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Guide des huiles essentielles

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 11 janvier 2022
Guide des huiles essentielles

L'homme utilise les huiles essentielles depuis la nuit des temps. D'ailleurs, elles étaient déjà utilisées dans l'Égypte ancienne, ce qui signifie que nous les découvrons et les utilisons depuis au moins 4 000 ans avant Jésus-Christ. Et si vous êtes arrivé jusqu'ici, c'est parce que vous souhaitez en savoir plus à leur sujet, n'est-il pas ?

Il est important de savoir exactement ce que sont les huiles essentielles, comment elles fonctionnent et comment les utiliser, quelles sont leurs propriétés, etc. avant de commencer à les utiliser. Par exemple, il ne faut pas les confondre avec les huiles aromatiques pour la cuisine, bien que les huiles essentielles puissent aussi être utilisées, de manière très spécifique, pour la cuisine. D'autres utilisations plus courantes sont celles directement liées à la santé physique et mentale des personnes et des animaux, aux cosmétiques et même à la maison.

Chez ProjetÉcolo, nous vous présentons ce guide des huiles essentielles et vous expliquons plus en profondeur l'utilisation des huiles essentielles et leurs propriétés.

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Définition des huiles essentielles : que sont-elles ?

Toutes les plantes aromatiques contiennent des essences et les huiles essentielles pures sont l'extrait le plus puissant de ces essences. Ainsi, les huiles essentielles sont extraites d'arbres et de plantes aromatiques, tant de leurs tiges et racines que de leurs feuilles et fleurs.

Le parfum dégagé par les différentes parties d'une plante aromatique, notamment les fleurs et les fruits, constitue l'essence elle-même. Celle-ci contient des molécules aromatiques, qui sont celles qui confèrent l'odeur elle-même, et d'autres molécules qui composent des substances chimiques aux propriétés différentes et pas seulement odorantes. Par conséquent, les huiles essentielles pures contiennent une variété de propriétés qui peuvent nous aider si nous savons comment bien les utiliser. Ce sont ces mêmes propriétés qui protègent la plante contre les attaques et peuvent ainsi la protéger contre les champignons, les bactéries, les virus et autres parasites, ou encore refermer plus rapidement une lésion sur la tige ou les feuilles.

Guide des huiles essentielles - Définition des huiles essentielles : que sont-elles ?

Comment les huiles essentielles fonctionnent dans notre corps

Comme nous l'avons indiqué, les huiles essentielles pures sont contenues dans les plantes et, grâce à leur composition, elles possèdent diverses propriétés dont nous pouvons tirer parti. Mais comment ces huiles fonctionnent-elles ? La vérité est qu'elles parviennent à agir dans notre organisme grâce à leur composition chimique complexe et puissante, car elles possèdent une grande diversité de molécules qui leur confèrent différentes propriétés, certaines étant plus efficaces contre les bactéries, les virus, etc., et grâce à cette composition et à des doses appropriées, nous pouvons en bénéficier pour améliorer le système immunitaire, la circulation sanguine, etc.

Elles peuvent facilement agir dans notre organisme, car elles pénètrent facilement notre peau et, de cette façon, entrent dans la circulation sanguine pour atteindre les différents organes.

Huiles essentielles pour l'aromathérapie

Vous avez peut-être entendu parler de l'utilisation des huiles essentielles en aromathérapie, mais qu'est-ce que l'aromathérapie ? Elle peut être définie comme l'utilisation des huiles essentielles à des fins thérapeutiques, c'est-à-dire pour guérir ou soulager des problèmes de santé ou pour maintenir l'équilibre du corps. En effet, l'huile essentielle obtenue à partir des plantes est l'essence concentrée, c'est pourquoi c'est un produit très actif et une petite quantité peut avoir un grand effet sur l'organisme. C'est pour cette raison qu'il faut connaître les usages des huiles essentielles et savoir comment les utiliser correctement, en tenant compte de certaines précautions et en connaissant les doses, d'où la nécessité de les utiliser sous les indications d'un spécialiste.

Concrètement, l'aromathérapie est considérée comme une branche de la phytothérapie, autrement dit l'utilisation de différentes parties de plantes à des fins thérapeutiques. Elles peuvent être utilisées de différentes manières, par exemple dans les aliments, les infusions, les thés, les macérats, les huiles essentielles, etc.

Guide des huiles essentielles - Huiles essentielles pour l'aromathérapie

Propriétés des huiles essentielles

Les huiles essentielles ont une immense variété de propriétés et chacune d'entre elles en possède plusieurs. Cependant, en général, elles ont des vertus antiseptiques, bien que certaines le soient beaucoup plus que d'autres, car leur principale fonction au sein des plantes est de les protéger des agents extérieurs tels que les parasites, les virus et autres maladies.

