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Animaux de l'Âge de Glace

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 7 mars 2022
Animaux de l'Âge de Glace

Le terme Ère glaciaire ou Âge de glace fait référence à la dernière grande période glaciaire, qui s'est produite au cours du Pléistocène. C'est à ce moment que s'est formé l'important détroit de Béring, qui a permis à l'homme de migrer vers l'Amérique. Il est important de mentionner qu'il y a eu de multiples glaciations, 4 pour être exact, mais la plus connue est la glaciation de Würm qui est connue comme l'Âge de Glace.

Nous connaissons certaines des espèces qui ont existé pendant l'Ère glaciaire grâce au film L'Âge de glace, dont les personnages sont des animaux de cette époque. Si vous voulez savoir comment était la Terre à cette époque, continuez à lire cet article de ProjetÉcolo et vous découvrirez les personnages principaux ainsi que les animaux de l'Âge de glace du film, ainsi que d'autres qui ont vécu à cette époque.

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Quels sont les animaux de l'Âge de glace ?

Les animaux de l'Âge de glace sont :

  • Manny le mammouth laineux
  • Diego, le tigre à dents de sabre
  • Diego, le tigre à dents de sabre
  • Scrat, l'écureuil à dents de sabre
  • Ours à face courte (Arctodus simus)
  • Glyptodon (Glyptodon spp.)
  • Lion des cavernes (Panthera spelaea)
  • Hyène des cavernes (Crocuta crocuta spelaea)
  • Cheval de Przewalski (Equus ferus przewalskii)
  • Canidé ancêtre des loups (Eucyon davisi)
  • Rhinocéros laineux (Coelodonta antiquitatis)
  • Dodo, (Raphus cucullatus)
  • Felidés appartenant aux Dents de sabre, (Homotherium serum)
  • Mastodontes, (Mammut americanum)
  • Lion américain, (Panthera leo atrox)
  • Bison arctique, (Bison priscus)
  • Possum, (Didelphis)
  • Chameau arctique, (Camelops hesternus)
  • Ours des cavernes, (Ursus spelaeus)
  • Lion des cavernes, (Panthera leo spelaea)
  • Spermophile arctique, (Urocitellus parryii)
  • Loup gris (Canis lupus) : toujours existant
  • La musaraigne arctique, (Sorex arcticus)
  • Loup sinistre, (Aenocyon diurs)
  • Élan géant, (Cervalces scotti)
  • Éléphant de mer du Nord, (Mirounga angustirostris)

Manny, le mammouth laineux

Le personnage principal du film L'Âge de glace est Manny le mammouth laineux. Il est l'animal le plus connu de l'Âge de glace et il était particulièrement bien adapté aux températures froides. Le Mammuthus primigenius avait un pelage épais avec deux couches de longueurs différentes pour créer une meilleure protection, d'épaisses couches de graisse et des oreilles plus petites que les éléphants d'aujourd'hui, pour éviter de perdre la chaleur.

Animaux de l'Âge de Glace - Manny, le mammouth laineux

Diego, le tigre à dents de sabre

Plusieurs félidés ont reçu le nom dents de sabre, Smilodon fatalis, car ils appartiennent à la sous-famille des Machairodontinae, qui se caractérise par des crocs disproportionnées et acérées. Ceux de S. fatalis mesuraient jusqu'à 19 centimètres et étaient utilisés pour chasser. Bien que, dans le film L'Âge de glace, le Diego à dents de sabre nous apparaisse comme un tigre de taille normale, la vérité est qu'il pouvait peser jusqu'à 450 kilos.

Nous vous suggérons de consulter ces deux autres articles sur les Prédateurs et les proies !

Animaux de l'Âge de Glace - Diego, le tigre à dents de sabre

Sid, le paresseux géant

Sous le nom scientifique de Megalonyx jeffersonii, le personnage Sid de l'Âge de glace est une espèce de paresseux géant qui vivait sur le continent américain. En fait, il s'agit du paresseux dont l'aire de répartition est la plus vaste, allant même jusqu'à l'Alaska et au Yukon. Contrairement aux paresseux d'aujourd'hui, ces animaux étaient terrestres et se nourrissaient de feuilles d'arbres, se tenant sur deux pattes et s'accrochant avec leurs énormes griffes.

