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Reproduction des tortues de mer

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 26 août 2021
Reproduction des tortues de mer

Les tortues de mer sont l'un des animaux les plus connus qui peuplent les mers et les océans et pourtant, pour la plupart d'entre nous, elles restent une véritable source de curiosité. En effet, les scientifiques continuent de découvrir et d'apprendre chaque jour de nouvelles choses à leur sujet.

Dans cet article de ProjetÉcolo et de la Fondation CRAM (Centre de Récupérations des Animaux Marins), nous allons analyser la reproduction des tortues de mer. Toutes les espèces pondent-elles des œufs ? Et comment les pondent-elles ? Comment se passe leur parade nuptiale ? Quelle est la période de reproduction des tortues de mer ? Dans cet article passionnant, vous trouverez les réponses à ces questions et à d'autres, liées au thème de la reproduction des tortues de mer.

Reproduction des tortues marines

Le type de reproduction des tortues marines est sexuel et ovipare. C'est-à-dire que ces animaux qui habitent les océans et les mers sont des animaux ovipares, car ils pondent les œufs où naissent les petits. Aucune espèce n'est ovovivipare ou vivipare.

Les tortues de mer femelles, après s'être accouplées avec les mâles, se rendent sur les plages, construisent leurs nids et pondent leurs œufs par leur oviducte, puis recouvrent les nids et les abandonnent. Après une période d'incubation, lorsque les petits sont complètement formés, ils éclosent en brisant la coquille, en creusant à travers le sable du nid et en se déplaçant directement vers la mer.

Pour en savoir plus sur Les animaux ovipares, cliquez sur le lien précédent.

Parade nuptiale des tortues de mer

La parade nuptiale et les interactions sexuelles entre les tortues de mer présentent toujours certains mystères pour les scientifiques qui les étudient. Cependant, des détails sont connus, tels que les suivants :

  • La parade nuptiale des tortues de mer a lieu dans les zones de reproduction, qui sont généralement proches des zones côtières.
  • Certains comportements généraux ont été observés parmi les différentes espèces de ces reptiles marins qui sont liés à la saison des amours.
  • Parmi les exemples de ces comportements, citons les mâles qui mordent les nageoires des femelles et plusieurs mâles qui harcèlent la même femelle pour tenter de se reproduire avec elle.

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Reproduction des tortues de mer - Parade nuptiale des tortues de mer

Accouplement des tortues de mer

Les tortues de mer s'accouplent toujours dans l'eau, dans des zones de parade nuptiale situées près des côtes et des plages. Après la parade nuptiale, lorsque la femelle accepte le mâle, ils s'accouplent. Lors de l'accouplement des tortues de mer, si la femelle ne s'enfuit pas et accepte le mâle, celui-ci monte sur l'arrière de la carapace de la femelle, s'accrochant au sommet avec les ongles de ses nageoires avant. Puis, lorsque le mâle est solidement attaché à la femelle, la fécondation interne a lieu.

Un aspect remarquable de l'accouplement des tortues de mer est que, dans de nombreux cas, les femelles peuvent s'accoupler avec plus d'un mâle. Ainsi, chaque ponte ou nid d'une femelle peut être fécondé par le sperme de différents mâles.

Seules les femelles viennent à terre et quittent la plage à chaque fois qu'elles vont faire leur nid pour pondre leurs œufs. Les mâles reviennent rarement sur la terre ferme une fois qu'ils ont quitté la plage de sable où ils ont éclos.

A partir de quel âge les tortues de mer se reproduisent-elles ?

Une autre question liée au mode de reproduction des tortues de mer est l'âge auquel elles commencent à se reproduire, c'est-à-dire le moment où elles atteignent la maturité sexuelle pour pouvoir se reproduire.

Ces reptiles marins atteignent la maturité sexuelle à un âge moyen de 30 ans, mais cela dépend de l'espèce. La tortue verte, par exemple, peut mettre jusqu'à 50 ans pour atteindre la maturité sexuelle, mais celle-ci peut survenir entre 17 et 50 ans.

Reproduction des tortues de mer - A partir de quel âge les tortues de mer se reproduisent-elles ?

Quand est-ce que se reproduisent les tortues marines ?

La saison de reproduction des tortues de mer peut varier d'une espèce à l'autre, et même au sein d'une même espèce, on peut trouver des tortues qui se reproduisent à des moments différents.

Par exemple, dans le cas de la tortue luth, la reproduction est saisonnière et coïncide avec le temps humide et chaud de l'endroit où elle niche. En Amérique tropicale, elle se reproduit entre février et juillet et sur les côtes atlantiques de l'Afrique entre novembre et mars. La tortue caouanne, en revanche, présente un profil plus homogène et a tendance à se reproduire au début du printemps dans les différentes zones de reproduction de l'espèce.

Nidification et ponte des tortues de mer

Le comportement de nidification des tortues de mer est encore étudié aujourd'hui. S'il est vrai que la plupart des tortues de mer sont philopatriques (elles retournent nicher sur les plages où elles ont éclos), il existe des exceptions. Les tortues luths, par exemple, sont moins susceptibles de retourner sur leurs plages de nidification et peuvent parfois nicher en plusieurs endroits distants de centaines de kilomètres.

