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Trou dans la couche d'ozone - Causes et conséquences

 
Par Elisa Poch, Rédactrice. 18 mai 2021
Trou dans la couche d'ozone - Causes et conséquences

Avant d'aborder le problème de la couche d'ozone, établissons une comparaison simple pour mieux comprendre ce à quoi renvoie la destruction de la couche d'ozone.

Imaginons que la couche d'ozone est un bol en bois et que le rayonnement solaire est de l'eau. Maintenant, nous plaçons le bol vers le bas et en dessous, une éponge. Le bol a pour fonction de protéger l'éponge de l'eau que nous versons dessus, l'empêchant ainsi de se mouiller. Mais que se passerait-il si on perforait le bol ? La réponse est simple, la protection du bol ne serait plus efficace et l'éponge commencerait à se mouiller. Et si nous agrandissions le trou ? Eh bien, la quantité d'eau qui mouillerait l'éponge serait plus grande, ce qui augmenterait la surface affectée par l'eau. Le bol ne protégerait plus la totalité de la surface. Il en va de même pour la couche d'ozone, la Terre et le rayonnement solaire.

Dans cet article de ProjetEcolo, Trou dans la couche d'ozone - Causes et conséquences, nous abordons en profondeur la destruction de la couche d'ozone, sa définition, ses causes et ses conséquences.

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Qu'est-ce que la couche d'ozone : définition

La couche d'ozone est une couche protectrice située dans la stratosphère, qui agit comme un filtre pour le rayonnement solaire et un bouclier pour le rayonnement ultraviolet (UV), assurant ainsi la vie sur Terre.

Malgré sa grande importance, nous semblons déterminés à continuer de la détruire en accélérant sa détérioration par la pollution environnementale, dont nous sommes largement responsables.

Trou dans la couche d'ozone - Causes et conséquences - Qu'est-ce que la couche d'ozone : définition

Définition de la destruction de la couche d'ozone

Comme mentionné dans la section précédente, la couche d'ozone est située dans la stratosphère, entre 15 et 30 km de la surface de la terre. Elle est formée par des molécules d'O3 (ozone) qui, à cette altitude, ont pour fonction d'absorber le rayonnement ultraviolet B (UV-B), servant ainsi de filtre au rayonnement solaire. Le processus qui se produit est le suivant et, à la fin, l'accélération de la détérioration ou de la destruction de la couche d'ozone se produit :

  1. Le rayonnement solaire incident est filtré par la couche d'ozone.
  2. Les molécules O3 sont brisées par l'absorption du rayonnement UV-B et se dissocient en O2 (dioxyde) et O (oxygène). Ce processus est appelé photolyse, ce qui signifie la rupture ou la lyse de la molécule par l'action de la lumière.
  3. Les formes O2 et O ne sont pas dissociées, elles se réunissent à nouveau pour former O3. Bien que cette dernière étape ne se produise pas toujours, donnant lieu à des "trous" dans la couche d'ozone.

Causes de la destruction de la couche d'ozone

En ce qui concerne les principales causes de la destruction de la couche d'ozone, il convient de noter que l'un des produits les plus responsables de ce phénomène est le chlorofluorocarbone ou CFC, qui est utilisé comme réfrigérant et agent de renforcement des aérosols. Lorsqu'ils sont libérés dans l'atmosphère, ces produits chimiques se décomposent sous l'action de la lumière solaire, donnant naissance à des atomes de chlore (Cl), qui réagissent avec l'oxygène de l'ozone (O3) en brisant la molécule et en formant du monoxyde de chlore (ClO), réduisant ainsi la quantité d'ozone dans la couche. Mais le Cl n'est pas le seul responsable de la forte réduction de la couche d'ozone, d'autres produits chimiques contenant du brome (Br) et des oxydes d'azote (NOX), présents principalement dans les engrais, entrent également en jeu. Pour cette raison, l'utilisation de ces produits a été réduite afin de les éradiquer. Selon les prévisions de l'Organisation météorologique mondiale, la reconstitution de la couche d'ozone aura lieu vers 2050, sachant qu'il s'agit d'estimations, car même s'ils cessent d'être utilisés et sont retirés du marché, ces produits restent dans l'atmosphère pendant des décennies.

