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Feuilles de laurier : bienfaits, infusion et contre-indications

 
Par Silvia Núñez, Environnementaliste et ingénieur en environnement. 12 juillet 2022
Feuilles de laurier : bienfaits, infusion et contre-indications

Nous sommes certains que vous avez tous en mémoire l'image d'un empereur romain portant une couronne de laurier, n'est-ce pas ? Dans la Rome antique, ainsi qu'en Grèce, le laurier était considéré comme un signe de triomphe et était également utilisé pour couronner des généraux, des philosophes, des athlètes et des écrivains célèbres, par exemple, lors de concours organisés. Mais les feuilles de laurier ont eu de nombreux autres usages depuis l'Antiquité : dans l'alimentation, pour les savons, les préparations d'huiles essentielles... Et saviez-vous que les feuilles de laurier sont très bénéfiques pour notre santé ? C'est pourquoi il existe par ailleurs une variété de remèdes naturels.

Vous voulez en savoir plus sur cette plante saine et connaître la meilleure façon de la consommer en fonction de vos besoins ? Alors installez-vous confortablement afin de poursuivre la lecture de cet article de ProjetÉcolo dans lequel nous vous fournissons tous les détails sur les feuilles de laurier, leurs bienfaits, leur utilité et les éventuelles contre-indications.

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Qu'est-ce que le laurier

Nous commençons cet article en parlant de ce qu'est le laurier. Le laurier a pour nom scientifique Laurus nobilis. C'est un arbre ressemblant à un arbuste qui appartient à la famille des Lauraceae, à laquelle il doit son nom, et qui est originaire de la région méditerranéenne.

Les caractéristiques les plus remarquables du laurier sont les suivantes :

  • Ses feuilles sont de couleur vert foncé ou bleuâtre, et ont une forme de feuille lancéolée.
  • C'est un arbre à feuilles persistantes avec un tronc lisse.
  • Son écorce est fine et de couleur grise, et ses feuilles ont un arôme très agréable.
  • Ses branches partent de la base et son feuillage est dense.
  • Il peut atteindre une hauteur de 12 mètres, mais sa hauteur standard se situe entre 2 et 6 mètres.
  • Ses fleurs sont petites et jaunes et fleurissent au printemps.
  • Il possède des fleurs mâles et femelles, c'est-à-dire que c'est un arbre dioïque.
  • Les fruits sont des baies noires.
  • C'est un arbre résistant à la chaleur et à la sécheresse.
Feuilles de laurier : bienfaits, infusion et contre-indications - Qu'est-ce que le laurier

Bienfaits du laurier

Nous poursuivons cet article en expliquant les propriétés et bienfaits du laurier. Ils sont nombreux, variés et très bénéfiques. Les propriétés les plus importantes des feuilles de laurier, qui sont scientifiquement prouvées, sont les suivantes :

  • Stimule l'appétit
  • Digestif
  • Cholagogue
  • Carminatif
  • Antioxydants
  • Anti-inflammatoire
  • Antiseptique
  • Analgésique
  • Astringent
  • Expectorant
  • Hypoglycémie
  • Aide à se détendre

Ces propriétés des feuilles de laurier sont dues à leur composition. Certains de ses composés les plus importants sont :

  • Acide folique.
  • Vitamines des groupes A, B et C.
  • Minéraux : tels que le potassium, le cuivre, le fer, le manganèse, le magnésium et le zinc.
  • Géraniol, terpinéol, eucalyptol, etc.

A quoi servent les feuilles de laurier

La grande polyvalence des feuilles de laurier signifie qu'elles peuvent être incluses dans des remèdes pour traiter une grande variété de maladies et d'affections. Grâce à leurs multiples propriétés, les feuilles de laurier ont de nombreux bienfaits, tels que :

  • En plus de stimuler l'appétit, elles peuvent aider au processus de digestion.
  • Les feuilles de laurier servent à éliminer l'excès de gaz intestinaux, c'est-à-dire qu'elles combattent activement l'aérophagie. Elles soulagent également les coliques gênantes, ainsi que tout autre problème d'estomac.
  • Elles facilitent l'expulsion de la bile obstruée de la vésicule biliaire.
  • Elles combattent les radicaux libres grâce à leurs propriétés antioxydantes.
  • Elles peuvent aider les personnes souffrant de douleurs articulaires et rhumatismales, ainsi que les personnes souffrant d'arthrite.
  • Elles réduisent l'inflammation et désinfectent les plaies, et peuvent aussi contribuer au processus de guérison.
  • Les feuilles de laurier sont un bon choix pour mettre un terme à la diarrhée.
  • Elles aident en cas de pharyngite et de bronchite, car elles facilitent l'expulsion du mucus et peuvent combattre les bactéries.
  • Elles réduisent le taux de glucose dans le sang, ce qui les rend idéales pour les diabétiques.
  • Elles sont relaxantes, favorisent le sommeil et apaisent le stress.
  • Elles soulagent le syndrome prémenstruel.
  • Elles sont bonnes pour traiter les problèmes de peau tels que la dermatite.
  • Bien qu'il n'y ait pas encore suffisamment de preuves, elles pourraient contribuer à améliorer la mémoire et à éliminer les calculs rénaux.
  • Elle est également utilisée en jardinage comme arbre d'ornement.
  • Son utilisation culinaire pour donner une saveur unique s'étend aux ragoûts, aux sauces, aux poissons, aux légumes, aux fruits de mer et aux viandes, et même dans certains desserts.

