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Lépidoptères : définition, caractéristiques et exemples

 
Par Ulla Rothschuh Osorio, Biologiste. 10 mai 2023
Lépidoptères : définition, caractéristiques et exemples

Les lépidoptères sont un ordre d'insectes arthropodes. Ils se caractérisent par deux paires d'ailes écailleuses, 6 pattes, 2 antennes, un corps en 3 parties et des pièces buccales. Parmi les lépidoptères, on peut citer le bombyx du mûrier (Bombyx mori), le citron de Provence (Gonepteryx cleopatra), Dismorphia amphione, la tache sanglante (Phocides polybius) et le Polyphème d'Amérique (Antheraea polyphemus).

Les papillons comptent parmi les insectes les plus prisés en raison de la grande taille de leurs ailes et de l'énorme variété de motifs et de couleurs qu'ils peuvent présenter d'une espèce à l'autre. Ils sont collectionnés par de nombreux spécialistes ou fanatiques et, dans la nature, ils occupent également une place importante dans la chaîne alimentaire. Bien que nous les reconnaissions à leurs ailes, de nombreux autres éléments les classent dans le même groupe. Continuez à lire cet article intéressant de PlanèteAnimal où vous en apprendrez plus sur les lépidoptères, leurs caractéristiques et leurs exemples.

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Lépidoptères : définition

Les lépidoptères sont un ordre d'insectes et d'arthropodes auquel appartiennent les papillons de jour et de nuit. Dans cet article de ProjetÉcolo, vous en apprendrez plus sur les Papillons : caractéristiques, habitat et alimentation.

Les lépidoptères ont des caractéristiques très particulières qui permettent de les identifier et que nous expliquerons dans les sections suivantes. Par ailleurs, si vous voulez en savoir plus sur les groupes auxquels appartiennent les lépidoptères, les insectes et les arthropodes, nous vous invitons à lire les articles suivants :

Caractéristiques des lépidoptères

  • L'ordre des lépidoptères se caractérise par deux paires d'ailes recouvertes de minuscules écailles colorées, d'où le nom de Lepidoptera, qui signifie en grec "aile écailleuse". Cette coloration est utilisée pour attirer les partenaires, pour se camoufler dans leur environnement et passer inaperçus, pour se camoufler et ressembler à quelque chose d'autre ou pour éloiger les prédateurs.
  • Les habitudes et le pliage des ailes permettent de déterminer s'il s'agit d'un papillon ou d'un papillon de nuit. Les lépidoptères diurnes, les papillons, gardent leurs ailes repliées au repos. En revanche, les lépidoptères nocturnes, les papillons de nuit, sont les plus actifs la nuit et gardent leurs ailes ouvertes pendant le repos.
  • La plupart des lépidoptères possèdent une trompe enroulée qui sert de roseau pour aspirer les liquides nécessaires à leur alimentation, tels que le nectar, les fruits ou même les liquides provenant de cadavres. En se déplaçant de fleur en fleur à la recherche de nectar, elles participent à la pollinisation, jouant ainsi un rôle clé dans les écosystèmes. Découvrez tout sur la pollinisation dans cet article.
  • Le corps des lépidoptères est divisé en trois grandes parties : la tête, le thorax et l'abdomen.
  • Les lépidoptères possèdent trois paires de pattes articulées en plusieurs fragments.
  • Sur la tête, ils ont deux antennes sensorielles qui les aident à obtenir des informations sur leur environnement.
  • Les lépidoptères ont de grands yeux et sont composés, c'est-à-dire qu'ils sont constitués de plusieurs unités qui forment une seule image.

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Lépidoptères : définition, caractéristiques et exemples - Caractéristiques des lépidoptères

Cycle de vie des lépidoptères

Le cycle de vie des lépidoptères est holométabole, c'est-à-dire que ces insectes subissent des transformations considérables pour devenir adultes.

Voici donc les phases de la métamorphose des lépidoptères :

  1. Œuf : c'est avec cette unité, issue de la fécondation, que commence le cycle de vie des lépidoptères. C'est là que se déroule le développement embryonnaire et que l'embryon dispose de tout ce dont il a besoin pour mener à bien ce processus. Normalement, les œufs sont pondus sur les feuilles dont se nourrira le stade suivant, de sorte que dès son éclosion, il peut commencer à se nourrir.
  2. Larve ou chenille : les larves de lépidoptères sont le stade actif de l'alimentation avant l'isolement, et c'est donc leur principale activité. Elles sont très spécifiques quant aux plantes dont elles se nourrissent, se limitant presque toujours à une seule espèce végétale. Elles possèdent des pièces buccales masticatrices qui leur permettent de couper les feuilles. Sous cette forme larvaire, elles ont la fameuse démarche en accordéon, grâce à cinq fausses pattes situées à l'extrémité de leur abdomen. Elle n'a pas d'ailes, mais à l'intérieur du corps se trouvent de petites structures qui deviendront plus tard des ailes.
  3. Nymphe ou chrysalide : c'est le stade d'isolement dans lequel la larve s'enferme sans manger. Elle choisit un endroit approprié pour tisser sa chrysalide et s'y enfermer, où elle subira une métamorphose pour émerger sous la forme d'un insecte complètement différent de l'insecte initial au cours de la phase finale. Toute l'énergie qu'il a emmagasinée pendant la phase larvaire sera utilisée pour survivre pendant la période d'isolement et de transformation.
  4. Adulte ou imago : après le stade de la chrysalide, le cocon s'ouvre de l'intérieur vers l'extérieur et un adulte ailé en sort. Cet adulte possède désormais des pièces buccales, contrairement à la larve. À ce stade, il pourra se reproduire pour repartir au début de l'œuf.

Découvrez ici Le cycle de vie d'un papillon : étapes et images.

Lépidoptères : définition, caractéristiques et exemples - Cycle de vie des lépidoptères

Exemples de lépidoptères

  • Bombyx du mûrier (Bombyx mori) : blanc, à corps court et long de 4 à 6 centimètres. Ce lépidoptère est originaire de Chine et a été élevé pour produire les fameux fils de soie, obtenus à partir du cocon.
  • Citron de Provence (Gonepteryx cleopatra) : Il est jaune et a deux points orange sur les ailes arrière. Le dos des ailes est légèrement plus clair, presque blanc, et est de cette couleur au repos. Il est très commun en Méditerranée, surtout près des côtes et là où il n'y a pas beaucoup d'arbres.
  • Dismorphia amphione : le corps est mince et allongé, et les ailes présentent des motifs jaunes et orange délimités par du noir, donnant ainsi un signal d'avertissement aposématique aux prédateurs et les avertissant de son mauvais goût. Cet ordre de lépidoptère est commun du Mexique à l'Amérique du Sud.
  • Tache sanglante (Phocides polybius) : il est noir, avec le bord des ailes blanc et des points orange sur les ailes antérieures. C'est un lépidoptère qui vit en Amérique et sa particularité est que les chenilles se nourrissent des feuilles enroulées des goyaviers.
  • Polyphème d'Amérique (Antheraea polyphemus) : il est brun avec des ornements roses, blancs et noirs pour former des yeux afin d'effrayer les prédateurs. Elle est originaire d'Amérique du Nord.
Lépidoptères : définition, caractéristiques et exemples - Exemples de lépidoptères

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Bibliographie
  • Beatty, R., Beer, A., & Deeming, C. (2010). El libro de la naturaleza. Gran Bretaña: Dorling Kindersley.

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