Il convient de noter que le trou dans la couche d'ozone se trouve au-dessus de l'Antarctique, et que la plupart des gaz nocifs émis dans l'atmosphère sont la responsabilité des pays les plus développés. Des effets de la destruction de la couche d'ozone ont également été observés dans les Alpes et au Canada. Ceci est dû au fait que le temps de vie de ces gaz dans l'atmosphère permet leur déplacement au gré de la circulation générale de la planète, favorisé par les basses températures dans cette zone de l'hémisphère. La destruction de la couche d'ozone est plus virulente lorsque la température est basse, elle est donc plus importante en hiver et au début du printemps.

Conséquences de la destruction de la couche d'ozone

Les conséquences de la détérioration accélérée ou de la destruction de la couche d'ozone sont nombreuses, même si nous ne croyons probablement pas encore que cela peut nous arriver. À continuation nous vous présentons quelques-uns des effets qui résultent de ce problème environnemental.

Conséquences sur la santé humaine

  • Cancer de peau : il s'agit de la maladie la plus connue liée aux rayons UV-B. Lorsque nous nous exposons au soleil sans nous protéger ou que nous ne le faisons pas correctement, nous pensons que rien ne peut nous arriver, car la maladie n'apparaît pas immédiatement, mais au fil des années.
  • Affectation du système immunitaire : réduction de la capacité de l'organisme à nous protéger des maladies infectieuses. Le rayonnement UV-B modifie la molécule d'ADN, entraînant des changements dans notre organisme.
  • Altération de la vision : cataracte, presbytie (fatigue visuelle).
  • Problèmes respiratoires : tels que l'asthme, en raison de l'augmentation de l'O3 dans les basses couches de l'atmosphère, qui est nocif à basse altitude.

Conséquences sur les animaux terrestres et marins

  • En ce qui concerne les animaux terrestres (chiens, chats, moutons, chèvres, vaches...), les conséquences sont similaires à celles des êtres humains.
  • Quant à la faune marine, le rayonnement UV-B qui atteint la surface de la terre affecte directement le phytoplancton des océans, réduisant considérablement leur population et affectant ainsi le reste de la chaîne alimentaire.

Conséquences sur les plantes

Le rayonnement UV-B altère le développement des espèces végétales, modifiant les périodes de floraison, la croissance et réduisant le rendement des cultures.

La destruction de la couche d'ozone et l'effet de serre ne sont pas directement liés, même si une grande partie de la société le pense. Ils partagent bien une chose : le principal responsable de ces événements. Si l'on y réfléchit, toutes ces conséquences finissent par affecter l'être humain d'une manière ou d'une autre, qui est à son tour la cause et le responsable de la destruction de la couche d'ozone. Alors... croyons-nous encore que nos actions n'auront pas de conséquences dans un avenir proche et même dans le présent ?

Pour en savoir plus sur cet autre problème environnemental, consultez cet autre article de ProjetEcolo sur l'effet de serre, sa définition et ses conséquences.

Trou dans la couche d'ozone - Causes et conséquences - Conséquences de la destruction de la couche d'ozone

Comment préserver la couche d'ozone et éviter sa destruction ?

Enfin, nous aimerions vous donner quelques conseils sur la manière dont préserver la couche d'ozone afin de ne pas la détruire, de ralentir la progression de son trou et de contribuer à sa reconstitution.

  • Éviter d'utiliser des aérosols contenant des CFC.
  • Éviter les produits contenant des halons, comme certains extincteurs.
  • Éviter d'utiliser des engrais contenant du bromure de méthyle, il existe des alternatives qui n'ont pas d'impact négatif et que nous pouvons utiliser.
  • Acheter des produits locaux. Pourquoi ? La raison, dans ce cas, se trouve dans les gaz émis par les véhicules transportant les produits, ces gaz sont des oxydes d'azote, nocifs pour la couche d'ozone. Si les produits sont locaux, la distance qu'ils doivent parcourir est moindre ou inexistante et cela se traduit par des émissions minimales ou inexistantes de ceux-ci.
  • Se déplacer avec des alternatives autres que la voiture (transports publics, vélos, scooters...), pour éviter l'émission massive de gaz nocifs.
  • Utilisation d'ampoules à faible consommation, telles que les LED.

Ce sont des actions que nous pouvons éviter et d'autres que nous pouvons promouvoir, mais surtout diffuser. En commençant par les petits, qui sont notre avenir mais, surtout, leur propre avenir.

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