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Le gorille est-il une espèce menacée ?

 
Par Marie Debilliers. 12 octobre 2021
Le gorille est-il une espèce menacée ?

Aujourd'hui, il existe environ 7,7 millions d'espèces d'animaux dans le monde. Sur l'ensemble de ces espèces, 20 % sont des animaux en voie de disparition.

Les gorilles constituent le troisième groupe de primates le plus proche de l'homme. Ils ont une intelligence avancée, une utilisation extraordinaire des outils et des comportements uniques. Malheureusement, leurs communautés diminuent d'année en année, mais le gorille est-il une espèce menacée ? Dans cet article de ProjetEcolo, nous répondons à cette question en détail.

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Le gorille est-il une espèce menacée ?

Les gorilles peuvent être classés en gorilles occidentaux de l'espèce Gorilla gorilla et en gorilles orientaux Gorilla beringei. Ils sont classés ainsi parce qu'ils habitent des régions opposées du continent africain. Pour commencer, faisons le point sur le statut des gorilles de l'Est.

Gorilla beringei

Le gorille oriental se trouve dans la partie orientale de l'Afrique : au Congo, au Rwanda et en Ouganda. Ils vivent à des altitudes particulièrement élevées et sont classés comme menacés par la liste rouge des espèces menacées de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN)[1].

L'une des principales causes de leur disparition est la proximité des zones de conflit armé où ils sont victimes de tirs croisés. En outre, ils sont chassés car ils présentent la seule option alimentaire. Ces conflits ont également conduit à des violences avec les gestionnaires de sites de conservation.

Deux sous-espèces composent le groupe Gorilla beringei et, comme elles se trouvent dans des régions différentes, chacune présente des caractéristiques particulières que nous allons maintenant examiner.

  • Les gorilles de montagne : Gorilla beringei beringei, ou plus connus sous le nom de gorilles de montagne, n'habitent que deux populations isolées dans les montagnes. En raison de l'augmentation des champs cultivés, ils ont été emprisonnés par leur environnement. Certains de ces gorilles sont morts de maladies, notamment respiratoires, suite à la venue de touristes, chercheurs et vétérinaires. Étant génétiquement apparentés aux humains, ils sont sensibles aux mêmes maladies. Ils sont désormais classés comme étant en danger d'extinction par la liste rouge de l'UICN. En cas de doute sur le nombre de gorilles de montagne restant dans le monde, le dernier recensement a montré qu'il n'y a actuellement qu'environ 1 004 gorilles de montagne dans le monde[2]. Une autre raison pour laquelle les gorilles sont en danger est l'occupation du parc des Virunga par des rebelles armés, où il est également prévu d'extraire du pétrole, ce qui met en péril les quelques zones de conservation dont ils disposent.
  • Le gorille de Grauer : le Gorilla beringei graueri se trouve à un niveau plus élevé que les gorilles de montagne sur la liste rouge de l'UICN : il est en danger critique d'extinction en raison d'une fragmentation sévère de son habitat et d'une tendance au déclin de sa population. En une seule génération, leur nombre a diminué de 77 %, une perte trois fois plus importante que celle requise pour être considéré comme une espèce en danger critique d'extinction[1]. Sa plus grande menace est la chasse pour la consommation humaine.

Gorilla gorilla

Le gorille occidental a une distribution plus large et un plus grand nombre d'individus que le gorille oriental, puisqu'il habite tout le continent ouest-africain. Malgré cela, sa population est en déclin, et les deux sous-espèces qu'elle contient sont classées par la liste rouge de l'UICN comme étant en danger critique d'extinction[3]. Il vit dans les plaines et est de petite taille, contrairement au gorille oriental, plus grand et vivant dans les arbres. Il existe deux sous-espèces différenciées par leur localisation :

  • Gorilla gorilla gorilla : le gorille des plaines connaît un net déclin des individus sexuellement matures, il y a donc peu d'espoir pour les nouvelles générations. Sa perte annuelle est de 2,7% et il est actuellement en danger critique d'extinction[4]. L'une des principales causes de leur disparition est la maladie, notamment le virus Ebola qui a attaqué plusieurs parcs nationaux et sanctuaires de gorilles. Entre 1995 et 2000, trois quarts des gorilles sont morts dans les zones protégées. Aujourd'hui, le virus rôde toujours. Une autre raison est le développement de nouveaux champs d'huile de palme, une grande partie de l'habitat du gorille étant utilisée pour cette culture. Ainsi, leurs communautés sont mises en danger par l'empiètement de l'industrie.
  • Gorille de la rivière Cross : Gorilla gorilla diehli réside au Nigéria et au Cameroun, avec des populations très fragmentées et très petites, ce qui le rend gravement menacé [5]. Leur détérioration génétique est due à la consanguinité qui prédomine dans leurs communautés, car elles sont très petites. Ils ont tendance à être flexibles lorsqu'il s'agit de former leurs groupes, principalement en raison des restrictions en matière d'habitat et de chasse. Elle est également due à la saisonnalité générée par la rivière Cross, habitat de ce gorille. À proximité de cette zone se trouve l'une des populations les plus denses d'Afrique, ce qui exerce une pression sur les gorilles et leur fait courir un risque de contagion.
Le gorille est-il une espèce menacée ? - Le gorille est-il une espèce menacée ?