Le paresseux est-il en voie de disparition ? Découvrez la réponse ici.

Animaux de l'Âge de Glace - Sid, le paresseux géant

Scrat, l'écureuil à dents de sabre

Connu scientifiquement sous le nom de Cronopio dentiacutus, Scrat, l'écureuil à dents de sabre de l'Âge de glace, est un mammifère éteint qui était apparenté aux marsupiaux et aux placentaires actuels. Il s'agit d'une espèce de musaraigne aux dents extrêmement grandes, combinées à un museau étroit et à une petite tête ronde.

Son régime alimentaire était basé sur la consommation d'insectes et de larves. Avec une taille de 15 centimètres, il n'avait pas besoin de beaucoup plus. À titre anecdotique, l'écureuil à dents de sabre est le plus ancien mammifère trouvé en Amérique du Sud.

Animaux de l'Âge de Glace - Scrat, l'écureuil à dents de sabre

Ours à face courte (Arctodus simus)

Connus sous le nom d'ours à face courte, ils avaient une grande taille de 3,4 mètres lorsqu'ils se tenaient sur deux pattes. Ils étaient considérés comme des ours géants, car ils étaient plus grands que l'ours Kodiak d'aujourd'hui. Leur nez avait de très grandes ouvertures, ce qui, associé à leurs longues jambes pour courir sur de longues distances et à leurs dents qui coupent les os, en faisait non pas un prédateur mais un charognard. Il a disparu il y a 10 000 ans.

Animaux de l'Âge de Glace - Ours à face courte (Arctodus simus)

Glyptodon (Glyptodon spp.)

Ils étaient apparentés aux tatous et vivaient en Amérique du Sud. Ils pouvaient vivre dans des régions aussi bien chaudes que froides, de sorte que leurs successeurs dans l'évolution ont pu survivre au changement climatique. Il s'agissait d'animaux de pâturage aux habitudes herbivores. Les Glyptodontes font une petite et brève apparition dans L'Âge de Glace.

Animaux de l'Âge de Glace - Glyptodon (Glyptodon spp.)

Lion des cavernes (Panthera spelaea)

Il était semblable aux lions d'aujourd'hui, mais de plus grande taille. Il avait des rayures comme les tigres et une crinière très courte. Les poils de son corps étaient plus épais que ceux d'aujourd'hui et comportaient deux couches de longueurs différentes pour retenir la chaleur. Ils vivaient en Europe et en Amérique, associés aux forêts de conifères et parfois aussi aux champs ouverts.

On les appelle lions des cavernes parce que c'est là que l'on a trouvé la plupart des fossiles. Cependant, on pense qu'ils ne vivaient pas dans les cavernes, mais qu'ils y entraient à la recherche de proies telles que des ours ou parce que leurs restes y étaient traînés par les hyènes des cavernes.

Animaux de l'Âge de Glace - Lion des cavernes (Panthera spelaea)

Hyène des cavernes (Crocuta crocuta spelaea)

Elles vivaient dans les prairies de l'Asie à l'Europe. Elles ressemblaient beaucoup aux hyènes d'aujourd'hui, mais leurs pattes étaient différentes, ce qui constituait une réponse adaptative à leur environnement. Elles vivaient dans des grottes, où elles conservaient leur nourriture. Elles étaient plus nombreuses que les autres prédateurs à cette époque. Elles étaient même en concurrence avec les hominidés et on suppose que ces derniers n'avaient pas pu traverser le détroit de Béring à cause des féroces hyènes des cavernes.

Animaux de l'Âge de Glace - Hyène des cavernes (Crocuta crocuta spelaea)

Cheval de Przewalski (Equus ferus przewalskii)

C'est un cheval sauvage qui parcourait les prairies d'Asie et la péninsule ibérique. Avec la fin de l'Ère glaciaire, les communautés de ces chevaux ont décliné, mais ils ont réussi à survivre jusqu'au XIXe siècle en Mongolie, en Russie et en Pologne.

Il n'en est resté que très peu, principalement en raison de la pression anthropique. Mais grâce aux zoos, le nombre de ces chevaux a commencé à se reconstituer. Aujourd'hui, ils sont l'un des animaux survivants de l'Âge de glace.