On pense que de nombreuses tortues choisissent leur plage de nidification en fonction de la topographie sous-marine du site, du type et de la texture du sable, de la végétation extérieure, des formations rocheuses, etc. Cependant, il n'y a pas de certitude absolue quant aux raisons de la sélection de ces plages.

Lorsque le moment est venu pour les tortues de mer de pondre leurs œufs, les femelles arrivent sur la plage qu'elles ont choisie. Chez certaines espèces, cela se fait individuellement ou par un petit nombre de femelles à la fois, et chez d'autres espèces, en arribadas, c'est-à-dire en masse. Une fois en terre ferme, elles entament le processus suivant :

  1. Elles choisissent un endroit. Certaines espèces nichent au même endroit sur la plage, à chaque fois qu'elles s'y rendent.
  2. Pour construire le nid, elles utilisent leurs nageoires avant et arrière pour repousser le sable jusqu'à former un trou de la bonne taille.
  3. Dès qu'elles pensent que le nid est prêt, elles commencent à pondre les œufs, avec leur oviducte. Ils sont tous placés ensemble dans le trou.
  4. Lorsqu'elles ont terminé, elles commencent à recouvrir le nid avec le sable qu'elles avaient précédemment enlevé, en utilisant à nouveau leurs nageoires, en particulier leurs nageoires postérieures.
  5. Lorsqu'elles voient que le nid est complètement recouvert, elles retournent à la mer. Elles ne reverront plus le nid et ne surveillent pas l'évolution des jeunes ni leur éclosion. Tout ce processus est épuisant pour les femelles : hors de l'eau, elles se sentent moins en sécurité. Elles se déplacent plus lentement et font un effort énorme, à la fois pour atteindre une zone sèche de sable pour préparer le nid, que pour pondre les œufs, puis les recouvrir correctement.

Dans un nid de tortue de mer, il y a toujours beaucoup d'œufs, mais combien d'œufs les tortues de mer pondent-elles ? Le nombre moyen d'œufs pondus par les femelles dans chaque nid est compliqué à spécifier. En effet, au sein d'une même espèce, il y a beaucoup de différences entre les nids. Toutefois, les tendances pour certaines espèces sont les suivantes :

  • Tortue caouanne : elle pond entre 100 et 125 œufs (Floride) et entre 65 et 95 (Cap-Vert et Méditerranée), mais des nids d'une trentaine d'œufs ont été trouvés occasionnellement.
  • Tortue verte : entre 110 et 130 œufs.
  • Tortue luth : entre 80 et 90 œufs.
Reproduction des tortues de mer - Nidification et ponte des tortues de mer

Incubation des œufs de tortue dans le nid : femelles ou mâles ?

L'incubation des œufs dans les nids de tortues de mer dure 60 jours, bien que cette période puisse varier en fonction de divers facteurs tels que la température. C'est à ce moment-là que les petits sont prêts à quitter le sable et à rejoindre directement la mer.

L'une des curiosités des tortues de mer est que le sexe des tortues est déterminé par la température d'incubation du nid. Si la température est proche de 29,5 ºC, un pourcentage similaire de femelles et de mâles peut éclore. Si la température dépasse 29,5 ºC, il y aura un pourcentage plus élevé de femelles et si la température est plus basse, il y aura un pourcentage plus élevé de mâles.

Assister à l'éclosion des tortues de mer peut être un spectacle fascinant, mais nous devons nous rappeler que, si cela nous arrive ou si nous trouvons un nid où les œufs n'ont pas encore éclos, nous ne devons jamais porter les œufs ou les petites tortues (ni pour prendre des photos ni pour les emmener dans l'eau). Pour éviter de nuire à ces animaux et si cela est vraiment nécessaire et important pour la conservation de l'espèce de déplacer les œufs, de mettre les petites tortues dans l'eau ou d'autres actions connexes, ce sont les professionnels qui étudient ces animaux qui devront s'en charger. Par conséquent, dans ces situations, dans le cas de l'Espagne, il est nécessaire d'appeler d'abord le 112. Ensuite, il convient de donner l'alerte d'urgence à la fondation ou à l'association chargée de contribuer à la conservation de la vie marine dans la région, par exemple, la fondation CRAM (Centre de Récupération des Animaux Marins).

Cette fondation, entre d'autres actions, prend soin de chaque nid de tortue de mer détecté dans la zone où elle travaille, elle veille à ce que le plus grand nombre possible de tortues naissent et atteignent la mer. Parfois, elle en garde même quelques-unes afin de les étudier et les soigner dans un environnement approprié. Après un certain temps, elle les relâche en parfaite santé. De cette façon, la fondation contribue à ce qu'une partie de la population de la nouvelle génération, née dans cette zone, atteigne un âge où elle a moins de prédateurs. Par conséquent, il sera plus facile pour ces tortues de survivre et de se reproduire afin de continuer à augmenter leur population. Si vous souhaitez en savoir plus sur la Fondation CRAM et y contribuer, nous vous invitons à visiter ce lien où vous découvrirez en détail les moyens de collaborer avec eux : à partir de dons de 1 € par mois, aux montants que vous souhaitez. Vous pouvez même vous porter volontaire dans leur centre de rétablissement.

Maintenant que vous avez appris comment les tortues de mer se reproduisent, vous serez peut-être davantage intéressés par ces animaux. Découvrez ces autres articles de ProjetÉcolo sur Les tortues de Méditerranée et Les tortues en danger d'extinction.

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