De même, l'huile essentielle que l'on peut obtenir à partir des fruits du laurier est traditionnellement utilisée pour traiter certaines affections comme la pédiculose (infestation de poux, de leurs œufs et de leurs larves) ou les inflammations ostéoarticulaires.

Feuilles de laurier : bienfaits, infusion et contre-indications - A quoi servent les feuilles de laurier

Laurier : infusion et sauces

Pour un usage culinaire, on utilise des feuilles de laurier séchées. Elles sont généralement utilisées entières et retirées avant d'être servies. Cependant, elles peuvent également être broyées ou écrasées pour donner un goût plus intense aux aliments.

Pour profiter de ses propriétés médicinales, l'idéal et le plus courant est de consommer les feuilles de laurier en infusion ou en tisane. Vous voulez savoir comment en préparer ? Pour une tasse de thé, vous n'aurez besoin que de 3 feuilles de laurier séchées et d'une tasse d'eau. Lorsque les ingrédients sont prêts, portez l'eau à ébullition et ajoutez les feuilles de laurier. Ensuite, il suffit d'attendre 10 minutes et de retirer les feuilles de laurier avant de boire.

Quant au dosage, l'idéal est de ne pas dépasser 4 tasses par jour, bien que nous recommandions de consulter un professionnel de la santé au préalable, car il peut y avoir certaines contre-indications, comme nous le verrons plus en avant.

Vous avez un laurier dans votre jardin et vous aimeriez savoir comment faire sécher les feuilles de laurier ? C'est très facile. Une fois que vous avez cueillis les feuilles de l'arbre, vous devez les étaler sur des essuie-tout de manière à les séparer. L'endroit où vous les laissez doit être bien ventilé, sans humidité et à l'abri de la lumière directe du soleil. De temps en temps, il faut les remuer pour s'assurer qu'elles sèchent uniformément. L'ensemble du processus prendra environ deux semaines, après quoi les feuilles seront complètement sèches et de couleur vert foncé.

Enfin, l'huile essentielle de feuilles de laurier peut également être utilisée de manière topique et appliquée sur la peau de la zone affectée. Cette huile peut être obtenue par macération des fruits. Il ne doit pas être ingéré et il est conseillé de consulter un dermatologue au préalable, surtout si vous souffrez d'allergies.

Effets secondaires des feuilles de laurier

Il est particulièrement important que la consommation de feuilles de laurier soit effectuée sous la direction d'un médecin ou d'un nutritionniste qui nous dira quelle est la quantité idéale pour chacun d'entre nous. De cette façon, nous pouvons éviter les effets secondaires désagréables.

Si nous consommons des quantités excessives de cette plante médicinale, les effets secondaires peuvent être les suivants :

  • Ils peuvent provoquer une somnolence : les feuilles de laurier ont des propriétés relaxantes.
  • Pour la même raison, elles peuvent ralentir notre système nerveux.
  • Ils peuvent provoquer des crampes abdominales et d'autres troubles gastro-intestinaux.
  • Ils peuvent causer des maux de tête.
  • En abaissant le taux de sucre dans le sang, les feuilles de laurier peuvent provoquer une hypoglycémie, c'est-à-dire un taux de sucre dans le sang inférieur à la normale, pouvant entraîner une perte de connaissance.

Contre-indications des feuilles de laurier

Pour conclure cet article, nous allons parler des contre-indications du laurier. Comme pour les autres plantes médicinales, les feuilles de laurier doivent être évitées par certaines personnes. La consommation de feuilles de laurier est fortement déconseillée dans les cas suivants :

  • Les femmes qui allaitent.
  • Les femmes enceintes : elles peuvent provoquer une fausse couche.
  • Les personnes souffrant de gastrite ou d'ulcères : car elles peuvent provoquer des nausées et des vomissements.

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