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Types de relief - Exemples et caractéristiques

 
Par Josefina Bordino, Licence en ressources naturelles. 23 novembre 2021
Types de relief - Exemples et caractéristiques

Plage ou montagne ? C'est probablement la question la plus récurrente de toutes les personnes qui partent en vacances. La superficie terrestre n'est pas homogène et la diversité de paysages qui existent sur la planète Terre est déterminée par les différents types de relief.

Vous voulez découvrir les différents types de relief et leurs caractéristiques ? Ça tombe bien, car c'est ce dont nous allons parler dans cet article Types de relief - Exemples et caractéristiques de ProjetEcolo.

Bonne lecture !

 

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Définition de relief en géographie

Pour commencer, la géographie est la science qui étudie les reliefs, qui sont définis comme étant l'ensemble de formes que présente la surface terrestre. Spécifiquement, l'orographie est une branche de la géographie physique consacrée à l'étude, la description et la représentation du relief terrestre.

Ce qui résulte curieux du relief terrestre est que la diversité de formes présentée par la superficie terrestre, telle que nous la connaissons de nos jours, est le résultat d'un ensemble de processus qui se sont produit durant des millions d'années. A continuation, nous allons tout vous dire à propos des processus formateurs de relief.

Processus internes de formation de relief

Dans un premier temps, vous devez savoir que l'intérieur de la Terre est formé de couches de roches aux différentes compositions et densités qui provoquent des mouvements au niveau de la couche superficielle de la Terre, couche appelée "croûte terrestre ou surface terrestre". Ces mouvements font que la croûte terrestre se fragmentera sur ce qu'on connait aujourd'hui comme plaques tectoniques. Ces plaques bougent depuis des millions d'années, certaines se sont séparées, alors que d'autres se sont unies pour créer des continents, des îles, des chaînes de montagnes et des volcans. Les plaques tectoniques sont en mouvement constant et, selon la magnitude de leurs mouvements, ils peuvent provoquer des tremblements de terre ainsi que des tsunamis.

Processus externes de formation de relief

Ce processus est dû à l'action combinée de processus biologiques, climatiques, chimiques et physiques, qui agissent en désagrégeant les roches à la surface de la terre. Voyons de plus près ce qui se passe :

  • La météorisation, où la roche est fragmentée et désintégrée par l'action de la température, de l'eau ou même des racines des plantes. La dissolution des minéraux rocheux peut également se produire lorsque l'oxygène présent dans l'eau entre en contact avec les minéraux.
  • L'érosion, processus par lequel se produit le mouvement, le transport et l'accumulation de matériaux rocheux dans les zones à faible relief. L'érosion peut être causée par le vent, l'eau ou l'action des humains.

Le relief côtier, en particulier, est un exemple parfait pour illustrer les processus externes de formation du relief : son développement est principalement dû à l'action de la mer sur le continent, tant par l'érosion sur la côte que par les sédiments qu'elle transporte vers la côte.

Types de relief continental

Qu'est-ce que le relief continental ? Cette typologie de reliefs est aussi connue comme relief terrestre ou terres émergées ou relief émergé parce que leurs formations se trouvent au-dessus du niveau de la mer. Dans cette section, nous allons prendre le temps de vous décrire les différents types de relief terrestre.

Montagnes

Elles constituent les zones plus élevées. Leur superficie est hétérogène avec des inégalités extrêmement marquées. Quand les montagnes sont alignées, c'est ce qu'on appelle une chaîne montagneuse. Plusieurs chaînes forment ce qu'on appelle une cordillère. Les dépressions qui séparent deux chaînes montagneuses sont appelées des vallées. Les petites montagnes sont, quant à elles, appelées collines ou monts.

Plateaux

Il s'agit de terres surélevées dont le sommet est plat. Ils peuvent se trouver à plus de 200 mètres au-dessus du niveau de la mer. Comme les montagnes, les plateaux peuvent être séparés par des vallées. Ils sont souvent appelés plateaux ou hauts plateaux.

Plaines

Il s'agit d'étendues de terre plates avec de légères élévations. Les plaines sont situées à des altitudes inférieures à 200 mètres au-dessus du niveau de la mer. En général, les plaines sont un type de relief terrestre avec une large extension. Ces vastes étendues plates sont souvent traversées par des rivières et des ruisseaux.

Types de relief - Exemples et caractéristiques - Types de relief continental

Types de relief océanique

Comme dans le paragraphe précédent, le relief océanique ou sous-marin porte également un autre nom : le relief submergé. Ce nom fait référence au fait que ses formations se trouvent sous le niveau de la mer. Voici les principaux reliefs océaniques ou submergés :

Plateau continental

Il s'agit de la zone la plus proche de la côte, dont la profondeur peut atteindre 200 mètres. Elle est dominée par la sédimentation du sable et certains plateaux continentaux présentent d'importants dépôts de minéraux et de pétrole. Elle est unique car c'est la seule zone de l'océan où la lumière du soleil pénètre, ce qui permet à une grande variété d'espèces animales et végétales marines d'exister.

Talus continental

Un autre exemple de relief sous-marin est le talus continental. Il s'agit d'une chute abrupte qui se produit là où le plateau continental culmine. Certains scientifiques le décrivent comme un mur d'une profondeur de 2 000 à 3 000 mètres. Le talus continental est une zone de précipitation des sédiments, qui se déposent ensuite sur le fond pour former des couches ou des strates.

Plaine abyssale

Également appelé bassin océanique, c'est le relief sous-marin le moins étudié en raison de sa profondeur. Cependant, l'utilisation de radars et de sous-marins sans pilote a permis de démontrer que la plaine abyssale a un relief similaire au relief continental et qu'elle est donc constituée d'énormes extensions de plaines, de dorsales sous-marines, de collines et de volcans.

Types de relief - Exemples et caractéristiques - Types de relief océanique

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Bibliographie
  • Bassols, N. B. & Palma Ruiz, A. (2012). Geografía. Secretaría de Educación de Veracruz. Cuarta edición.

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