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Forêt sous-marine : Définition, caractéristiques et espèces

 
Par Antoine Decrouy. 8 août 2022
Forêt sous-marine : Définition, caractéristiques et espèces

Sous l'océan, près des côtes, se trouvent des forêts sous-marines qui ont un rôle essentiel pour les écosystèmes. Ces forêts, contrairement aux forêts terrestres, ne sont pas constituées d'arbres mais de macroalgues qui peuvent atteindre des longueurs de plus de 30 mètres. Dans cet article de ProjetEcolo, on va vous en apprendre davantage à leur propos en vous donnant la définition d'une forêt sous-marine, ses caractéristiques principales et nous conclurons en vous faisant découvrir les espèces qui y habitent.

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Caractéristiques d'une forêt sous-marine

Les forêts sous-marines, aussi appelées forêts de kelp, sont des écosystèmes constitués d'algues brunes de nombreuses espèces de l'ordre Laminariales qui se trouvent dans les mers tempérées et polaires. De nombreux facteurs, comme la température, la concentration de nutriments et le type de substrat, déterminent leur distribution, vous souhaitez en apprendre plus sur leurs caractéristiques ? Les voici :

  • Elles forment l'un des écosystèmes dynamiques les plus productifs.
  • Elles constituent un habitat favorable aux communautés aquatiques en leur fournissant un abri, un substrat et de la nourriture.
  • Elles abritent une grande diversité d'organismes, notamment des bactéries, d'autres espèces d'algues, des invertébrés et différents groupes de vertébrés, tels que les poissons, les oiseaux, les reptiles et les mammifères.
  • Elles sont considérées comme ayant une plus grande biodiversité que les forêts terrestres.
  • Elles ont besoin d'une forte concentration de nutriments, de températures inférieures à 20 °C et d'un substrat sur lequel les algues peuvent se fixer.
  • La forte productivité et la biomasse de ces forêts génèrent une plus grande sédimentation des détritus, elles diminuent aussi l'intensité du rayonnement solaire atteignant les grandes profondeurs et elles modifient les courants marins tout en protégeant les côtes.
  • Les macroalgues qui composent les forêts sont considérées comme un habitat.
  • Ces algues peuvent se tenir debout grâce à des structures remplies d'air, les "aérocystes", qui leur permettent de se rapprocher de la surface et d'obtenir le rayonnement lumineux nécessaire à la photosynthèse.
  • Elles peuvent grandir jusqu'à 15 centimètres par jour si les conditions de lumière, de température et de nutriments sont optimales.
  • Malgré leur vulnérabilité, ce sont des écosystèmes très résilients face à de nombreux types de perturbations, en effet, après un quelconque type de problème, ces forêts sont capables de se développer rapidement dans la zone touchée.
  • Elles sont l'objet d'étude pour la compréhension de divers processus écologiques.
Forêt sous-marine : Définition, caractéristiques et espèces - Caractéristiques d'une forêt sous-marine

Où sont les forêts sous-marines ?

Il y a quelques années encore, on pensait que les forêts sous-marines étaient confinées à des latitudes comprises entre 40 et 60° dans les deux hémisphères. De nouvelles recherches ont révélé que nombre de ces forêts se trouvent dans les eaux tropicales proches de l'équateur, comme les forêts de macroalgues des îles Galápagos.

Le varech est donc réparti dans le monde entier sur les côtes des mers tropicales, tempérées et polaires.

 

Espèces des forêts sous-marines

Les forêts sous-marines hébergent une grande diversité d'espèces, voyons-en quelques-unes :

Algues

Comme nous l'avons dit précédemment, les algues qui composent ces forêts sous-marines appartiennent à l'ordre Laminariales et les espèces les plus représentatives sont :