Voici une liste des propriétés des huiles essentielles en fonction de ce que l'on recherche :

  • Huiles essentielles aux propriétés relaxantes : lavande, lavandin, bois de rose, basilic exotique, encens ou frankincense, mandarine, camomille romaine, marjolaine, orange amère, orange douce, romarin camphre, ylang-ylang.
  • Huiles essentielles aux propriétés anticellulite : graine de genièvre, géranium bourbon, citron, mandarine, romarin camphre, sauge sclarée, thym linalol.
  • Huiles essentielles aux propriétés anti-rides : cynorhodon, bois de rose, ciste, citron, mandarine.
  • Huiles essentielles aux propriétés analgésiques : clou de girofle, citron, marjolaine, camomille romaine, lavande, orange amère, romarin camphre, gaulthérie, menthe poivrée, sauge sclarée.
  • Huiles essentielles aux propriétés anti-inflammatoires : camomille romaine, marjolaine, orange amère, menthe poivrée, sauge sclarée, gaulthérie.
  • Huiles essentielles aux propriétés antibactériennes : arbre à thé, thym à thymol, thym à linalol, romarin, girofle, niaouli, ail, ciste, citron, mandarine, eucalyptus bleu, eucalyptus radiata, laurier.
  • Huiles essentielles aux propriétés antifongiques : ail, citron, mandarine, niaouli, thym thymol, thym à linaol, arbre à thé, eucalyptus bleu, eucalyptus radiata, laurier.
  • Huiles essentielles aux propriétés antivirales : arbre à thé, ail, ciste, citron, thym à thymol, thym à linalol, ravintsara, laurier, niaouli.
Guide des huiles essentielles - Propriétés des huiles essentielles

Comment utiliser les huiles essentielles

Nous allons vous expliquer comment utiliser les huiles essentielles à votre avantage, car il existe plusieurs façons de le faire. Elles peuvent être utilisées à la fois en externe et en interne :

Inhalation

Pour ce faire, vous pouvez faire chauffer de l'eau, que vous mettrez par la suite dans un récipient. Ajoutez-y quelques gouttes de l'huile choisie, ou encore utiliser un diffuseur d'huiles essentielles pour respirer plus régulièrement ces substances bénéfiques.

Ingestion

Elles peuvent être ingérées avec d'autres aliments. Il faut cependant noter qu'elles ne se mélangent pas à l'eau, il est donc préférable de prendre les gouttes indiquées dans une cuillère à soupe d'huile végétale, par exemple d'huile d'olive ou une cuillère de miel.

Application par voie locale lors de massage

C'est l'une des manières les plus populaires de les utiliser. Appliquez le produit sur la peau au moment du massage. C'est une façon très utile d'utiliser les huiles pour les douleurs musculaires, pour la relaxation, pour améliorer la circulation, pour traiter la cellulite, entre autres.

Bains

Ajouter quelques gouttes de ces produits à l'eau du bain est une autre façon très efficace de les appliquer, notamment pour la relaxation et pour apaiser la peau. Elles agissent à la fois par pénétration dans la peau, grâce à un massage, et par inhalation, par exemple à l'aide d'un diffuseur d'huiles essentielles.

Compresses sur la peau

Cette autre façon d'utiliser ces produits est excellente pour traiter des zones spécifiques de la peau. Il est préférable d'appliquer quelques gouttes, seules ou mélangées à une huile végétale, sur une compresse stérilisée ou un tissu en coton propre et de les tamponner doucement sur la zone de peau affectée.

Gels, crèmes et lotions

Cette dernière façon de les utiliser convient lorsque vous souhaitez appliquer ces produits plus régulièrement sur la peau ou les cheveux. En ajoutant quelques gouttes de l'huile dont nous avons besoin à une crème, un gel, un shampooing ou une lotion neutre, nous pouvons bénéficier des propriétés des huiles essentielles de manière simple, au quotidien, tout en hydratant encore plus la peau ou les cheveux.

Découvrez ci-dessous dans notre vidéo ProjetÉcolo comment utiliser l'huile essentielle d'origan, ses bienfaits et propriétés.

Utilisations des huiles essentielles et leur dosage

En général, ce sont les doses recommandées, mais n'oubliez pas que vous devez toujours consulter un spécialiste qui a un suivi sur votre santé.

Bain

Pour une utilisation des huiles essentielles dans le bain, une dose de 10 gouttes mélangées à une cuillère d'huile végétale ou de lait de bain est recommandée. Cette option est parfaite pour traiter les affections cutanées, les douleurs musculaires, les douleurs articulaires, les problèmes respiratoires, le stress et l'anxiété.

