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Comment la Terre s'est formée ?

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 22 février 2022
Comment la Terre s'est formée ?

La Terre est la troisième planète du système solaire. Elle se situe entre Vénus et Mars et tourne autour d'une grande étoile, le Soleil. Le système solaire est situé dans une galaxie appelée la Voie lactée. En outre, nous savons que c'est la seule planète qui possède de l'eau liquide et de la vie. Pour comprendre l'importance de la Terre, il est nécessaire de comprendre ce qui l'a rendue possible.

De plus, comme il est essentiel d'enseigner aux enfants tout ce qui les entoure, l'environnement et le lieu où ils vivent, nous allons expliquer dans cet article ProjetÉcolo comment la planète Terre a été formée, expliqué aux enfants.

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Caractéristiques de la Terre

La Terre a une masse d'environ mille milliards de tonnes. Son rayon mesure approximativement 6370 km. Elle a un satellite, la lune, qui tourne autour d'elle. Il s'agit d'un géoïde, c'est-à-dire que la forme de la Terre est une sphère aplatie aux pôles nord et sud. La Terre est composée de plusieurs couches externes et internes.

Les couches externes de la Terre sont les suivantes :

  • Atmosphère : Il s'agit de la couche gazeuse qui s'étend de la surface de la Terre à l'espace. Il contient l'oxygène dont les êtres vivants ont besoin pour vivre et d'autres gaz (azote, dioxyde de carbone, vapeur d'eau, etc.). Elle contient également la couche d'ozone, qui nous protège des rayons ultraviolets du soleil (qui sont très dangereux pour les êtres vivants).
  • Hydrosphère : Elle comprend toutes les masses d'eau liquide ou solide de la planète. Océans, mers, rivières, lacs, eaux souterraines, glaciers et neige.
  • Lithosphère : Composée des roches et des minéraux qui forment la surface de la terre.
  • Biosphère : Composée de tous les êtres vivants qui vivent sur la planète.

Les couches internes de la Terre, qui constituent la géosphère, sont les suivantes :

  • La croûte : c'est la couche la plus fine et la plus superficielle. Dans et au-dessus d'elle se trouvent la lithosphère, l'hydrosphère, la biosphère et l'atmosphère. En dessous, il y a le manteau.
  • Le manteau : Il s'agit de la couche située immédiatement sous la croûte. Il est composé de magma, des roches à l'état liquide en raison de températures élevées. Le magma est amené à la surface de la terre par les volcans et est ensuite appelé lave. Il est divisé en manteau externe (proche de la croûte terrestre) et manteau interne (proche du noyau).
  • Noyau : C'est la couche la plus interne et elle est entourée par le manteau. Il est composé de métaux, notamment de fer et de nickel. Il est également divisé en un noyau externe (état liquide) et un noyau interne (état solide).

La Terre est la seule planète connue où la vie existe. Cette rareté est principalement due à trois raisons : la présence d'oxygène, l'existence d'eau et la couche d'ozone.

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Comment la Terre s'est formée ? -  Caractéristiques de la Terre

Comment la Terre s'est formée : explication simple

Pour expliquer aux enfants comment la Terre s'est formée, nous pouvons nous attacher à expliquer les faits suivants de manière simple.

La Terre a 4,5 milliards d'années. Elle s'est formée en même temps que le Soleil et le reste des planètes du Système Solaire. Au début, le Système Solaire était un nuage de gaz et de poussière. Lorsque le Soleil s'est formé, les particules ont commencé à se rapprocher les unes des autres sous l'effet de la gravité, c'est-à-dire l'effet de masse d'une grande étoile en formation. La planète Terre est apparue après la collision d'autres planètes plus petites. La collision intense entre les deux a créé une grande masse de roche brûlante. Les deux planètes avaient un noyau métallique et un manteau rocheux, ce qui explique que l'intérieur de notre planète présente les mêmes caractéristiques.

