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Quels sont les 5 mammifères qui pondent des œufs ?

 
Par Laura Fdez. Roldán, Biologiste. 21 février 2023
Quels sont les 5 mammifères qui pondent des œufs ?

Saviez-vous qu'il existe actuellement 5 espèces de mammifères qui pondent des œufs ? Il est étrange de dire que les mammifères ovipares existent, car l'une des principales caractéristiques des mammifères est la présence de seins et de mamelons pour allaiter leurs petits après la naissance. Cependant, dans le lointain continent de l'Océanie, un groupe de mammifères ovipares fait l'exception au sein de la reproduction vivipare des mammifères.

Si vous voulez connaître le nom de ce groupe d'animaux intrigants, ainsi que leurs principales caractéristiques, la liste des espèces et leur statut de conservation, dans cet article de ProjetEcolo, nous vous disons quels sont les 5 mammifères pondent des œufs.

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Comment appelle-t-on les mammifères qui pondent des œufs ?

Monotreme est le nom que la science de la taxonomie a attribué au curieux et petit groupe de mammifères qui pondent des œufs. Les monotrèmes peuplent la Terre depuis le début du Crétacé, il y a environ 110 millions d'années, et sont aujourd'hui considérés comme l'un des groupes d'animaux les plus étranges et les plus énigmatiques. Si nous analysons l'histoire de l'évolution des monotrèmes (sous-classe Prototheria), nous découvrirons qu'ils ont la même origine que deux groupes de mammifères très importants : les marsupiaux (sous-classe Metatheria) et les mammifères placentaires (sous-classe Eutheria).

Cependant, la principale caractéristique qui définit et différencie les monotrèmes des autres mammifères est leur capacité à pondre des œufs, et donc l'absence d'organes corporels associés à l'allaitement de leurs petits, tels que les seins ou les mamelons. Une fois les petits sortis de l'œuf protecteur, les femelles monotrèmes les nourrissent avec des nutriments excrétés par les pores de leur propre peau.

Quels sont les mammifères qui pondent des œufs ?

Maintenant que nous savons quel est le groupe particulier de mammifères dont les petits éclosent à partir d'œufs, nommons les espèces qui appartiennent actuellement à ce groupe, les monotrèmes. Ce sont les espèces de mammifères qui pondent des œufs et qui existent encore :

  • Ornithorynque (Ornithorhynchus anatinus).
  • Échidné à nez court (Tachyglossus aculeatus).
  • Échidné à longue trompe (Zaglossus bruijni).
  • Échidné de Barton (Zaglossus bartoni).
  • Échidné d'Attenborough (Zaglossus attenboroughi).

Nous présentons ci-dessous des informations détaillées sur chacune de ces espèces, afin d'en savoir plus sur leurs principales caractéristiques et leur état de conservation actuel.

Mammifères qui pondent des œufs : ornithorynques

L'ornithorynque (Ornithorhynchus anatinus) est probablement le monotrème le plus connu au monde. Voici les principales caractéristiques de l'ornithorynque :

  • Son museau distinctif en forme de canard, ainsi que ses curieuses pattes de loutre et sa queue de castor, en font l'un des mammifères à l'apparence la plus étrange.
  • Cette curieuse combinaison de membres et de bec est parfaitement conçue pour que les ornithorynques puissent vivre dans des habitats aquatiques. Ainsi, les membranes interdigitales de ses pattes et sa queue de castor lui permettent d'être un excellent nageur, tandis que son bec en forme de canard est très utile pour attraper les petits invertébrés aquatiques dont il se nourrit.
  • Une autre caractéristique des ornithorynques, ces mammifères qui pondent des œufs, est la présence d'éperons mâles munis de glandes venimeuses sur leurs pattes arrière, ce qui en fait l'un des rares mammifères venimeux au monde.
  • Les ornithorynques ne se rencontrent actuellement que dans l'est de l'Australie et sur l'île de Tasmanie et ont un statut de conservation de quasi-menacé.
Quels sont les 5 mammifères qui pondent des œufs ? - Mammifères qui pondent des œufs : ornithorynques

