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Cycle de vie de l'abeille

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 22 novembre 2021
Cycle de vie de l'abeille

Les abeilles sont des animaux sociaux très organisés et communicatifs, qui se voient attribuer des rôles pour mener à bien les activités qui permettent à la ruche de fonctionner comme une horloge. Tout cela se déroule tout au long de leur cycle de vie et, dans cet article de ProjetEcolo, nous allons expliquer à quoi ressemble le cycle de vie de l'abeille, ainsi que les autres membres particuliers de la ruche. Nous verrons également comment ils diffèrent les uns des autres au sein de la ruche.

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Quel est le cycle de vie de l'abeille ?

Les abeilles sont des arthropodes, c'est-à-dire des insectes invertébrés dotés de pattes articulées et d'un exosquelette, qui passent par un cycle de vie de métamorphose, au cours duquel elles doivent subir plusieurs changements physiologiques et morphologiques pour former un animal complètement différent. Il existe différents types de métamorphose, car elle peut être complète ou incomplète, mais dans le cas des abeilles, elle est complète. Voici les étapes qui composent le cycle de vie des abeilles.

Ponte de l'oeuf

Les abeilles commencent à l'état d'œuf stocké dans une cellule du rucher. Ces œufs font l'objet de multiples attentions de la part de la communauté, car chacun d'entre eux donnera naissance à une abeille nouvellement éclose. Pour cela, les abeilles solitaires ont toutes leurs réserves de nourriture dans leur cellule, tandis que les abeilles sociales apportent la nourriture dont elles ont besoin à leurs œufs.

Larve

Ce n'est que 3 jours après la ponte des œufs qu'une larve en sort. En tant qu'arthropodes, ces larves doivent muer afin d'atteindre la taille souhaitée. Pendant cette phase, ils atteignent la taille maximale d'une larve (5 à 6 centimètres). Malgré cela, l'abeille n'a pas de pattes ni d'ailes externes, car elle n'a aucune fonction ni activité à l'intérieur du rayon - ou aussi appelé alvéole - et se contente de manger. Ce processus a une durée qui va de 4 à 9 jours, pendant lesquels les abeilles exploitent leur cellule, c'est-à-dire qu'elles l'ouvrent.

Chrysalide et métamorphose

Les larves deviennent des nymphes. Elles sont enfermées dans une capsule immobile pour subir la métamorphose nécessaire à l'obtention d'une structure tripartite avec tête, thorax et abdomen, ainsi que des pattes, des ailes et un dard dans le cas d'une abeille femelle. Ce processus dure de 10 à 23 jours et pendant cette période, l'abeille n'ingère aucune nourriture.

Adulte

Une fois la métamorphose terminée, le nouvel adulte brise la cuticule larvaire et est prêt à commencer sa vie d'abeille adulte. Selon que la fécondation des œufs a eu lieu ou non, les abeilles peuvent naître mâles ou femelles. Il s'agit d'un processus connu sous le nom de système d'haplodiploïdie. Si l'ovule n'a pas été fécondé, un mâle sera formé, mais s'il a été fécondé, des abeilles femelles naîtront. Il convient de noter que chaque sexe a des activités différentes, qui seront abordées plus loin.

Cycle de vie de l'abeille - Adulte

Cycle de vie des reines abeilles

La reine des abeilles est sélectionnée dans l'œuf, tandis que les autres abeilles seront des ouvrières. Cela dépend de l'alimentation des larves, car les futures reines reçoivent de la gelée pure, un élixir créé par les abeilles ouvrières grâce à leurs glandes hypopharyngiennes. Le développement des reines d'abeilles se déroule comme suit :

  • Éclosion : il faut 3 à 5 jours pour que l'œuf éclose. Ce type d'abeille éclot dans une cellule de reine plus grande que les cellules normales où elle reçoit de la gelée pure.
  • Larve : pendant les 5 jours suivants, les larves sont en gestation.
  • Stade nymphal : pendant les 7 jours suivants : le stade nymphal suit. De celle-ci émerge une reine adulte sexuellement développée, la seule de toute la ruche, grâce à sa nourriture spéciale.
  • Vols de reconnaissance : 2 jours plus tard, après la fin de la métamorphose, elle entreprend des vols de reconnaissance.

