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Relief d'Europe

 
Par Antoine Decrouy. 13 octobre 2022
Relief d'Europe

Avec ses 10.530.751 km², le continent européen est le second continent le plus petit et il n'occupe que 7% de la superficie terrestre totale. Géographiquement, l'Europe peut être considéré comme étant une péninsule d'Asie, mais comme elle est passée par une évolution culturelle distincte, elle est vue comme un continent à part entière. En dépit de sa petite taille, l'Europe présente une grande variété de formes et de reliefs, entre eux, des péninsules, des montagnes, des golfes, des mers et des îles.

Si vous voulez en savoir plus sur le relief d'Europe et que vous souhaitez illustrer ces informations, on vous propose de jeter un coup d'œil à cette carte des reliefs d'Europe de ProjetEcolo !

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Caractéristiques du relief d'Europe

Le continent européen se trouve dans l'hémisphère Nord, majoritairement dans la région occidentale et il est limité par l'océan Arctique au Nord et par la mer Méditerranée et la mer Noire au Sud. A l'Est, elle touche l'Asie et à l'Ouest elle est limitée par l'océan Atlantique. Avec l'Asie, l'Europe forme le supercontinent Eurasiatique.

Voyons toutes les caractéristiques du relief européen :

  • Le relief prédominant en Europe est la plaine : elle recouvre environ 66% du territoire européen. La plaine d'Europe a une altitude basse moyenne de 340 mètres au-dessus du niveau de la mer. Elle est entourée de zones montagneuses, certaines plus anciennes et plus érodées, d'autres plus jeunes et plus élevées.
  • Les régions du sud sont plus montagneuses : les régions du Nord, qui s'étendent vers l'Est, sont plus plates.
  • L'Europe est une combinaison de péninsules et d'îles contiguës : en fait, géographiquement, l'Europe pourrait être considérée comme une péninsule de l'Asie.
  • La frontière avec la Russie est délimitée : cette frontière se trouve à l'est et est délimitée par les montagnes de l'Oural.
  • Elle a une grande variété d'écosystèmes et d'espèces : en raison de la grande variété de son relief. Découvrez tout sur les différents types d'écosystèmes !

En Europe, on retrouve surtout 4 types de reliefs :

  • Montagnes
  • Plaines
  • Massifs
  • Côtes

Dans la suite de notre article sur les reliefs d'Europe, on va se pencher sur ces 4 types de reliefs européens.

Montagnes

Ce type de relief est réparti dans toute l'Europe centrale et méridionale. On le trouve à des altitudes élevées et il est caractérisé par des pentes rocheuses. On peut classer les montagnes de ce continent de la manière suivante :

  • Au nord : les montagnes sont plus anciennes et donc érodées.
  • Au sud : les montagnes sont plus récentes et ne sont pas aussi érodées, et c'est là que l'on trouve les plus hautes altitudes.

Quelques exemples de relief montagneux : les Alpes, les Balkans, les Carpates, le Caucase et les Pyrénées. Le mont Elbrus, qui culmine à 5 642 mètres au-dessus du niveau de la mer, est le plus haut sommet d'Europe et forme, avec le mont Oural, la frontière entre l'Europe et l'Asie.

Découvrez d'autres types de reliefs !

Relief d'Europe - Montagnes

Plaines

Comme leur nom l'indique, les plaines sont des zones plates. C'est dans les plaines qu'historiquement les populations se sont installées. Certaines plaines, comme Paris ou Londres, sont appelées "bassins" parce que ce sont d'anciens gouffres qui ont été remplis de sédiments continentaux lorsque les eaux se sont retirées.

Les plaines que l'on trouve en Europe sont :

  • Grande plaine européenne : elle s'étend des Pyrénées et des côtes de l'Atlantique Nord jusqu'à l'Oural à l'Est. Elles occupent près de la moitié de la surface de l'Europe.
  • Grande plaine hongroise : d'une superficie de 100 000 km2 et d'une altitude de 200 mètres. Elle couvre les territoires de la Hongrie, de la Slovaquie, de l'Ukraine, de la Roumanie, de la Serbie et de la Croatie.
  • Plaine du Pô : elle recouvre une superficie de 46 000 km2 et est située dans le nord de l'Italie. Elle est bordée au nord et à l'ouest par les Alpes, au sud par les Apennins et à l'est par la mer Adriatique.

 

Massifs

Il s'agit du type de relief le plus ancien et le plus érodé. On le trouve plutôt dans le centre et le nord-ouest de l'Europe. Les massifs ne sont pas très hauts et ils ne dépassent que très rarement les 2 000 mètres et leurs sommets sont plutôt arrondis. Le paysage des massifs, comme celui du plateau castillan, est très varié et il est caractérisé par une série de montagnes basses et usées séparées par des vallées.

Parmi les massifs, on trouve :

  • Les montagnes Grampian.
  • Les montagnes du Cumberland.
  • La chaîne Pennine en Angleterre.
  • Le Massif central.
  • Les montagnes de l'Oural.

Relief d'Europe - Massifs

Côtes

L'Europe possède 43 000 km de côtes, qui peuvent être atlantiques ou méditerranéennes selon la mer. Lorsque les montagnes atteignent la côte, de hautes falaises se forment, comme en Norvège, en Écosse et dans la mer Cantabrique. En revanche, quand il y a une plaine, les côtes sont basses, comme aux Pays-Bas et au Danemark. Dans tous les cas, ce sont des côtes découpées par l'usure de l'eau.

A leur tour, le long des côtes, se trouvent d'autres types de reliefs, tels que :

  • Péninsules : telles que les péninsules scandinave, ibérique, italique, balkanique et jutlandaise.
  • Golfes : comme ceux de Botnie, de Biscaye, de Finlande, du Léon, de Gênes et de Venise.
  • Caps : tels que le Cap Nord, Finisterre, Matapan et St. Vincent.
  • Détroits : tels que les détroits de Gibraltar, de Sicile, la Manche et le Bosphore.
  • Îles : comme l'Islande, la Grande-Bretagne, l'Irlande, l'archipel des Baléares, la Corse, la Sardaigne, la Sicile, la Crète et Chypre.

 

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Bibliographie
  • Geografía de Europa. Disponible sur : http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/3esohistoria/quincena8/quincena8_contenidos_1b.htm
  • Geografia d'Europa: introducció. Disponible en: http://www.ub.edu/medame/relieve.html
  • Europa: características, relieve, hidrografía, climas y países. Disponible sur : https://catedrauno.com/europa-caracteristicas-4038/
  • Relieve y clima de Europa. Disponible en: https://cdn2.educatina.com/u/R_Relieve_clima_Europa.pdf
  • Geografía de Europa. Disponible sur : http://serbal.pntic.mec.es/~vesc0003/documentos/esquemas%20unidad%2010.pdf

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