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Que sont les étoiles ?

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 14 février 2022
Que sont les étoiles ?

Qui n'a pas passé une soirée allongé sur l'herbe à regarder le ciel, à la recherche de ces formes uniques qui composent les étoiles à travers les constellations ? Ne vous êtes-vous jamais arrêté pour y réfléchir ? Ou bien avez-vous déjà eu un débat avec quelqu'un qui vous disait que ce que vous pensiez être une étoile était en fait une planète ? Ces conversations qui surgissent lorsque vous vous interrogez sur quelque chose de plus que ce que vous avez devant vos yeux. Mais que savez-vous des étoiles ? Que vous en sachiez peu ou beaucoup, chez ProjetÉcolo nous vous apportons dans cet article quelques curiosités sur les étoiles, et entre autres, vous expliquons que sont les étoiles, la définition d'une étoile et sa composition.

Cela pourrait aussi vous intéresser : Pourquoi les étoiles brillent ?

Définition d'une étoile

Voici la définition d'une étoile que nous pouvons vous donner : les étoiles sont des corps célestes composés de gaz, c'est-à-dire de grandes sphères lumineuses de gaz qui sont maintenues sous cette forme par la force de leur propre gravité.

Les étoiles possèdent une grande quantité d'énergie qui nous permet de les voir à plusieurs millions de kilomètres de distance. Cette énergie provient des réactions nucléaires qui ont lieu à l'intérieur de ceux-ci, qui génèrent cette énergie qui est émise dans l'espace sous forme de rayonnement électromagnétique, responsable de leur luminosité.

Les étoiles sont parfois regroupées dans le ciel nocturne, donnant lieu à des formes appelées constellations dont les noms ont des origines très variées (personnages mythologiques, animaux, etc.). L'utilité des constellations est de faciliter la mémorisation de la position des étoiles.

Que sont les étoiles ? - Définition d'une étoile

Composition d'une étoile

Passons maintenant que nous avons hâte d'aborder dans cet article : la composition d'une étoile. Vous en avez peut-être entendu parler dans les contes de fées, les fables, les histoires pour enfants... Mais de quoi sont réellement faites les étoiles ? Quelle est la composition d'une étoile ?

Eh bien, comme nous l'avons dit précédemment dans ce qu'est la définition d'une étoile, les étoiles sont de grandes sphères de gaz à haute température. Bien que toutes les étoiles n'aient pas la même composition chimique, en général, durant leurs phases initiales, le gaz dont elles sont constituées est principalement un mélange d'hydrogène (71 %) et d'hélium (27 %). Ces éléments sont les éléments les plus légers du tableau périodique.

Comment fonctionnent les étoiles ? Qu'est-ce qui donne aux étoiles leur lumière ? Lorsqu'une étoile "brille", l'hydrogène est brûlé et transformé en hélium par des processus de fusion nucléaire qui ont lieu au cœur de l'étoile.

Cependant, il arrive un moment où l'hydrogène est épuisé. L'étoile devient alors une "géante rouge" et commence à consommer l'hélium au fur et à mesure que ses couches externes se dilatent et se refroidissent, c'est-à-dire que l'étoile meurt. Son évolution dépend de la masse de l'étoile. Au fur et à mesure que l'hélium est consommé, des particules d'éléments plus lourds tels que le carbone, l'azote, l'oxygène, le silicium, le soufre (supergéantes bleues) et parfois même le fer et parfois l'uranium sont générés comme déchets. Ces éléments sont le résultat des phases d'activité les plus violentes de l'évolution de l'étoile.

Si ce sujet vous intéresse, vous pouvez en apprendre davantage en lisant cet autre article intitulé "Qu'est-ce qu'une étoile filante ?".

Que sont les étoiles ? - Composition d'une étoile

Différence entre une étoile et une planète

Concernant les doutes que vous pouvez émettre ou avoir lorsque vous observez les étoiles, si ce que vous avez devant vous est une planète ou une étoile, nous allons vous donner les principaux indices afin que vous ne soyez plus dans l'incertitude. Les voici :

Tout d'abord, vous pouvez vous baser sur la luminosité du corps céleste que vous observez. Si la lumière vacille, c'est une étoile ; si elle ne vacille pas, c'est-à-dire dans le cas où la lumière est fixe, c'est une planète. Ce scintillement est dû à des phénomènes physiques tels que les distorsions optiques provoquées par la puissance de l'énergie dégagée et la différence de densité entre notre atmosphère et l'espace.

Une autre chose que vous pouvez observer, similaire à la précédente, est la luminosité du corps céleste. Les planètes sont généralement plus brillantes que les étoiles, car elles reflètent la lumière du Soleil. Les étoiles, quant à elles, émettent leur propre lumière et scintillent. Il est également vrai qu'il existe des étoiles qui peuvent être beaucoup plus grandes et beaucoup plus brillantes que notre Soleil, mais leur distance par rapport à la Terre est beaucoup plus grande.

Si vous avez assez de temps, et nous parlons de jours, vous pouvez observer lorsque le corps se lève et se couche. Qu'est-ce que nous voulons dire ? Les corps célestes se déplacent dans le ciel de différentes manières. Les étoiles tournent en cercle autour de l'étoile polaire, tandis que les planètes se lèvent à l'est et se couchent à l'ouest, suivant une trajectoire similaire à celle de la Lune et du Soleil. Les planètes semblent se déplacer en ligne droite dans le ciel.

Un autre fait important est la couleur du corps céleste. Si vous remarquez une certaine couleur, il s'agit d'une planète, bien qu'elles n'aient pas toutes cette couleur. Cette couleur peut varier d'un blanc bleuté à un blanc plus jaunâtre. Par exemple, Mars a une teinte rougeâtre, Mercure une teinte brunâtre, Jupiter une teinte plus orangée, ou Uranus une teinte bleutée.

Enfin, vous pouvez essayer de reconnaître une "ceinture", appelée écliptique, sur laquelle se trouvent les planètes. Cet écliptique fait référence à la position des planètes, car il n'est pas physiquement visible, mais il peut vous aider à essayer de placer les planètes dans la même ceinture. Des étoiles peuvent également apparaître dans cette bande, vous devrez donc peut-être utiliser l'une des autres astuces pour les différencier des planètes.

Si cet article sur Que sont les étoiles vous a plus, n'hésitez pas à consulter cet autre article sur combien y a-t-il de planète dans notre système solaire.

Que sont les étoiles ? - Différence entre une étoile et une planète

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