Mammifères qui pondent des œufs : Échidnés à nez court

Contrairement aux ornithorynques, les échidnés à nez court (Tachyglossus aculeatus) sont des monotrèmes d'habitat terrestre et voici leurs caractéristiques :

  • Ils sont de petite taille, entre 50 et 75 centimètres de long et leur apparence peut être assimilée à celle des hérissons, car ils ont toute une couverture d'épines sur le corps.
  • La principale caractéristique de cette espèce de monotrèmes terrestres est la présence d'un museau court et fin, dépourvu de dents, qu'ils utilisent pour se nourrir de fourmis et de termites, leur régime préféré.
  • Pour trouver des échidnés à nez court dans leur habitat naturel, il faut se rendre sur les îles de Nouvelle-Guinée, en Tasmanie ou en Australie, où ces monotrèmes habitent les forêts et les prairies tropicales et subtropicales.
  • L'état de conservation actuel des échidnés à museau court est "préoccupation mineure".

Pour en savoir davantage sur le thème, vous pouvez lire ces articles de ProjetEcolo sur les Animaux des prairies et aussi les Animaux qui mangent des fourmis.

Quels sont les 5 mammifères qui pondent des œufs ? - Mammifères qui pondent des œufs : Échidnés à nez court

Mammifères qui pondent des œufs : Zaglossus

Les trois dernières espèces incluses dans le groupe des monotrèmes appartiennent au genre Zaglossus. Elles sont communément appelées échidnés à long museau et, selon leur répartition sur l'île de Nouvelle-Guinée, on distingue 3 espèces différentes :

  • Échidné de Barton (Zaglossus bartoni).
  • Échidné à longue trompe (Zaglossus bruijni).
  • Échidné d'Attenborough (Zaglossus attenboroughi).



Voici les principales caractéristiques des échidnés Zaglossus :

  • Comme les échidnés à nez court décrits ci-dessus, le corps des échidnés à longue trompe comporte de nombreuses épines ou barbes, ainsi qu'un museau édenté adapté au régime insectivore de l'animal.
  • Comme leur nom l'indique, ces trois espèces du genre Zaglossus se caractérisent par un museau plus long et plus fin que leurs cousins à nez court (Tachyglossus aculeatus).
  • Ces mammifères pondeurs d’œufs n'ont généralement qu'un seul petit par ponte, et leur espérance de vie se situe entre 30 et 50 ans.
  • Actuellement, les échidnés à long museau souffrent de la perte et de la dégradation de leur habitat naturel, en raison de l'occupation d'activités telles que l'agriculture, la chasse ou même les activités sportives dans l'aire de répartition naturelle de ces espèces. En outre, beaucoup sont chassés pour leur viande.
  • Pour toutes ces raisons, les espèces Zaglossus attenboroughi et Zaglossus bruijni sont en danger critique d'extinction, tandis que Zaglossus bartoni est vulnérable.

Maintenant que vous savez Quels sont les 5 mammifères qui pondent des œufs, vous pourriez également être intéressé par Échidnés : caractéristiques, habitat et reproduction.

Quels sont les 5 mammifères qui pondent des œufs ? - Mammifères qui pondent des œufs : Zaglossus

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Bibliographie
  • Flores, D. (2015) Handbook of the Mammals of the World: Monotremes and Marsupials. Lynx Editions, Sociedad Argentina para el Estudio de los Mamíferos de Tucumán, Argentina. Volumen 22 (2), pp: 423-424.
  • Martinelli, A., Forasiepi, A. & Rougier, G. (2008) Australosfénidos: Parientes cercanos de los enigmáticos monotremas. Revista Ciencia Hoy, Volumen 18 (104).

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