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Types de tortues terrestres et caractéristiques

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. Actualisé: 21 novembre 2022
Types de tortues terrestres et caractéristiques

Les tortues ne sont pas toutes identiques, comme c'est le cas pour la grande majorité des animaux de la même famille. Certaines vivent entièrement dans la mer, d'autres sont semi-aquatiques et d'autres encore sont terrestres. Chacune a des adaptations différentes à un environnement, ainsi que des habitudes alimentaires et reproductives différentes. Ce sont des reptiles qui peuvent devenir d'excellents animaux de compagnie en raison de leur nature calme. Dans cet article de ProjetÉcolo, vous découvrirez les 5 types de tortues terrestres et leurs caractéristiques, ainsi que quelques exemples afin de mieux les connaître.

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Caractéristiques des tortues terrestres

La caractéristique générale de toutes les tortues, terrestres et aquatiques, est la présence d'une carapace. La carapace n'est pas séparée du corps et les organes internes sont situés en dessous. Elle est divisée en une carapace et un plastron, ce dernier étant la partie inférieure.

Elle est extrêmement importante pour la thermorégulation des tortues, car c'est une grande surface où elles piègent les rayons du soleil afin de maintenir leur température corporelle. N'oubliez pas que les reptiles ne peuvent pas produire leur propre chaleur.

Certaines des caractéristiques des tortues sont :

  • Elles peuvent rétracter leur tête : grâce à leur cou musclé.
  • Elles ont des paupières mobiles : elles protègent leurs yeux du monde extérieur.
  • Les tortues terrestres ont des pattes : avec lesquelles elles se déplacent, avec des orteils écartés pour marcher, creuser et se défendre. Elles sont courtes et fortes, disposées sur le côté de manière à pouvoir soulever leur poids en marchant.
  • Pour se nourrir, elles possèdent un rebord corné autour de la bouche appelé ramphothèque. Elles coupent la nourriture en petits morceaux afin de pouvoir l'avaler, car elles ne mâchent pratiquement pas. La plupart d'entre elles sont des mangeurs omnivores. Lorsqu'elles sont petites, elles sont carnivores et, en grandissant, elles passent à un régime plus herbivore. Cette gamme de nourriture comprend des insectes, des escargots, des vers, des racines ou des fruits. Certaines espèces sont des animaux entièrement carnivores à l'âge adulte et d'autres sont des espèces entièrement herbivores.
  • L'environnement terrestre est extrêmement important pour toutes les tortues : même les tortues aquatiques ont besoin de sortir pour pondre leurs œufs sur la terre ferme. Les tortues terrestres utilisent leurs fortes griffes pour creuser un trou sous terre, qui, une fois rebouché, servira d'incubateur recevant la chaleur du soleil nécessaire au développement embryonnaire des œufs.
  • Il existe un dimorphisme sexuel entre les mâles et les femelles : visible dans plusieurs éléments. Par exemple, les femelles ont un plastron plat et les mâles un plastron incurvé.
  • La plupart des tortues sont en danger : à cause de la réduction de leur habitat.
  • Presque toutes les tortues appartiennent à la famille des Testudinidae : environ 40 espèces sont classées dans cette famille, ainsi que quelques espèces de la famille des Emydidae. Voici quelques-unes des plus célèbres d'entre elles.

Tortues boîtes américaines (Terrapene spp.)

Le premier type de tortue terrestre que nous découvrons est la tortue boîte, qui appartient à la famille des Emydidae. Ce qui est remarquable chez ces tortues, c'est qu'elles peuvent fermer hermétiquement leur carapace grâce à une articulation du plastron.

On les trouve aux États-Unis et au Mexique, dans les prairies ou les semi-déserts. Comme de nombreux autres animaux, elles hibernent et forment des grottes où elles passent l'hiver dans un état de torpeur. Elle compte jusqu'à 6 sous-espèces. Voici quelques exemples de tortues boîtes :

  • Tortue boîte de l'Est (Terrapene carolina carolina).
  • Tortue boîte de Florida (Terraoene carolina bauri).
  • Tortue boîte du Golfe (Terrapene carolina major).
  • Tortue à trois doigts (Terrapene carolina triunguis).
  • Tortue boîte mexicaine (Terrapene carolina mexicana).
  • Tortue boîte de Yucatán (Terrapene carolina yucatana).
Types de tortues terrestres et caractéristiques - Tortues boîtes américaines (Terrapene spp.)