Animaux de l'Âge de Glace - Cheval de Przewalski (Equus ferus przewalskii)

Canidé ancêtre des loups (Eucyon davisi)

Ce sont ces espèces de canidés qui ont traversé le détroit de Béring et qui ont donné naissance au loup actuel, Canis lupus, qui, il faut le noter, existe depuis cette période glaciaire. E. davisi était semblable aux coyotes actuels et, grâce à son adaptation aux changements climatiques, il a réussi à persister et à évoluer vers des espèces modernes de grands prédateurs, contrairement aux autres espèces de l'Ère glaciaire. Il vivait en Asie, en Amérique du Nord, en Europe et en Afrique.

Animaux de l'Âge de Glace - Canidé ancêtre des loups (Eucyon davisi)

Rhinocéros laineux (Coelodonta antiquitatis)

Ces rhinocéros avaient un épais manteau de fourrure pour se protéger du froid des toundras paléarctiques, par rapport aux rhinocéros nus que nous connaissons aujourd'hui. Ils mesuraient près de quatre mètres de long, avec les cornes caractéristiques de ces animaux. Ils vivaient en Europe et en Asie.

Pour en savoir plus sur le sujet, nous vous recommandons de consulter cet article de ProjetÉcolo où nous parlons des Rhinocéros en voie de disparition.

Animaux de l'Âge de Glace - Rhinocéros laineux (Coelodonta antiquitatis)

Autres animaux de l'Âge de glace

Si vous voulez en savoir plus sur les animaux de l'Âge de glace, on vous invite à découvrir cette petite liste supplémentaire. Il convient de rappeler que certaines espèces qui vivaient à l'époque glaciaire survivent encore aujourd'hui. Découvrez plus d'animaux de l'Âge de glace :

  • Dodo, (Raphus cucullatus): Sous le nom de Dab, ce dodo est une co-star de L'âge de glace. Pourquoi le Dodo s'est-il éteint ? Découvrez la réponse dans cet article proposé par ProjetÉcolo
  • Felidés appartenant aux Dents de sabre, (Homotherium serum).
  • Mastodontes, (Mammut americanum).
  • Lion américain, (Panthera leo atrox).
  • Bison arctique, (Bison priscus) : fait une brève apparition dans L'Âge de glace, mais n'est pas nommé comme un personnage à part entière.
  • Possum, (Didelphis) : dans l'Age de Glace, nous les connaissons sous le nom de Crash et Eddie, qui accompagnent toujours le mammouth Ellie.
  • Chameau arctique, (Camelops hesternus).
  • Ours des cavernes, (Ursus spelaeus).
  • Lion des cavernes, (Panthera leo spelaea).
  • Spermophile arctique, (Urocitellus parryii).
  • Loup gris (Canis lupus) : toujours existant. Découvrez ici Pourquoi le loup gris du Mexique est en danger.
  • La musaraigne arctique, (Sorex arcticus), qui existe toujours.
  • Loup sinistre, (Aenocyon diurs).
  • Élan géant, (Cervalces scotti).
  • Éléphant de mer du Nord, (Mirounga angustirostris) : dans le film L'Âge de Glace, on peut le voir représenté par le personnage de Flynn.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Animaux de l'Âge de Glace, nous vous recommandons de consulter la catégorie Faits insolites sur les animaux.

Bibliographie
  • Goverment of Yukon (2017). Giant short-faced bear. Disponible en: https://www.beringia.com/exhibit/ice-age-animals/giant-short-faced-bear
  • Chacón, E. y Beraza, V. (2017). El tigre dientes de sable que llegó para quedarse: Simolodon fatalis.CIENCIA UANL / AÑO 20, No. 86 octubre-diciembre.
  • Sharp, J. (2018). Przewalski’s Horse. Disponible en: https://www.desertusa.com/animals/przewalski-horse.html
  • Goverment of Yukon. (2017). Ice Age Animals. Disponible en : https://www.beringia.com/exhibits/ice-age-animals
  • Illinois State Museum (s.f.) Pleistocene Animals of the Midwestern U.S. Disponible en: http://exhibits.museum.state.il.us/exhibits/larson/ice_age_animals.html

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