Fertilisation des abeilles

Après 7 jours, les reines entreprennent quatre jours de vols nuptiaux, au cours desquels 10 à 16 bourdons sont fécondés. À partir de ce moment, le processus se déroule comme suit :

  • Une fois fécondée, elle rassemble jusqu'à 5 millions de spermatozoïdes dans sa spermathèque (un organe du système reproducteur de l'abeille femelle) pour produire des œufs tout au long de sa vie.
  • Le 14ème jour après la fécondation, elle peut commencer à pondre des œufs. En fait, la reine des abeilles est la seule abeille qui pond des œufs.
  • Elle peut pondre environ 2 000 œufs par jour et les dépose directement dans les cellules, laissant un espace aux abeilles ouvrières pour alimenter les cellules en nourriture.

Il n'y a qu'une seule reine par rayon. La durée de vie d'une reine d'abeille est donc de 2 à 5 ans, car elle se nourrit de gelée royale. Sa vie se termine lorsque sa capacité de ponte diminue et qu'une nouvelle reine la remplace.

Cycle de vie de l'abeille - Cycle de vie des reines abeilles

Cycle de vie de l'abeille ouvrière

Si nous nous concentrons sur le cycle de vie de l'abeille ouvrière, il se déroule comme suit :

  • Éclosion : l'œuf met 3 à 5 jours à éclore, duquel en sort la larve.
  • Alimentation : elles sont initialement nourries avec de la gelée royale mélangée à du pollen. Pendant les premiers jours, la gelée qu'elles reçoivent n'est pas aussi pure que celle que reçoivent les futures reines. Ce n'est qu'au troisième jour qu'elles peuvent se nourrir de gelée pure. Elles passent ensuite au pain d'abeille, un mélange de pollen, de miel et d'enzymes fermentées pour stériliser le produit. Cela augmente la quantité de vitamines, d'acides aminés et de protéines, ce qui donne un aliment hautement nutritif. Le fait de ne pas être nourri exclusivement de gelée royale empêche la formation d'individus sexuellement développés.
  • Larve : elle reste à ce stade pendant 6 jours, jusqu'à ce qu'elle quitte sa cellule pour former une chrysalide.
  • Nymphe : elles passent 12 jours jusqu'à ce qu'elles deviennent finalement des abeilles ouvrières adultes.

Un fait curieux à noter est que les abeilles ouvrières sont toutes des femelles et répartissent leurs activités en fonction de leur âge. Ainsi :

  • Avant 21 jours : elles effectuent des activités intérieures telles que la construction de cellules hexagonales en cire, le nourrissage des larves avec du pain d'abeille, le nettoyage de la ruche, la production de gelée royale en tant que nourrices, le stockage de la réserve de nourriture, la défense de l'entrée du rayon et la ventilation pour bien conserver leur réserve de nourriture.
  • Après 21 jours : leurs glandes cirières s'atrophient à cause de tant de travail, elles sortent donc pour effectuer d'autres activités essentielles au fonctionnement de la ruche. À ce stade, elles sont appelées butineuses, et leur travail consiste à recueillir l'eau, le pollen et le nectar des plantes. Ils ne vivent activement que pendant 6 semaines, au cours de la saison printemps-été.

Si vous voulez en savoir plus sur la pollinisation et Qu'est-ce que le pollen et à quoi sert-il, n'hésitez pas à lire ces autres articles de ProjetEcolo que nous vous recommandons.

Cycle de vie de l'abeille - Cycle de vie de l'abeille ouvrière

Cycle de vie des bourdons

Les bourdons sont les abeilles mâles, qui sont des œufs non fécondés. Ils passent par le processus de parthénogenèse pendant trois jours pour créer l'œuf, et pendant 7 jours la larve se développe dans une cellule operculée. La chrysalide se referme pendant 14 jours pour donner naissance à l'adulte.

Leur principale tâche est de féconder la reine pour produire des œufs. Ils sont prêts à être fécondés entre 12 et 24 jours après l'éclosion. Ils le font en l'air pendant les vols nuptiaux des reines des abeilles. La durée de vie des bourdons est liée à la saison de reproduction de la reine et ils meurent après la fécondation, car leur appareil reproducteur reste stocké dans la reine. Avant de féconder la reine, ils peuvent effectuer d'autres activités comme la distribution du miel entre les autres individus de la ruche.

Nous vous invitons à jeter un œil à cet autre article sur la communication des abeilles, au cas où vous seriez curieux de savoir comment elles font.

Cycle de vie de l'abeille - Cycle de vie des bourdons

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Bibliographie
  • Valega, O. (2016). La vida en la colmena. Disponible sur http://www.apicultura.entupc.com/nuestrarevista/nueva/notas/ciclo-de-la-abeja.htm
  • Cooper, O. (2021). Guía de apicultura para principiantes. Disponible sur : https://books.google.com.mx/books?id=e_sVEAAAQBAJ&hl=es&source=gbs_navlinks_s

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