Tortue étoilée d'Inde (Geochelone elegans)

Ce type de tortue habite l'Inde, notamment le Pakistan, le Sri Lanka et le sud-est de l'Inde, avec une variété différente pour chaque région. Elle est répartie dans une variété d'écosystèmes, des forêts humides, des forêts semi-arides, des prairies semi-arides aux semi-déserts, et peut s'adapter à des conditions tant sèches qu'humides.

Un fait curieux concernant ces tortues terrestres est que leur période de reproduction est synchronisée avec la saison des pluies. Leur corps est de couleur jaune, tandis que leur carapace est sombre avec des lignes jaunes qui se rejoignent en formations pyramidales concentriques, d'où leur nom commun de "tortue étoilée".

Elles mesurent en moyenne 35 centimètres de long et leur durée de vie peut atteindre 80 ans. Elle est très recherchée comme animal de compagnie, mais nécessite beaucoup de soins spécifiques.

Découvrez tout sur l'écosystème terrestre dans cet article de ProjetÉcolo.

Types de tortues terrestres et caractéristiques - Tortue étoilée d'Inde (Geochelone elegans)

Tortue de Horsfield (Testudo horsfieldii)

Également connue sous le nom de tortue des steppes ou tortue russe, elle mesure entre 16 et 23 centimètres, les femelles étant plus grandes que les mâles. Elle supporte des températures extrêmes, tant chaudes que froides, de sorte que son activité est réduite à quelques mois de l'année. Il est courant qu'elle se réfugie dans des terriers qu'elle creuse pour s'abriter de la température, où elle hiberne jusqu'à ce que le temps s'améliore.

Elle est originaire d'Asie centrale, c'est pourquoi elle est adaptée à des climats aussi changeants. Ces tortues peuvent être gardées comme animaux de compagnie à la maison car elles sont faciles à soigner et très dociles. Ce sont des animaux herbivores qui se nourrissent d'herbe.

Types de tortues terrestres et caractéristiques - Tortue de Horsfield (Testudo horsfieldii)

Tortue d'Hermann (Testudo hermanni)

Elle est originaire de la mer Méditerranée et atteint, entre autres, l'Espagne, l'Italie, la Grèce, la Croatie et la France. Chaque région compte différentes sous-espèces, mais elles ont toutes en commun des coquilles qui présentent des motifs noirs et verdâtres très intéressants.

C'est une parente de la tortue russe, mais elle en diffère par la présence d'une structure cornée dure à l'extrémité de sa queue. Elle peut être gardée comme animal de compagnie, mais son retrait de son habitat naturel a considérablement réduit ses populations.

Types de tortues terrestres et caractéristiques - Tortue d'Hermann (Testudo hermanni)

Tortue sillonnée (Centrochelys sulcata)

Également connue sous le nom de tortue à éperons africaine, elle est la plus grande tortue terrestre, mesurant jusqu'à 85 centimètres de long et pesant 100 kilos, et peut rapidement atteindre cette taille. Aujourd'hui, elle est fortement menacée en raison de la réduction de l'habitat désertique et, à l'état sauvage, on ne la trouve que dans les réserves africaines. La carapace de ces tortues est de couleur jaune brunâtre et elles sont très agressives et solitaires.

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Types de tortues terrestres et caractéristiques - Tortue sillonnée (Centrochelys sulcata)

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Bibliographie
  • Beatty, R., Beer, A., & Deeming, C. (2010). El libro de la naturaleza. Gran Bretaña: Dorling Kindersley.
  • Bouchard, K. (2009). Geochelone elegans. Disponible sur: https://animaldiversity.org/accounts/Geochelone_elegans/

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