menu
Partager

Pangée - Définition, formation et théorie

 
Par Antoine Decrouy. 7 octobre 2022
Pangée - Définition, formation et théorie

Les six continents présents sur la planète Terre ainsi que les océans sont le résultat de millions d'années d'évolution géographique. La répartition des masses continentales actuelles est issue de la fragmentation d'un supercontinent antérieur appelé "Pangée", qui aurait existé il y a environ 300 et 200 millions d'années.

Vous avez probablement déjà entendu parler de l'existence de la Pangée, mais... est-ce que vous savez comment elle s'est formée et fragmentée ? Est-ce que vous êtes au fait de la théorie de la dérive des continents ? Poursuivez a lecture de cet article de ProjetEcolo et découvrez tout ce qu'il y a à savoir à propos de la Pangée !

Cela pourrait aussi vous intéresser : Formation des océans

Définition et caractéristiques de la Pangée

La Pangée est le nom donné à un supercontinent qui a existé sur la planète Terre il y a environ 300 millions d'années, entre la fin de l'ère paléozoïque et le début de l'ère mésozoïque. Il aurait existé pendant environ 160 millions d'années.

Cette grande masse continentale a été nommée par le météorologue et géophysicien allemand Alfred Wegener, qui est également l'auteur de la théorie de la dérive des continents. Voici quelques-unes des caractéristiques de la Pangée :

  • C'est le supercontinent le plus récent à avoir existé et le premier à avoir été reconstitué par les géologues.
  • Pangée signifie "la terre entière" : on pense qu'elle avait une forme de "U" ou de "C" répartie sur l'équateur. La majeure partie du territoire se trouvant dans l'hémisphère sud.
  • On pense que la taille de la Pangée était relativement petite : les animaux terrestres pouvaient donc parfaitement migrer d'une extrémité à l'autre.
  • A cause d'un manque de précipitations, les régions les plus intérieures de la masse continentale auraient été très sèches.
  • Le supercontinent Pangée aurait été entouré d'un seul super-océan, qui a été appelé le Panthalassa.
  • Au cours de l'existence de la Pangée, de nombreuses espèces de plantes et d'animaux seraient apparues, dont les Traversodontidae (une famille d'herbivores).
  • Il y a environ 250 millions d'années, l'extinction massive du Permien-Trias sest produite et plus de 90% des espèces marines et 70 % des espèces terrestres ont disparu. Elle a également touché un grand nombre d'insectes.

Maintenant que vous savez ce qu'est la Pangée et quelles sont ses caractéristiques les plus importantes, voyons comment la Pangée s'est formée.

 

Comment s'est formée la Pangée ?

La formation et la dislocation du supercontinent Pangée est un phénomène cyclique qui s'est répété tout au long de l'histoire de la Terre. En fait, on pense qu'avant la Pangée, existait le supercontinent Pannotia, et encore avant, le Rodinia.

Il y a 500 millions d'années, la Pannotia s'est scindée en deux : le Gondwana au sud et la Proto-Laurasia au nord. Les deux se sont séparés et le second, plus petit, s'est divisé en trois fragments : Laurentia, Siberia et Baltica, avec Baltica à l'est de Laurentia et Siberia au nord-est.

Il s'en est suivi de nombreuses étapes de déplacements, de collisions, d'unions et de fragmentations des différentes masses continentales.

Enfin, ils se seraient répartis et réunies jusqu'à former un seul supercontinent en forme de C avec un océan en son sein, Thétis. C'est cette grande masse continentale que Wegener a appelé Pangée.

Image : slate

Pangée - Définition, formation et théorie - Comment s'est formée la Pangée ?

Pourquoi s'est séparée la Pangée ?

Nous savons comment la Pangée s'est formée, voyons maintenant comment elle s'est séparée et pourquoi elle a disparu. La fragmentation du supercontinent aurait commencé entre la fin du Trias et le début du Jurassique (il y a environ 200 millions d'années) et serait due aux mêmes raisons que sa formation : les déplacements et les mouvements des plaques tectoniques.

