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Piscivores : définition, caractéristiques et exemples

 
Par Giulia Graziati. 31 janvier 2024
Piscivores : définition, caractéristiques et exemples

Dans le vaste monde animal, il existe des espèces absolument fascinantes qui ont réussi à s'adapter à de très nombreux types d'environnements. Aujourd'hui, on plonge dans le monde des animaux piscivores, ces animaux carnivores spécialisés dans la consommation de poissons. Ces animaux, qu'il s'agisse de poissons, de reptiles ou de mammifères, ont développé des compétences et des stratégies pour chasser, se nourrir et pouvoir survivre dans un environnement aquatique. Certaines espèces se nourrissent juste de poissons et d'autres étoffent leur régime alimentaire avec d'autres types de proies. Certains animaux piscivores sont le Serrasalmus maculatus, le Gavial du Gange, le martin pêcheur et le Grand noctilion.

Ci-dessous vous en apprendrez un peu plus à propos des animaux piscivores et de leurs caractéristiques ! Bonne lecture !

 

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Que sont les animaux piscivores ?

Le terme "piscivore" vient du latin "piscis" (poissons) et "vorare" (dévorer). Il fait référence aux animaux carnivores dont l'alimentation est basée sur la consommation de poissons. Les animaux piscivores ont évolué en tirant profit des abondantes ressources et de la diversité des populations présente dans les fleuves, les lacs, les rivières et les océans.

Le terme piscivore est en fait une classification en fonction du régime alimentaire, donc d'un groupe très large. Découvrez ci-dessous quels sont les animaux qui mangent du poisson et leurs caractéristiques pour en savoir plus sur ce groupe fascinant adapté aux milieux aquatiques et semi-aquatiques.

Caractéristiques des animaux piscivores

  • Ils forment un sous-groupe au sein des animaux carnivores, car ils obtiennent l'énergie et les nutriments dont ils ont besoin à partir de la consommation de la chair d'autres animaux.
  • Certaines espèces se nourrissent exclusivement de poissons, tandis que d'autres incluent d'autres types de proies.
  • On les trouve dans différents groupes taxonomiques tels que les oiseaux, les mammifères, les reptiles et les poissons.
  • Ils ont des adaptations morphologiques et physiologiques qui leur permettent de capturer et de consommer des poissons. Ils ont par exemple des longues pattes, des griffes et des dents acérées, un museau allongé, une tête plate, de grands yeux, un grand bec ou une poche subjuguale.
  • Ils utilisent différentes stratégies de chasse pour obtenir leur nourriture. Certains chassent depuis très haut, d'autres attendent près de la surface de l'eau jusqu'à ce qu'ils voient leur proie, moment où ils plongeront pour la chasser.
  • Ils jouent un rôle clé dans les écosystèmes aquatiques en régulant les populations de poissons et en maintenant la stabilité écologique.
  • Certains animaux piscivores sont menacés par la perte de leur habitat, la pollution de l'eau, la surpêche, les barrages et le braconnage.

Serrasalmus maculatus

Le Serrasalmus maculatus est un poisson d'eau douce au corps comprimé et à la couleur gris irisé avec un ventre jaune, distribué dans les bassins de l'Amazone et du Paraná, du Paraguay, de l'Uruguay et du Río de la Plata.

Ses mâchoires puissantes aux dents triangulaires et acérées lui permettent de se nourrir de poissons, avec une forte préférence pour leurs nageoires (ptérygophages). Ils peuvent souvent compléter leur alimentation avec des crustacés et des larves d'insectes.

Piscivores : définition, caractéristiques et exemples - Serrasalmus maculatus
Image: SIB (Système d'information sur la biodiversité)

Gavial du Gange

Le gavial (Gavialis gangeticus) est un reptile appartenant à l'ordre des crocodiles qui habite les systèmes d'eau douce en Inde. La population la plus importante se trouve dans le sanctuaire national de Chambal, une zone protégée du nord de l'Inde.

Le gavial se caractérise par un museau long et étroit, doté d'un plus grand nombre de dents que les autres espèces de crocodiles. Ce type de museau est une adaptation à son régime alimentaire piscivore.

