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Cycle de vie d'un chien

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 31 mai 2022
Cycle de vie d'un chien

Le chien est depuis toujours, un fidèle compagnon de l'homme, à tel point que l'on peut affirmer qu'il est l'un des animaux que nous connaissons le mieux et avec lequel nous vivons le plus étroitement. Mais savez-vous quel est le cycle de vie d'un chien ? La domestication et la proximité de l'homme ont joué un rôle important dans le cycle de vie du chien, il est donc important de se renseigner sur le sujet et de s'informer correctement. Dans cet article de ProjetÉcolo, nous allons expliquer le cycle de vie d'un chien et comment son comportement change au cours de son développement.

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Période néonatale du chiot

Le premier stade de développement d'un chien est celui qui correspond à la période néonatale du chiot. À ce stade, leurs yeux sont très fermés et peu développés.

Ils sont totalement dépendants de leur mère, qui subvient à leurs besoins, et se nourrissent en s'accrochant à ses mamelles pour obtenir du lait, leur seule nourriture. La mère apporte également de la chaleur par sa proximité, ce qui est important pour le développement continu de ces jeunes chiots. Tous les chiens de la portée vivent à proximité les uns des autres et s'apportent mutuellement de la chaleur.

Il est très important de ne pas séparer les chiots pendant cette phase, car la nourriture de leur mère est indispensable. La mère commence aussi à enseigner les habitudes comportementales de ses chiots. Le développement du comportement et du corps peut être compromis s'ils sont séparés. On trouve souvent des chiots à vendre alors qu'ils ne sont pas encore sevrés. Sachez qu'il peut être contre-productif de séparer un chiot de sa mère trop tôt.

Cette phase d'allaitement dure environ 60 jours, bien que chez certaines espèces, elle puisse atteindre 3 mois.

Cycle de vie d'un chien - Période néonatale du chiot

Chiots sevrés

Ici, les chiens ne se nourrissent plus de lait et passent à une alimentation solide. Leurs dents commencent à apparaître, accompagnées de démangeaisons des gencives qui les poussent à grignoter le plus possible.

Au cours de cette étape du cycle de vie du chien, ils deviennent plus indépendants de leur mère, mais restent néanmoins proches d'elle. Cela les aide à apprendre comment les adultes se comportent. Le jeu est un élément important de cette étape de la croissance du chien. La fonction de cette activité est de reconnaître leur environnement et d'apprendre comment se comporter, et même de comprendre quelles activités sont dangereuses en faisant des essais et des erreurs. Cette étape se situe entre 3 et 18 mois.

Cycle de vie d'un chien - Chiots sevrés

Adolescence ou maturation sexuelle

À ce stade, les hormones sexuelles commencent à apparaître et elles se manifestent lorsque la croissance est terminée. Les petites races arrivent à maturité plus tôt que les grandes. En moyenne, ce stade survient à l'âge d'un an. Cependant, ils ne sont pas encore totalement matures et il leur manque d'autres facteurs avant de pouvoir être qualifiés de sexuellement matures.

Cycle de vie d'un chien - Adolescence ou maturation sexuelle

Âge adulte ou maturité sexuelle

Le stade adulte chez les chiens peut être détecté lorsqu'ils sont moins joueurs. Ils perdent également leur pelage laineux ou de chiot. Ils ont aussi une taille sensiblement plus grande et la modification des caractéristiques d'un chiot, comme les grands yeux et le front caractéristiques. Ces caractéristiques ne sont pas le fruit du hasard, mais visent à garantir que l'on s'occupe d'eux pendant leur enfance, lorsqu'ils ont besoin de soins. Les chiens adultes sont maintenant indépendants.

Les chiens sont socialement matures jusqu'à l'âge de 2 ans en moyenne et peuvent alors se reproduire. En outre, il faut généralement deux ou trois cycles de reproduction pour que la chienne atteigne sa pleine maturité sexuelle.

La femelle passe par l'œstrus, une phase au cours de laquelle elle signale au mâle qu'elle est réceptive et sexuellement disponible. Elle est guidée par ses hormones. Au début, elle rejette le mâle, pour le rechercher activement par la suite. Cela dure 9 jours et on retrouve cela chez :

  • Les petites races : en moyenne tous les 6 mois.
  • Les grandes races : jusqu'à une fois par an.

Les mâles n'ont pas de phase d'œstrus et voudront se reproduire lorsqu'ils détecteront une femelle en œstrus. S'il n'est pas fécondé, un écoulement de sang se produit. Il n'est habituellement pas très abondant et seules quelques gouttes sont présentes.

L'âge adulte dure jusqu'à 5 ans. Il est important de mentionner que les femelles continueront à avoir des cycles, mais que leur capacité fertile diminuera.

Grossesse

Pour qu'un nouveau chiot puisse naître, il faut d'abord qu'il y ait une grossesse de la part de la chienne. La gestation chez la chienne se produit par fécondation interne après la copulation. Lorsque l'ovule est fécondé, la phase de gestation ou de grossesse dure environ 60 jours. Pendant cette phase, les embryons se développent jusqu'à terme à l'intérieur de la chienne. A posteriori, leur mère peut donner naissance de un à dix chiots.

Cycle de vie d'un chien - Âge adulte ou maturité sexuelle

Vieillesse ou chien senior

La dernière étape de leur cycle de vie peut être considérée comme la plus difficile de la vie d'un chien, car nous commençons à voir la détérioration chez nos meilleurs amis et il est difficile de se faire à l'idée qu'ils vont bientôt disparaître.

Un chien devient vieux lorsqu'il atteint l'âge de 7 à 9 ans, mais les signes peuvent apparaître jusqu'à quelques années plus tard. Physiquement, l'apparition de poils gris est visible, notamment sur le museau.

C'est à ce stade du cycle de vie du chien qu'il commence à :

  • Diminuer son activité
  • Ralentir ses mouvements
  • Manger moins
  • Dormir plus

Certains chiens peuvent présenter des complications propres à leur race, qui sont accentuées à cet âge, comme la surdité, la dysplasie de la hanche, la cataracte, l'affaiblissement des membres, l'arthrite, entre autres. Les chiens très âgés sont plus exigeants et nécessitent un soutien humain pour répondre à leurs besoins.

Pour en apprendre plus sur le cycle de vie d'autres animaux, c'est par ici :

Cycle de vie d'un chien - Vieillesse ou chien senior

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Bibliographie
  • Encyclopaedia Britannica (s.f.) Dog reproduction. Disponible sur : https://www.britannica.com/animal/dog/Senses#ref15467
  • Universidad de Buenos Aires. (2008). Ciclo estral canino. Disponible sur : http://dpd.fvet.uba.ar/cartelera/00007128.pdf

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