Le processus de fragmentation aurait d'abord produit deux continents séparés par la mer de Thèse : Le Gondwana à l'ouest et la Laurasie au nord. Une série de fragmentations et de déplacements aurait par la suite participé à la formation des continents que nous connaissons aujourd'hui.

En fait, aujourd'hui, l'Australie est toujours sur une trajectoire de collision avec l'Asie de l'Est et l'Inde continue de se déplacer vers le nord du continent. On peut donc dire que la dislocation de la Pangée est toujours en cours.

Découvrez ce qu'est une plaque tectonique !

Théorie de la dérive continentale

Alfred Wegener est l'auteur de la théorie de la dérive des continents, qui fait référence au mouvement lent et continu des masses continentales.

Tout a commencé lorsque, en 1910, Wegener a remarqué que les silhouettes des continents actuels s'emboîtaient les unes dans les autres. Associé à une série d'observations empiriques et rationnelles, cela a conduit Alfred à réunir les continents et à former un supercontinent, qu'il a appelé Pangée.

Cette hypothèse a d'abord été rejetée par la communauté scientifique, car Wegener était incapable d'expliquer ce qui aurait pu entraîner le mouvement supposé des masses terrestres.

Le météorologue est mort et, 30 ans plus tard, la théorie de la tectonique des plaques est apparue et elle expliquait le mouvement des continents. C'est à cette époque que la théorie proposée par Wegener a été considérée comme valide et a été incluse dans la théorie de la tectonique des plaques.

Alfred aurait rassemblé une série de preuves convaincantes qui montrent que les continents auraient été unis et qu'ils étaient en mouvement continu. Ces preuves sont :

  • Preuve biologique : qui prouvait les liens de parenté des espèces réparties sur les continents.
  • Preuve paléontologique : basée sur différents fossiles d'une même espèce trouvés sur des continents séparés par des océans. De plus, ces fossiles étaient ceux de reptiles ou de plantes qui auraient été incapables de traverser à la nage cette grande étendue d'eau. Par exemple, le mésosaure trouvé à la fois au Brésil et en Afrique du Sud.
  • Preuves géologiques : il a trouvé des formations géologiques similaires entre les continents. Par exemple, il a suggéré que la Cape Fold Belt en Afrique du Sud aurait été liée à la Sierra de la Ventana en Argentine.
  • Preuve géographique : la grande coïncidence entre les côtes des différents continents, notamment entre l'Amérique du Sud et l'Afrique, a été utilisée comme preuve qu'ils auraient été reliés dans un passé lointain.

Pangée - Définition, formation et théorie - Théorie de la dérive continentale

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Pangée - Définition, formation et théorie, nous vous recommandons de consulter la catégorie Faits insolites sur la Terre et l'univers.

Bibliographie
  • (s.f). La evolución de los continentes a lo largo de la historia de la Tierra. Disponible sur :http://www.ccpems.exactas.uba.ar/CDs/CDTierra/contents/1_histo_tierra/hist_tierra_cont/evol_continentes.htm
  • Rodríguez P.S. Los Supercontinentes de la Tierra. Disponible sur :https://www.uaeh.edu.mx/scige/boletin/prepa4/n8/r6.html
  • National Geographic. (2016). Todo empezó en Pangea. Disponible sur : https://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/todo-empezo-en-pangea_8812
  • (s.f). Formación del continente. Disponible sur : http://ftpmirror.your.org/pub/wikimedia/images/wikipedia/commons/a/a9/FORMACION_DEL_CONTINENTE.pdf
  • (s.f). Teoría de Alfred Wegener: La deriva continental. Disponible sur : https://www.edu.xunta.gal/espazoAbalar/sites/espazoAbalar/files/datos/1493721616/contido/metodo_hipotetico-deductivo_wegener.pdf

Écrire un commentaire

Ajouter une image :
Clique pour ajouter une photo à ton commentaire
Qu'avez-vous pensé de notre article?
Pangée - Définition, formation et théorie
1 sur 3
Pangée - Définition, formation et théorie

Retour en haut