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À quoi ressemble une étoile ?

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 4 mars 2022
À quoi ressemble une étoile ?

Les étoiles sont des corps célestes qui se caractérisent par la luminosité qu'elles émettent. Leur luminosité dépend de la quantité d'énergie émise et de leur distance par rapport à notre planète.

Les étoiles qui existent dans l'espace peuvent souvent nous apparaître dans des couleurs différentes, car leurs températures sont différentes. Les étoiles plus chaudes sont blanches ou bleues, et les étoiles plus froides sont rouges ou orange.

Elles peuvent également être classées par taille, des naines aux supergéantes. Les étoiles considérées comme supergéantes ont un rayon jusqu'à mille fois supérieur à celui du Soleil. Mais à quoi ressemble une étoile dans le ciel ? Nous vous l'expliquons dans l'article suivant.

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Que sont les étoiles ?

Les étoiles sont des accumulations d'énergie composées de gaz et de plasma (état surchauffé de la matière) qui génèrent de la chaleur, de la lumière, des rayons ultraviolets, des rayons X et d'autres formes d'énergie.

Le nombre exact d'étoiles dans l'espace est inconnu, mais il est immense. On pense qu'il y a plus de 100 milliards de galaxies dans l'univers, et dans chaque galaxie, il y a plus de 100 milliards d'étoiles.

Depuis la planète Terre, il est possible d'observer à l'œil nu jusqu'à 3 000 étoiles par nuit claire. Depuis l'Antiquité, différents peuples ont essayé de dessiner le ciel à l'aide des étoiles.

Les étoiles sont principalement constituées d'hydrogène, car c'est le principal gaz qui circule sous forme de poussière cosmique et forme les nébuleuses. Au fil du temps, les étoiles se condensent jusqu'à s'effondrer, et c'est cette diminution de taille qui les fait tourner de plus en plus vite en spirale.

L'accumulation de la pression interne fait augmenter leur température au cours de leur vie et lorsqu'elles atteignent 27 millions de degrés Fahrenheit, se produit alors une fusion nucléaire.

Si vous souhaitez en apprendre davantage sur ce que sont les étoiles, n'hésitez pas à jeter un œil à notre article.

À quoi ressemble une étoile ? - Que sont les étoiles ?

Formation d'une étoile et son cycle de vie

  1. Les étoiles qui commencent tout juste à se développer sont appelées protoétoiles. Au fur et à mesure de leur croissance, elles accumulent de la masse provenant des nuages environnants et deviennent des étoiles de la séquence principale. Le Soleil est un exemple d'étoile à séquence principale. Ces étoiles vivent dans un état de fusion nucléaire, émettant de l'énergie pendant des millions d'années et transformant l'hydrogène en hélium.
  2. Une fois cette période de séquence principale terminée, les étoiles poursuivent leur évolution en fonction de leur taille et de leurs caractéristiques. En général, plus elles possèdent de masse, plus leur existence est courte.
  3. Lorsqu'elles sont proches de la fin de leur existence, la plupart de l'hydrogène a déjà été transformé en hélium. Cet hélium formé pénètre à l'intérieur de l'étoile, augmente sa température et provoque l'expansion de son enveloppe externe. À ce stade, l'étoile est appelée géante rouge.
  4. Vers la fin de cette phase, l'étoile se détache de l'enveloppe la plus externe et forme un petit corps dense appelé naine blanche.
  5. Ces naines blanches perdent leur chaleur pendant des millions d'années, jusqu'à leur extinction et l'arrêt de leur production d'énergie. À ce stade (pas encore observé pour des raisons évidentes), on les appelle des naines noires.

Quelques étoiles ne suivent pas ce processus, mais explosent en supernova, produisant une étoile à neutrons, ou bien elles peuvent continuer à former un trou noir.

Pour en savoir plus sur les différents types d'étoiles, consultez cet autre article ProjetÉcolo.

Les différents types d'étoiles

Les étoiles sont caractérisées par la luminosité qu'elles dégagent. Leur luminosité dépend de la quantité d'énergie qu'elles émettent et de leur distance par rapport à notre planète.

Les étoiles qui existent dans l'espace peuvent nous apparaître sous différentes couleurs, car leurs températures sont différentes. Les étoiles plus chaudes sont blanches ou bleues, et les étoiles plus froides sont rouges ou orange.

Elles peuvent également être classées par taille, des naines aux supergéantes. Les étoiles considérées comme supergéantes ont un rayon jusqu'à mille fois supérieur à celui du Soleil.

Les étoiles sont principalement constituées d'hydrogène, car c'est le principal gaz qui circule sous forme de poussière cosmique pour former les nébuleuses. Au fil du temps, les étoiles se condensent jusqu'à s'effondrer, et c'est cette diminution de taille qui les fait tourner de plus en plus vite en spirale.

L'accumulation de la pression interne fait augmenter leur température au cours de leur vie et lorsqu'elles atteignent 27 millions de degrés Fahrenheit, elles subissent une fusion nucléaire.

À quoi ressemble une étoile ? - Les différents types d'étoiles

À quoi ressemble une étoile ?

À quoi ressemble une étoile ? Quelle forme a une étoile ? Les étoiles n'ont pas une forme définie, et celle-ci varie en fonction d'un certain nombre de facteurs :

  • Gravité.
  • La vitesse de rotation.
  • Proximité d'autres corps célestes.
  • L'étape de leur vie.

Voici deux exemples de la façon dont les étoiles peuvent différer en forme.

  • En 2007, une image de télescope a capturé l'étoile Altaïr. Cette étoile avait une forme oblongue en raison de son taux de rotation élevé.
  • En 2008, un groupe de scientifiques a utilisé un vaisseau spatial pour zoomer sur le Soleil et voir à quel point il est rond. Ils ont découvert que, bien qu'il soit normalement rond, il subit des ondulations et des renflements lorsque son noyau tourne et que sa surface réagit.

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