à l'utiliser, ou est ce qu'il y a des droits d'auteur dessus ? Merci
Cordialement
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