Pourquoi le gorille est en voie de disparition

Si des causes particulières conduisent les différentes sous-espèces de gorilles au bord de l'extinction, il existe d'autres causes communes à tout le genre Gorilla, qui sont détaillées ci-dessous.

  • La chasse au gorille : Avant les années 1990, les forêts étaient densément couvertes. Avec le développement mondial, des routes ont été ouvertes dans les forêts pour faciliter l'accès aux mines et à l'extraction des ressources, ce qui a permis aux braconniers de trouver plus facilement la viande de gorille tant recherchée.
  • La pression directe sur leurs habitats : le développement mondial entraîne une diminution de la résilience face aux catastrophes naturelles.
  • L'application incohérente de la loi : cela résulte de l'instabilité politique. La guerre a fortement affecté cette espèce.

Si vous souhaitez en savoir , n'hésitez pas à lire l'article de ProjetEcolo intitulé "Animaux en voie de disparition - Liste, espèces et photos" ou celui traitant des Les felins en voie de disparition.

Le gorille est-il une espèce menacée ? - Pourquoi le gorille est en voie de disparition

Quelles mesures sont prises pour empêcher l'extinction du gorille de montagne ?

Voici les principales mesures qui ont été prises pour empêcher l'extinction des gorilles de montagne :

  • La chasse, le commerce ou la capture de gorilles sont des pratiques illégales au niveau international. Cela figure dans l'annexe de la CITES (Convention sur le commerce international des espèces menacées d'extinction), qui contribue à éviter les pertes non naturelles.
  • En outre, il existe des zones protégées de grande importance pour la conservation, comme le parc national de Bwindi où vit le gorille de montagne.
  • Des initiatives internationales, telles que le Programme international de conservation des gorilles, ont été créées pour travailler avec les communautés et les gouvernements afin de protéger le gorille de montagne et de promouvoir un tourisme responsable. C'est la seule espèce de grands singes dont la population augmente.

Comment aider les gorilles menacés d'extinction

Parmi les actions nécessaires pour sauver les gorilles, il y a la protection et la restauration de leurs habitats à travers un renforcement des lois aux niveaux national et international. Ces actions concernent les gouvernements, mais en tant qu'individus, nous pouvons aider les gorilles aujourd'hui en changeant certaines de nos habitudes.

Il est conseillé d'éviter les produits contenant de l'huile de palme, qui est présente dans presque tous les chocolats, et de n'acheter que du bois provenant de sources connues et certifiées. De cette façon, vous réduirez la demande de ces ressources qui provoquent le déplacement des gorilles.

D'autre part, vous pouvez sensibiliser votre entourage aux dangers de la destruction des écosystèmes. Ne sous-estimons pas la valeur de l'éducation, car c'est la base pour prendre de meilleures décisions qui profitent non seulement à notre environnement immédiat, mais aussi à la planète entière.

Vous pouvez regarder ci-dessous une vidéo sur les animaux en voie de disparition en 2021. Découvrez également Quels sont les animaux en voie de disparition à cause du réchauffement climatique.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Le gorille est-il une espèce menacée ?, nous vous recommandons de consulter la catégorie Animaux en voie de disparition.

Références
  1. Hickey, J.R., Basabose, A., Gilardi, K.V., Greer, D., Nampindo, S., Robbins, M.M. & Stoinski, T.S. (2020) Gorilla beringei ssp. beringei. The IUCN Red List of Threatened Species 2020 Disponible en: https://www.iucnredlist.org/species/39999/176396749#habitat-ecology
  2. Plumptre, A., Robbins, M.M. & Williamson, E.A. (2019) Gorilla beringei. The IUCN Red List of Threatened Species 2019. Disponible en: https://www.iucnredlist.org/species/39994/115576640
  3. Maisels, F., Bergl, R.A. & Williamson, E.A. 2018. Gorilla gorilla. The IUCN Red List of Threatened Species 2018. Disponible en: https://www.iucnredlist.org/species/9404/136250858
  4. Maisels, F., Strindberg, S., Breuer, T., Greer, D., Jeffery, K. & Stokes, E. 2018. Gorilla gorilla ssp. gorilla The IUCN Red List of Threatened Species. Disponible en: https://www.iucnredlist.org/species/9406/136251508
  5. Bergl, R.A., Dunn, A., Fowler, A., Imong, I., Ndeloh, D., Nicholas, A. & Oates, J.F. 2016. Gorilla gorilla ssp. diehli The IUCN Red List of Threatened Species. Disponible en: https://www.iucnredlist.org/species/39998/102326240
Bibliographie
  • WWF (2014) Gorilas de montaña. Disponible en: https://www.wwf.es/?30841/Gorilas-de-montaa-comunidades-y-conservacin

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