La planète Terre qui s'est formée à cette époque n'a rien à voir avec l'aspect qu'elle a aujourd'hui. Cette première planète ne pouvait pas accueillir la vie, car elle était une masse de roches indifférenciées à très haute température. Peu à peu, la croûte s'est refroidie, mais en raison de l'activité interne des roches chaudes, une série de fractures est apparue, donnant naissance à la tectonique des plaques.

Les plaques tectoniques sont comme les pièces du puzzle de la Terre et sont constituées de continents et du plancher océanique. Ces pièces peuvent bouger, se créer et disparaître, c'est ce qu'on appelle la tectonique des plaques. Dans les océans, le plancher est fracturé et le magma depuis l'intérieur remonte à la surface. Au contact de l'eau, il se refroidit et forme une nouvelle croûte. La création de la nouvelle croûte repousse l'ancienne croûte et disparaît à l'intérieur de la Terre sous les continents.

Une fois la planète formée, différents éléments et processus sont apparus qui ont façonné la planète que nous avons aujourd'hui. Dans ce qui suit, nous allons expliquer comment les océans, l'atmosphère, les continents et la vie sont apparus.

Comment la Terre s'est formée ? - Comment la Terre s'est formée : explication simple

Comment les océans se sont formés

Les océans sont apparus il y a 4,4 milliards d'années. La surface de la Terre s'est transformée en une croûte de roche dure en raison du refroidissement de l'intérieur de la planète, bien que l'activité volcanique soit encore intense. L'origine de l'eau sur Terre se trouve dans les météorites et les comètes. Ces masses rocheuses contenaient de la glace, et lorsqu'elles sont entrées en collision avec la surface chaude de la Terre, cette glace a fondu, entraînant la formation de l'eau liquide. La vapeur d'eau s'est mélangée à un autre gaz déjà présent sur Terre, le dioxyde de carbone. Ce mélange a fait que la planète s'est remplie de nuages et n'a donc pas pu recevoir la lumière et la chaleur du soleil et a commencé à se refroidir, la vapeur s'est condensée et a provoqué une pluie. Il a plu et plu pendant des milliers d'années et la planète a commencé à se remplir d'eau, donnant naissance aux océans.

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Comment les continents se sont formés : expliquer aux enfants

L'émergence des continents s'est produite il y a 3,5 milliards d'années, après la formation des océans. Le premier continent était fait de granit. Le granit est une roche produite à l'intérieur de la Terre lorsque l'eau des océans pénètre dans les fissures entre les plaques tectoniques et refroidit le magma qui s'y trouve. Le granit est léger et solide, il a donc pu s'élever à travers l'eau de l'océan et résister à l'érosion de l'eau. Plus tard, la tectonique des plaques a déplacé des masses de granit et formé les continents.

Comment la Terre s'est formée ? - Comment les continents se sont formés : expliquer aux enfants

Comment l'atmosphère et la biosphère ont-elles été créées ?

L'atmosphère actuelle est composée d'azote, d'oxygène, de dioxyde de carbone, de vapeur d'eau et d'autres gaz. L'atmosphère primitive était composée de gaz hautement toxiques, dont le dioxyde de carbone, provenant de l'activité volcanique de la planète. Avec l'arrivée de l'eau, cette atmosphère comprenait de la vapeur d'eau.

La composition de l'atmosphère actuelle est étroitement liée à l'apparition de la vie sur Terre. Les premiers organismes vivants qui ont habité la planète étaient des bactéries qui utilisaient les rayons du soleil pour la photosynthèse. Grâce à la photosynthèse, le taux de dioxyde de carbone a diminué et l'oxygène est apparu dans l'atmosphère, grâce auquel tous les êtres vivants peuvent respirer. La quantité d'oxygène dans l'atmosphère était si importante qu'elle a commencé à se transformer en ozone et une couche s'est formée dans l'atmosphère, qui agit comme un bouclier contre les rayons ultraviolets du soleil, qui sont très nocifs pour les êtres vivants. Ainsi, le fait de disposer d'oxygène et de la couche d'ozone a favorisé le déplacement des êtres vivants des océans vers les continents et a finalement conquis la planète entière, formant la biosphère.

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