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Qu'est-ce que l'instinct - Définition et exemple

 
Par François N’konou, Redactor/traductor. Actualisé: 7 novembre 2022
Qu'est-ce que l'instinct - Définition et exemple

La nature fonctionne selon ses propres mécanismes et nous pouvons y voir comment les organismes fonctionnent de diverses manières sans aucune connaissance préalable. Certains parviennent, dès leur naissance, à trouver leur nourriture, à savoir où aller ou quand fuir une situation. Comment est-ce possible ? Dans cet article de ProjetEcolo, vous découvrirez ce qu'est l'instinct animal, ses types et des exemples pour vous aider à comprendre cet intéressant sujet de zoologie.

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Qu'est-ce que l'instinct animal ?

L'instinct animal est un ensemble d'actions visant à atteindre un objectif déterminé par le biais de certains comportements. Cet instinct n'est pas le fruit d'un long processus d'apprentissage par essais et erreurs. Il s'agit plutôt de l'accomplissement de quelque chose d'inné ou d'hérité. Étant donné que les animaux n'ont pas un raisonnement semblable à celui des humains, il a été déterminé que quelque chose devait les pousser à agir comme ils le font, et c'est ainsi que le concept d'instinct animal a été créé.

L'environnement joue un rôle important dans l'activation de l'instinct, à partir duquel l'individu réagit aux stimuli qui lui sont présentés. Cet ensemble d'actions est codé au niveau génétique, de sorte que toutes les générations d'une même espèce auront le même comportement.

La fonction spécifique de l'instinct animal est d'avoir une réponse adaptative déjà déterminée, sans que l'animal ait besoin de subir plusieurs années d'apprentissage pour satisfaire ses besoins fondamentaux. En d'autres termes, elle est orientée vers le succès de l'évolution.

Il est important de ne pas confondre instinct et automatisme. Cela se produit lorsqu'une personne a déjà acquis une compétence et la maîtrise de sorte qu'elle peut l'exécuter sans avoir à y penser. La capacité de conduire, qui fait que le conducteur n'a pas besoin de réfléchir à chaque mouvement, en est un exemple.

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Différents types d'instinct animal

Voici les principaux types d'instinct animal :

Instinct de défense

Cet instinct a pour fonction d'alerter l'animal qui est menacé. Il ne s'agit donc pas forcément d'attaquer, mais de se rendre compte d'un danger imminent. Cette défense peut être dirigée vers le territoire, la nourriture, la progéniture ou les compagnons.

Instinct d'attaque ou d'agression

Lorsque les animaux sentent un danger imminent, ils n'adoptent plus une posture défensive, mais ils attaquent directement. Le but est de blesser ou de tuer l'adversaire afin qu'il ne représente plus une menace.

L'instinct de fuite

L'instinct de fuite est lié à l'instinct de défense. En réalité, lorsqu'un animal se rend compte qu'il ne peut pas gagner dans un éventuel combat, sa réaction sera de s'échapper. De cette manière, il évite toute confrontation qui pourrait l'affecter.

L'instinct alimentaire

Tous les êtres vivants ont besoin de nourriture pour survivre, et se procurer de la nourriture est l'un des instincts fondamentaux de survie. Il est surprenant de voir comment certains animaux à peine sortis de l'œuf ont la capacité de se procurer leur propre nourriture.

Vous trouverez ici des informations sur la fonction de la nutrition des êtres vivants.

L'instinct de reproduction

Lorsque les animaux atteignent la maturité sexuelle et l'âge adulte, leur besoin de se reproduire, motivé par les hormones, commence. Cela a un but évolutif clair : poursuivre la perpétuation de l'espèce.

L'instinct maternel

L'instinct maternel est celui d'une mère envers ses petits, surtout chez les espèces qui ont des soins parentaux. Cet instinct implique la recherche de nourriture, la recherche d'un abri et la prise en charge de la progéniture.

Exemples d'instinct chez les animaux

Nous vous présentons quelques exemples d'instincts chez les animaux :

L'instinct d'attaque chez les loups

Les loups sont extrêmement forts et d'excellents chasseurs, mais ils partagent leurs ressources avec d'autres canidés, comme les coyotes ou même les chiens sauvages. Bien que les loups soient beaucoup plus forts et dominants, ils les considèrent comme des menaces qui peuvent les déplacer ou leur prendre leurs ressources, ce à quoi ils répondent par une attaque directe. Cela a pour but de protéger leur espace, leur nourriture et même leurs compagnons potentiels.

Vous pouvez en savoir plus sur les prédateurs dans cet article de ProjetEcolo.

L'instinct de reproduction chez les tortues de mer

Chaque année, des centaines de milliers de tortues marines femelles quittent l'eau pour regagner les rivages où elles sont nées afin de recommencer le cycle. Ces arrivées massives sont appelées en espagnol arribadas. Sur ces plages, ils construisent leurs nids et pondent des œufs, qui seront incubés par la chaleur de la terre jusqu'à la naissance des petits.

La reproduction des tortues de mer est donc un phénomène intéressant qu'il vaut la peine de connaître.

L'instinct alimentaire chez le chat

Vous savez probablement que les chats ont une affinité surprenante pour les souris-jouets, ou même pour toute corde qui ressemble à leur queue. C'est l'expression de leur instinct de survie qui active leur condition de chasseur envers les petits rongeurs qui font partie de leur alimentation. On a même observé que des chats domestiques nouveau-nés, qui n'ont jamais été en contact avec des souris et n'ont jamais appris à les attraper, répondent avec un instinct de chasseur à ces stimuli.

L'instinct maternel chez les singes

Il est curieux d'observer le comportement des singes et de voir notre propre comportement se refléter sur eux. Une grande partie de ce que nous faisons répond à un instinct de survie, que nous pouvons parfaitement comprendre en étudiant les singes, à tel point qu'ils servent de modèle pour nous aider à mieux comprendre l'humanité, qui leur est liée. Un cas typique est l'instinct maternel des femelles envers leurs petits. Nous pouvons voir le dévouement dont ils font preuve pour les mettre à l'abri, les nourrir et leur offrir un espace sûr. Même pendant l'allaitement, un lien étroit se crée entre le veau et la mère, car la femelle libère de l'ocytocine, une hormone de bien-être, qui lui donne la motivation nécessaire pour veiller sur son petit.

Qu'est-ce que l'instinct - Définition et exemple - Exemples d'instinct chez les animaux

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Bibliographie
  • Medawar, P., & Medawar, J. (1988). De Aristóteles a Zoológicos: Un diccionario filosófico de biología. Distrito Federal: Fondo de Cultura Económica.

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