Selon l'UICN, cette espèce est en danger critique d'extinction en raison de la construction de barrages qui modifient le débit de l'eau, de la chasse illégale et, entre autres menaces, de la surpêche des poissons qui constituent sa principale source de nourriture.

 

Piscivores : définition, caractéristiques et exemples - Gavial du Gange

Pélican d'Amérique

Le pélican d'Amérique (Pelecanus erythrorhynchos) est une grande espèce d'oiseau d'eau qui habite les plans d'eau douce ou salée d'Amérique du Nord et qui migre vers le sud en hiver. Contrairement aux autres pélicans, il ne plonge pas pour se nourrir, mais pêche en coopération avec d'autres individus en encerclant les poissons et en les poussant à la surface. Pour les attraper, il plonge son bec dans l'eau et les extrait en les plaçant à l'intérieur de son sac gulaire, une poche de peau souple qui se dilate. Saviez-vous que chaque pélican peut manger entre 1,5 et 2 kg de poisson par jour ?

Dans l'article suivant, on vous parle un petit peu plus des oiseaux aquatiques !

Piscivores : définition, caractéristiques et exemples - Pélican d'Amérique

Martin-pêcheur à ventre roux

Le Martin-pêcheur à ventre roux (Megaceryle torquata) est un oiseau américain qui vit du sud du Texas jusqu'à la Terre de Feu. On le voit normalement près des rivières, des ruisseaux, des lacs, des étangs et d'autres plans d'eau avec une végétation côtière dans les zones urbaines ou suburbaines. Il a un bec épais, long et pointu avec lequel il se nourrit principalement de poissons. Pour chasser, il plonge dans l'eau depuis les branches de la végétation, mais lorsque l'eau est trouble, il doit opter pour d'autres proies, car les poissons seront moins détectables et/ou auraient plus de chances de s'échapper.

Piscivores : définition, caractéristiques et exemples - Martin-pêcheur à ventre roux

Grand Noctilion

Le Grand Noctilion (Noctilio leporinus) est un animal qui vit dans des forêts humides du Mexique jusqu'au nord de l'Argentine. Il se nourrit principalement de poissons d'eau douce ou d'eau saumâtre, mais il peut aussi consommer d'autres vertébrés ou des insectes. Ces chauves-souris présentent des adaptations anatomiques remarquables, telles que des pattes allongées, des griffes acérées, recourbées et longues et des abaxons (poches de stockage de nourriture) spécialisés. Au crépuscule, elles sortent de leurs grottes à la recherche de nourriture et chassent au niveau de l'eau, capturant leurs proies à l'aide de leurs griffes acérées ou même de leurs membranes interfémorales.

Dans l'article suivant on vous dit tout sur l'alimentation des chauves-souris !

Piscivores : définition, caractéristiques et exemples - Grand Noctilion
Image: Twitter

Dauphins

Les dauphins sont des mammifères marins appartenant à l'ordre des cétacés qui se nourrissent principalement de poissons. Leur système d'écholocation leur permet de s'orienter et de localiser leurs proies dans l'eau, et leur corps fusiforme leur permet de nager rapidement.

Les dauphins utilisent diverses techniques de chasse : lorsqu'ils chassent en groupe, ils se jettent sur les poissons et commencent à tourner en cercles coordonnés jusqu'à ce qu'ils resserrent le groupe autour d'eux, puis se nourrissent à tour de rôle. Certains dauphins rassemblent leurs proies sur le rivage et profitent de la houle pour les capturer. D'autres espèces créent des nuages de boue à l'aide de leurs queues et enferment les poissons dans un cercle de plus en plus étroit. Les poissons, effrayés, tentent de s'échapper et finissent par tomber dans les mâchoires des dauphins.

Découvrez tout sur l'alimentation du dauphin !

Piscivores : définition, caractéristiques et exemples - Dauphins

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Bibliographie
  • Elizalde-Arellano, C., Uría-Galicia, E., & López-Vidal, J. C. (2004). “Morfología lingual del murciélago piscívoro Noctilio leporinus (Chiroptera: Noctilionidae)”.
  • Listas Rojas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Disponible sur : https://www.iucnredlist.org/
  • Sistema de Información de Biodiversidad de la Administración de Parques Nacionales, Argentina. Disponible sur : https://sib.gob.ar/portada

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Image: SIB (Système d'information sur la biodiversité)
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