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Cycle de vie du chat

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 8 juin 2022
Cycle de vie du chat

Avec le chien, le chat est l'animal de compagnie par excellence. Nous avons tendance à penser que les chats sont très individualistes et qu'ils n'ont guère besoin d'attention, mais la vérité est que, pour préserver leur bien-être physique et émotionnel, ils ont besoin que les humains maintiennent un environnement adapté. Ils apprécient également l'interaction avec les personnes qui s'occupent d'eux, que ce soit par le jeu lorsqu'ils sont jeunes ou par les caresses et le toilettage lorsqu'ils sont plus âgés.

Dans cet article de ProjetÉcolo, vous pouvez en apprendre davantage sur le cycle de vie du chat et comprendre les différences entre les soins corresponsant aux différentes étapes.

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Chaton

Les mères donnent naissance à des portées de un à six chatons, bien que trois ou quatre chatons seulement soit le plus courant. Lorsqu'ils naissent, leur vision et leurs dents ne sont pas développées, ils sont donc totalement dépendants des soins de leur mère, qui les nourrit avec son lait et prend soin d'eux. Environ une semaine après leur naissance, les chatons ouvrent leurs yeux, qui sont toujours bleus, et une semaine plus tard, ils commencent à aiguiser leur vision et leur couleur définitive devient visible. À cette époque, ils commencent également à utiliser leur odorat pour se repérer.

La mère s'occupe non seulement de les nourrir et de veiller à ce qu'ils soient sains et saufs, mais trois semaines à la suite de leur naissance, elle s'occupe aussi de les stimuler pour qu'ils apprennent et intègrent les habilités propres d'un chat adulte par le jeu.

Le jeu commence généralement par le remuement de la queue de la mère et se transforme en un jeu d'attrape ou d'être attrapé entre frères et sœurs. En plus de développer ses habilités, en jouant avec la portée, chaque chaton se développe aussi sur le plan émotionnel. Les chats qui ne peuvent pas profiter d'une telle interaction avec d'autres chatons peuvent devenir des adultes craintifs ou avoir des réactions plus agressives, car ils n'auront pas appris à interagir avec d'autres chats, ou même d'autres êtres vivants en général, dans leur enfance.

À l'âge de deux mois, les chatons sont capables de manger de la nourriture solide, et à l'âge de trois mois, ils sont considérés comme chatons sevrés. C'est alors qu'ils continuent non seulement à socialiser avec leurs frères et sœurs, mais ils commencent également à interagir plus activement avec d'autres animaux et personnes. Cette étape du cycle de vie du chat est le meilleur moment pour lui présenter d'autres personnes et d'autres animaux qui peuvent se trouver dans la maison ou avec lesquels il aura un plus grand degré d'interaction tout au long de sa vie. C'est aussi le meilleur moment pour les habituer à certaines pratiques, comme la coupe des ongles et le moment de la brosser, et pour les familiariser avec le confort de la cage de transport lorsqu'ils doivent se rendre chez le vétérinaire, par exemple.

Cycle de vie du chat - Chaton

Jeune adulte

À six mois, le chaton est déjà entré dans la phase de maturité sexuelle et, grâce aux connaissances acquises par le jeu et par la mère, il est plus proche de l'âge adulte que de l'enfance. Cette étape durera jusqu'à l'âge de deux ans et c'est celle où ils ont tendance à fuguer le plus souvent, car ils ont un besoin inné d'explorer.

Comme dans l'étape précédente, il était important de commencer à introduire des habitudes qui nécessitent un contact physique entre le chat et les personnes avec lesquelles il vit. Comme la coupe des griffes, si cela n'a pas été fait auparavant. Il est nécessaire, d'introduire d'autres aspects, comme définir l'endroit où il dormira et où il fera ses besoins, ainsi que les horaires d'alimentation.

Il est important de savoir que les femelles peuvent être en chaleur pour la première fois dès l'âge de six à huit mois. À titre indicatif, l'œstrus dure environ 7 jours et se répète tous les 10 jours.

Cycle de vie du chat - Jeune adulte

Âge adulte

Entre deux et trois ans, nous pouvons considérer notre jeune chat comme un adulte. Les mâles vont s'intéresser à la recherche d'une femelle et vice versa pour se reproduire, ce qui peut les faire fuir pendant quelques jours. Il est également fréquent qu'ils marquent leur territoire par leur urine. Bien sûr, dans le cas des chats stérilisés, le comportement consistant à sortir pour chercher d'autres chats ou à gratter ou uriner dans des endroits ne se produira pas autant, mais il peut encore se produire, non pas pour des raisons de reproduction, mais pour d'autres raisons qui peuvent être diverses. Dans le cas d'une copulation entre mâle et femelle et que la chatte tombe enceinte, la gestation dure entre 63 et 67 jours.

La meilleure façon d'interagir avec un chat adulte est de le toiletter. En plus de renforcer le lien entre le chat et la personne qui s'en occupe, le brossage réduit la quantité de poils perdus et, par conséquent, le risque de formation de boules de poils.

Par ailleurs, l'environnement dans lequel vit votre chat adulte influencera grandement son bien-être et son comportement. Pour offrir le meilleur environnement possible à votre chat, il est important de différencier chacun des espaces dont il a besoin, comme l'endroit où se trouvent ses croquettes et l'aire de jeu. S'il y a plus d'un chat dans un foyer, il est essentiel de prévoir des zones d'alimentation, de jeu et de repos différentes pour éviter la concurrence entre eux.

Cycle de vie du chat - Âge adulte

Chat sénior

Vers l'âge de 10 ans, on peut considérer que le chat a atteint le stade senior. Malgré tout, certains chats de cet âge aiment encore courir ou avoir un comportement ludique. Le moyen le plus simple de savoir si votre chat est entré dans cette phase est d'évaluer les heures passées à dormir ou à se reposer. Si les périodes de sommeil et de repos augmentent, c'est un signe clair que le chat est entré dans la phase senior de son cycle de vie.

Vous pouvez également remarquer que la vue ou l'ouïe de votre chat n'est plus aussi aiguisée qu'avant, et qu'il lui faut beaucoup plus d'efforts pour atteindre des endroits qu'il pouvait atteindre facilement auparavant. Pour lui faciliter la tâche, il est bon de l'aider avec d'autres objets afin que la hauteur des endroits qu'il aime escalader ne soit pas si élevée. Ainsi, au lieu de faire un grand saut, vous pouvez le diviser en deux ou trois petits sauts plus confortables.

Comme il s'agit de la dernière étape du cycle de vie du chat, due à la vieillesse, il peut mourir à partir de l'âge de 10 ans environ ou plusieurs années plus tard. Cela dépend de sa nature, qu'il soit domestique, errant ou sauvage, l'espérance de vie n'est pas la même, les chats totalement domestiques vivent eux beaucoup plus longtemps. Curieusement, le chat domestique ayant vécu le plus longtemps est Creme Puff, qui a vécu 38 ans et 3 jours. Plus précisément, elle est née le 3 août 1967 et est décédée le 6 août 2005.

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Cycle de vie du chat - Chat sénior

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