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Le paresseux est-il un animal en voie de disparition ?

 
Par Josefina Bordino, Licence en ressources naturelles. 15 octobre 2021
Le paresseux est-il un animal en voie de disparition ?

Combien de temps dort un paresseux ? Pourquoi les paresseux sont lents ? Voilà certainement les premières questions qui nous viennent à l'esprit lorsque que l'on pense à cet animal si particulier et charismatique. Et c'est précisément ce charisme qui peut jouer contre l'espèce, puisque beaucoup de personnes voudraient avoir un paresseux comme animal de compagnie. Heureusement, cet intérêt peut aussi jouer en leur faveur puisque beaucoup font des dons à des organisations s'occupant de leur protection. Vous l'avez compris, la question vraiment importante est plutôt : le paresseux est-il un animal en voie de disparition ? C'est ce sujet que nous allons développer dans cet article de ProjetEcolo. Si vous voulez connaître la réponse et en savoir plus sur l'état de conservation des paresseux, continuez de lire cet article !

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Le paresseux est-il un animal en voie de disparition ?

Avant de répondre à la question, nous allons décrire certaines caractéristiques du paresseux, ce qui vous permettra, entre autre, d'apprendre pourquoi les paresseux sont lents. D'une manière générale, les paresseux font partie du genre Bradypus, qui regroupe les mammifères arboricoles, dont le régime est folivore, c'est-à-dire qu'ils se nourrissent de feuilles, bien qu'ils puissent parfois manger des branches ou des pousses. Comme leur régime alimentaire est pauvre en calories, leur métabolisme est très lent, tout comme leurs mouvements, d'où leur nom de paresseux. Pour continuer avec ses caractéristiques, si vous vous demandez où vit le paresseux, nous pouvons dire que toutes les espèces du genre se trouvent en Amérique centrale et du Sud.

Maintenant, pour aborder la question de savoir si les paresseux sont en danger de disparition et pour avoir une réponse plus précise, il faut d'abord savoir qu'il existe 4 espèces de paresseux au sein du genre Bradypus. La situation de chacune de ces espèces est différente et, par conséquent, nous allons maintenant détailler le nom, le statut de conservation et la distribution de chacune des 4 espèces de paresseux.

Paresseux à gorge brune

Le nom scientifique de cette espèce est Bradypus variegatus. Son habitat commence au Nicaragua, passe par le Costa Rica et le Panama et atteint la plupart des pays d'Amérique du Sud, comme la Colombie, le Venezuela, le Brésil, l'Équateur, le Pérou, la Bolivie et le Paraguay. A l'origine, sa distribution s'étendait jusqu'en Argentine, mais l'espèce est maintenant considérée comme éteinte dans ce pays. En ce qui concerne son statut de conservation, il est classé selon le dernier rapport de l'UICN comme étant de préoccupation mineure[1].

Paresseux à trois doigts

Cette espèce de paresseux, connue sous le nom scientifique de Bradypus tridactylus, est originaire des bassins de l'Amazone et de l'Orénoque, qui se trouve au Brésil et au Venezuela. Son état de conservation, comme celui de l'espèce précédente, est de préoccupation mineure[2].

Paresseux à crinière

Ce paresseux, dont le nom scientifique est Bradypus torquatus, a une distribution très limitée. On ne le trouve naturellement que dans les États brésiliens de Bahia, Espírito Santo et Rio de Janeiro. Son état de conservation commence à inquiéter les scientifiques car il est classé par l'UICN comme étant vulnérable à l'extinction et ses populations sont en déclin[3].

Paresseux nain

Cette espèce particulière de paresseux, appelée Bradypus pygmaeus, se trouve exclusivement sur l'île d'Escudo de Veraguas, qui appartient au Panama. Son état de conservation est alarmant, il est classé par l'UICN comme étant en danger critique d'extinction et l'espèce est en déclin[4].

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Pourquoi les paresseux sont en voie de disparition

Maintenant que vous savez quelles espèces de paresseux sont menacées ou vulnérables, nous allons expliquer les causes qui les ont mises en danger. Il convient de préciser que si nous avons mentionné deux espèces qui ne sont pas en danger d'extinction, cela ne signifie pas qu'elles ne sont pas vulnérables aux causes que nous citons ci-dessous, elles les affectent également.

Perte et fragmentation de l'habitat

Sans aucun doute, c'est la cause qui menace l'existence de toutes les espèces dans le monde et les paresseux ne sont pas épargnés. Rappelons que les paresseux habitent les arbres des forêts tropicales et des jungles de toute l'Amérique latine. Les taux élevés de déforestation dans la région exposent les paresseux, qui n'ont d'autre choix que de migrer vers d'autres zones, ce qui leur est très difficile en raison de leur métabolisme lent. Cela accroît non seulement la vulnérabilité des espèces menacées, mais aussi celle des espèces dont le statut est moins préoccupant. Nous vous recommandons de lire cet article sur Comment préserver l'environnement - Action de l'homme sur la bio diversité et cet article sur L'impact environnemental - Définition et exemples.

Changement climatique

Le changement climatique accroît également la vulnérabilité des paresseux. Étant donné que les écosystèmes sont affectés par la hausse des températures due aux fortes concentrations de gaz à effet de serre dans l'atmosphère, les paresseux seront contraints de migrer et, comme indiqué plus haut, ce n'est pas une tâche facile pour eux de se déplacer.

Capture et trafic illégal

La capture illégale et le commerce illégal qui en découle sont une autre cause qui affecte toutes les espèces de paresseux. En raison de leur charisme et de leur comportement docile, les paresseux sont très recherchés comme animaux de compagnie. En outre, dans une moindre mesure, les paresseux sont capturés pour leur fourrure.

Caractéristiques propres à l'espèce

Il faut surtout souligner ici la répartition très limitée du paresseux à crinière et du paresseux nain. C'est précisément parce qu'ils ont une répartition si restreinte que les populations sont petites et que la consanguinité se produit parfois. Par conséquent, le manque de variabilité génétique des populations accroît également la vulnérabilité de l'espèce.

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Références
  1. Moraes-Barros, N., Chiarello, A. & Plese, T. 2014. Bradypus variegatus. The IUCN Red List of Threatened Species 2014: e.T3038A47437046. Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2014-1.RLTS.T3038A47437046.en.
  2. Chiarello, A. & Moraes-Barros, N. 2014. Bradypus tridactylus. The IUCN Red List of Threatened Species 2014: e.T3037A47436865. Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2014-1.RLTS.T3037A47436865.en.
  3. Chiarello, A. & Moraes-Barros, N. 2014. Bradypus torquatus. The IUCN Red List of Threatened Species 2014: e.T3036A47436575. Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2014-1.RLTS.T3036A47436575.en.
  4. Voirin, B., Smith, D., Chiarello, A. & Moraes-Barros, N. 2014. Bradypus pygmaeus. The IUCN Red List of Threatened Species 2014: e.T61925A47444229. Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2014-1.RLTS.T61925A47444229.en.
Bibliographie
  • de Moraes-Barros, N., Silva, J. A., Miyaki, C. Y., & Morgante, J. S. (2006). Comparative phylogeography of the Atlantic forest endemic sloth (Bradypus torquatus) and the widespread three-toed sloth (Bradypus variegatus)(Bradypodidae, Xenarthra). Genetica, 126(1-2), 189-198.

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