Ingestion

Dans ce genre de cas, prenez 2 gouttes 3 fois par jour mélangées à une base alimentaire, comme de l'huile d'olive, du miel, des confitures, un peu de sucre, etc., mais jamais avec de l'eau, qui pourra être ingurgitée après quelques minutes, mais pas en même temps. Les adultes peuvent prendre jusqu'à 8 gouttes par jour, en quatre prises. Elles sont ainsi utilisées pour les troubles digestifs, les problèmes intestinaux, la douleur, le stress, les problèmes de sommeil et les problèmes respiratoires.

Inhalation

En inhalation sèche, c'est-à-dire sans mélanger le produit et en utilisant un diffuseur d'huiles essentielles, utiliser 2 gouttes sur un mouchoir à humer ou sur l'oreiller pour inhaler pendant le sommeil. Si vous voulez faire des inhalations humides, mélangez 6 gouttes dans de l'eau tiède ou chaude, mais jamais bouillante et inspirez le mélange dans le bol durant environ 10 minutes, puis laissez-le humidifier l'atmosphère par évaporation. Dans ce cas, on peut le faire jusqu'à 3 fois par jour. Cette forme d'utilisation est bonne pour les problèmes respiratoires, le stress, le manque de sommeil, pour faire baisser la fièvre ou encore pour se détendre.

Massage

Mélangez 6 gouttes avec une cuillère à soupe d'huile végétale pour un adulte et 4 gouttes pour un enfant. Utilisées en massages, elles sont efficaces pour traiter les douleurs cutanées, musculaires et articulaires, pour soulager les problèmes digestifs en massant le ventre, les problèmes de sommeil et de stress en améliorant la relaxation, pour améliorer la circulation sanguine et lymphatique.

Guide des huiles essentielles - Utilisations des huiles essentielles et leur dosage

Comment faire des huiles essentielles

L'extraction des huiles essentielles n'est pas facile, car il faut des machines et des outils spécifiques et savoir très bien les utiliser, ainsi que la matière première en plus ou moins grande quantité selon divers facteurs. Par exemple, nous pouvons avoir besoin d'un distillateur d'huiles essentielles et de savoir comment l'utiliser pour obtenir l'essence de la plante ou du légume souhaité.

Comment se déroule l'extraction des huiles essentielles ? Eh bien, il existe plusieurs façons de le faire, car selon la matière première à utiliser, une méthode ou une autre est plus efficace. Voici les différentes méthodes :

  • Distillation à la vapeur.
  • Extraction de CO2.
  • Extraction avec un solvant.
  • Enfleurage.
  • Macération.

Où acheter de l'huile essentielle

À ce stade, vous vous demandez peut-être où acheter des huiles essentielles. La vérité est qu'il est très facile d'acheter des huiles essentielles, car vous pouvez les trouver tant dans des magasins physiques qu'en ligne tels que les pharmacies, les parapharmacies, les magasins de produits diététiques, les herboristeries et les herboristes.

Vous constaterez que les prix varient considérablement entre les différents types d'huiles et les différentes marques. La raison, outre la valeur de la marque elle-même, est que selon le composant principal, l'obtention de l'huile essentielle coûte plus ou moins cher, c'est-à-dire qu'il existe des graines dont on peut extraire une grande quantité d'huile avec une petite quantité de graines et d'autres dont c'est le contraire, et il en va de même pour les fruits, les pétales, les feuilles, etc.

Comment savoir si vous achetez une huile essentielle de qualité ? Il existe différents types de cachets pour indiquer leur authenticité et qualité. Lorsque vous en achetez une, recherchez sur l'emballage les acronymes AB, BIO, HEBBD (huile essentielle botaniquement et biochimiquement définie) ou des indications telles qu'huile essentielle 100% pure et huile essentielle naturelle. En France, l'AFNOR est en charge d'établir les normes concernant les huiles essentielles, qui garantit un niveau acceptable de qualité, mais pas la pureté de ces dernières. Le nom latin de la plante et le nom de la partie de la plante dont elle est extraite sont également souvent indiqués sur l'emballage.

Guide des huiles essentielles - Où acheter de l'huile essentielle

Comment conserver les huiles essentielles en bon état

Il s'agit d'une autre question fréquente, car de nombreux produits, une fois ouverts, nécessitent des précautions spécifiques pour se conserver dans les meilleures conditions. Dans le cas des huiles essentielles, elles se conservent généralement bien pendant 3 à 5 ans si elles sont stockées correctement.

Il est préférable de s'assurer que les bouteilles ne restent pas ouvertes, qu'elles ne se trouvent pas dans un endroit très chaud et qu'elles ne soient pas exposées régulièrement à la lumière directe, c'est pourquoi on utilise souvent des bouteilles en verre sombre et non transparentes. Le mieux est de les conserver dans un placard à température ambiante.