  • Macrocystis pyrifera : elle habite les côtes de l'océan Pacifique en Amérique du Nord et du Sud, avec une taille maximum de 45 mètres de long, elle est considérée comme la plus grande algue du monde.
  • Lessonia spp : elle habite les côtes de l'hémisphère sud du Pacifique, c'est l'un des principaux genres formant des forêts marines.
  • Pelagophycus porra : elle pousse sur les côtes de l'Amérique du Nord et de l'Amérique centrale dans des eaux dont la température est inférieure à 16 degrés Celsius.
  • Egregia menziesii : on la trouve surtout sur la côte ouest de l'Amérique du Nord dans la zone intertidale et peut mesurer jusqu'à 5 mètres de long.
  • Eisenia arborea : c'est une algue comestible distribuée le long de la côte ouest de l'océan Pacifique et on la trouve sur les côtes des États-Unis, du Mexique et du Japon.

Découvrez la classification des différents types d'algues.

Invertébrés

Les forêts de varech présentent une grande diversité d'invertébrés, tels que :

  • Cirripedes
  • Ascidies
  • Escargots
  • Crustacés, tels que les homards et les amphipodes
  • Oursins
  • Concombres de mer

Poisson

Les forêts abritent un grand nombre d'espèces de poissons, dont beaucoup présentent un intérêt commercial. Pour exemple :

  • Tile fin (Caulolatilus princeps).
  • Sébaste (Sebastes spp.).
  • Acoupa blanc (Atractoscion nobilis).
  • Labre californien (Semicossyphus pulcher).
  • Paralabrax spp.
  • Bar gigantesque (Stereolepis gigas).

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Oiseaux

Les oiseaux ainsi que d'autres animaux utilisent le varech comme source de nourriture et il est tout à fait possible d'en apercevoir près du varech, parmi lesquels se trouvent :

  • Mouettes
  • Sternidés
  • Cormorans
  • Huîtriers pie
  • Balbuzard pêcheur

Mammifères

Beaucoup de mammifères marins sont aperçus près de ces forêts sous-marines car ces derniers se nourrissent d'espèces qui y habitent. Voyons-en quelques exemples :

  • Lions de mer
  • Phoques
  • Baleines
  • Loutres de mer

Découvrez une liste des mammifères marins !

Forêt sous-marine : Définition, caractéristiques et espèces - Espèces des forêts sous-marines

Importance des forêts sous-marines

Présentement, les forêts sous-marines de macroalgues sont menacées par la dégradation et perte d'environnement causées par la pollution et l'exploitation de leurs populations. Elles sont aussi mises en danger par les modifications environnementales causées par le changement climatique.

La conservation de ces écosystèmes est fondamentale car ils sont très importants pour les raisons suivantes :

  • Elles remplissent des fonctions importantes telles que la production d'oxygène, le recyclage des nutriments, la stabilisation des sédiments et la régulation du flux des courants marins.
  • Les macroalgues qui les constituent sont les producteurs primaires des communautés côtières marines et sont à la base des réseaux alimentaires complexes dont dépendent les organismes de niveau supérieur.
  • Leur conservation assure le fonctionnement, le maintien et la protection de la flore et de la faune qu'ils abritent.
  • Elles fournissent aux sociétés un large éventail de services écosystémiques grâce à leurs différentes applications.
  • Elles contribuent à la fixation du dioxyde de carbone.

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Bibliographie
  • Velasco, A. H., Luna, R. B., Derbez, J. V., Domínguez-Guerrero, I., De La Mora, M. P., & Gómez, A. G. Los bosques sumergidos de México. Disponible sur : https://villasenor-derbez.com/files/publications/bosques_sumergidos.pdf
  • Peteiro, C., Cortés, B., Arroyo, N. L., García-Tasende, A. V. Y., & Martínez, B. Grandes algas marinas. Disponible sur : https://core.ac.uk/download/pdf/71781179.pdf
  • Uribe Alzamora, R. (2015). Patrones de sucesión durante las primeras etapas de desarrollo de un sistema de bosques de macroalgas (Lessonia trabeculata) y un fondo blanqueado en el submareal del norte de Chile. Disponible sur : https://biblioimarpe.imarpe.gob.pe/bitstream/20.500.12958/3161/1/UribeR.TesisDoctoral2015.pdf

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