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Différents types de corps céleste : Définition et liste

 
Par François N’konou, Redactor/traductor. 28 octobre 2022
Différents types de corps céleste : Définition et liste

Notre planète, pleine de vie, n'est qu'un corps parmi d'autres dans le vaste univers. Âgé de 13,8 milliards d'années, l'univers ne contient pas seulement des planètes, mais également d'autres objets de dimensions aussi variées qu'étonnantes. Vous connaissez certainement certains d'entre eux, les étoiles par exemple. Elles sont classées dans la catégorie des corps célestes. Si vous voulez connaître d'autres corps célestes, nous vous invitons à lire votre article de Projetecolo, dans lequel nous vous donnons la définition d'un corps céleste et ses différents types.

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Corps céleste : définition et caractéristiques

Les corps célestes ou les objets célestes sont tous les éléments qui se trouvent dans l'espace. Par définition, le terme inclut tout ce qui n'est pas à l'intérieur de la planète Terre, ce qui implique qu'ils peuvent être à l'intérieur ou à l'extérieur de notre galaxie.

Les caractéristiques des corps célestes sont :

  • Les corps célestes sont individuels : c'est-à-dire qu'ils constituent un seul et même objet.
  • Ils sont capables d'interagir avec d'autres corps : ils le font par le biais de la loi de la gravité, mais ils peuvent aussi rester individuels, ce que l'on appelle un corps errant.
  • Ils peuvent ou non émettre de la lumière : s'ils n'en émettent pas, ils sont opaques.

Combien de corps célestes existe-t-il ?

La taille de l'univers est si grande que les humains n'ont pas été en mesure de calculer sa taille exacte, car sa forme est inconnue. Certaines approximations la situent à 93 milliards d'années-lumière.

Cet espace contient une quantité proportionnelle de corps célestes, c'est-à-dire immense. De même que nous ne pouvons pas avoir un chiffre précis pour la taille de l'univers, nous ne pouvons pas savoir non plus le nombre exact des corps célestes. Pour vous donner une idée, on estime qu'il y a 70 quintillions de planètes dans l'univers, soit un 7 suivi de 20 zéros. Il ne s'agit que d'un seul type de corps céleste. Si vous additionniez donc tous les corps célestes qui existent, vous obtiendriez un nombre gigantesque.

Toutefois, nous avons relevé pour vous quelques exemples et types de corps célestes.

Quels sont les différents types de corps céleste ?

Les différents types de corps céleste sont :

Étoiles

Nous connaissons très bien les étoiles : ce sont des corps qui brillent à distance. Cela est dû à leur composition gazeuse composée principalement d'hydrogène et d'hélium, qui libèrent de l'énergie que nous percevons comme de la lumière. Dans les étoiles, la matière est concentrée au centre, où la température et la pression sont réunies sous une forme compacte.

Il existe plusieurs types d'étoiles qui se distinguent par des couleurs différentes. Cela est dû à leur taille, leur âge, leurs composants et leur température, en fonction de ce qu'ils recueillent dans le noyau. Le soleil est le corps céleste autour duquel notre planète tourne, et c'est une étoile.

La température de la surface du soleil est de 5 505°C. Bien que cette température paraît assez élevée, il y a des étoiles qui peuvent atteindre jusqu'à 30 000°C. Le plus grand corps céleste est l'étoile UY Scuti, qui est 5 milliards de fois plus grande que notre soleil.

Planètes

Les planètes n'ont pas de lumière propre, mais dépendent de la lumière émise par les autres corps célestes. Elles sont maintenues en rotation autour d'une étoile, comme notre soleil.

Quelle est la différence entre étoile, planète et satellite ? Découvrez-la avec la lecture de cet article de Projetecolo.

Satellites

Les satellites n'ont pas non plus de lumière propre. Contrairement aux planètes, les satellites sont des corps célestes qui tournent autour des planètes. C'est le cas de la lune, dont nous pouvons clairement distinguer les phases en fonction de sa position par rapport au soleil et à la terre. Ceux-ci ont un effet sur la force gravitationnelle, comme on peut le voir dans la marée régulée par ce satellite. D'autres planètes peuvent avoir plus de satellites naturels, comme Jupiter, qui en compte pas moins de 79.

Il existe également des satellites artificiels lancés dans l'espace par l'homme, utilisés pour collecter et transmettre des informations.

Comètes

Les comètes sont un noyau de glace et de roche avec une atmosphère brumeuse composée de différents éléments. Ces corps célestes tournent autour du soleil en formant des ellipses de temps en temps. Leur queue caractéristique se forme lorsqu'ils s'approchent du soleil et réagissent aux vents solaires.

Astéroïdes

Les astéroïdes sont similaires aux comètes, mais diffèrent en ce qu'ils n'ont pas d'atmosphère brumeuse. Ce sont des corps célestes rocheux et la plupart se trouvent dans ce qu'on appelle la ceinture d'astéroïdes, en orbite entre Jupiter et Mars.

Météorites

Ce sont également des roches, mais elles sont plus petites que les astéroïdes. Elles sont considérées comme de petits débris rocheux, et sont si petites qu'elles se désintègrent lorsqu'elles touchent notre atmosphère. Lorsqu'elles le font, elles laissent une traînée de lumière vive, que nous appelons communément étoiles filantes.

Poussière cosmique

Vous vous demandez peut-être quel est le plus petit corps céleste. Après les comètes, les astéroïdes et les météorites, qui ont la taille d'une roche, une poussière cosmique a la plus petite taille dans la classification des corps célestes. Elle mesure moins de 10 microns. Cette poussière se trouve dans tout l'univers et forme souvent des nuages colorés, que nous pouvons voir sur de magnifiques photographies de l'univers.

Différents types de corps céleste : Définition et liste - Quels sont les différents types de corps céleste ?
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Bibliographie
  • Gunn, A. (s.f.) What is the largest known celestial body?. BBC Science Focus. Disponible sur: https://www.sciencefocus.com/space/what-is-the-largest-known-celestial-body/

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