Utilisations des huiles essentielles pour la grossesse, les enfants et les animaux

Il est essentiel pour la santé de savoir si l'on peut utiliser ou non ces produits selon les différents cas de figure. C'est pourquoi nous insistons pour que vous vous en remettiez à l'avis d'un professionnel avant de les utiliser, mais nous voulons aussi informer sur les cas les plus élémentaires, comme la grossesse, les enfants ou même les animaux.

Huiles essentielles pendant la grossesse

Pendant le premier trimestre de la grossesse, l'utilisation des huiles essentielles est totalement contre-indiquée, car elles sont trop puissantes pour une période aussi délicate et avec tant de changements dans le corps. Toutefois, certaines d'entre elles peuvent être utilisées au cours des deuxième et troisième trimestres, mais toujours sous la surveillance et l'avis d'un spécialiste. En cas d'allaitement, il est préférable de ne pas les utiliser durant cette période, mais si on les utilise, ce doit être vers la fin de cette période, lorsque le bébé est plus développé, et régulièrement sous la prescription d'un médecin ou d'un pharmacien spécialisé en aromathérapie.

Huiles essentielles pour enfants

Les enfants peuvent prendre des huiles essentielles, mais pas n'importe quel type ou pas par n'importe quelle voie. Certaines huiles essentielles sont interdites aux enfants de moins de 6 ans, d'autres, encore plus puissantes, sont interdites aux enfants de moins de 3 mois et le dosage doit constamment être adapté à l'âge de l'enfant, toujours sous prescription médicale après consultation auprès d'un médecin spécialiste. La voie d'application la plus courante des doses chez les enfants est la voie cutanée.

Enfin, de nombreuses personnes choisissent également de les utiliser sur leurs animaux de compagnie, généralement pour leur offrir une meilleure qualité de vie, voire pour traiter des troubles ou en atténuer les symptômes.

Huiles essentielles pour les animaux

Comme pour les êtres humains, ces produits peuvent pareillement être très bénéfiques pour les animaux s'ils sont bien utilisés. Là encore, les dosages doivent être prescrits par une personne spécialisée dans l'aromathérapie et, dans le cas présent, dans les huiles essentielles pour animaux. Bien sûr, il ne s'agira pas de la même quantité d'un même produit pour un cheval que pour un chien ou un lapin, car leurs corps ne fonctionnent pas exactement de la même manière et leur taille et poids ne sont pas les mêmes.

Les moyens les plus courants de les appliquer aux animaux sont les mélanges avec des huiles végétales, les gels, les baumes et les onguents pour ensuite les apposer par voie locale. Les sprays environnementaux à base d'eau peuvent également être utilisés, par exemple par pulvérisation dans les endroits où ils dorment le plus, ou par pulvérisation sur le corps (en évitant le visage). Les hydrolats et les eaux d'huiles essentielles sont aussi couramment utilisés, ainsi que chez l'homme.

Guide des huiles essentielles - Utilisations des huiles essentielles pour la grossesse, les enfants et les animaux

Effets secondaires d'une mauvaise utilisation des huiles essentielles

Comme mentionné ci-dessus, ces produits sont très puissants et une petite quantité suffit pour une bonne utilisation. Cependant, ils sont parfois mal utilisés par manque de connaissances, par exemple en les utilisant en plus grande quantité, en les mélangeant de manière inappropriée, en les appliquant de la mauvaise manière ou en les utilisant après avoir souffert d'une affection antérieure ou d'une condition qui les contre-indique.

Ainsi, comme tout élément naturel, ainsi que tout élément synthétisé ou artificiel, ils peuvent avoir des effets tant positifs que négatifs sur l'organisme. Ce sont là quelques-uns des effets secondaires d'une utilisation inappropriée des huiles essentielles :

  • Allergies.
  • Irritation de la peau et des muqueuses.
  • Changements dans les niveaux d'hormones.
  • Épisodes d'épilepsie.

Pour ces raisons et d'autres encore, nous constatons qu'il est essentiel d'être bien informé et de laisser un spécialiste indiquer la meilleure forme d'utilisation dans chaque cas.

Pour finir, ne manquez la vidéo ci-dessous qui vous renseigne sur l'utilisation de l'huile essentielle de romarin, ses bienfaits et propriétés.

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Bibliographie
  • Festy, D. y Pacchioni, I., (2016), Guía de la aromaterapia, Barcelona, España, Ediciones Obelisco.
  • Worwood, V. A., (2018), Aceites Esenciales y Aromaterapia, Madrid, España, Gaia Ediciones.

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