Animaux sauvages

Types de félins - Caractéristiques et exemples

 
Laura Fdez. Roldán
Par Laura Fdez. Roldán, Biologiste. Actualisé: 20 mars 2024
Types de félins - Caractéristiques et exemples

Au sein du règne animal, les félins ont toujours occupé une place importante, principalement dans la chaîne alimentaire, car ils sont considérés comme l'un des grands groupes de prédateurs terrestres. Nombre d'entre eux ont été vénérés par les civilisations anciennes, comme les chats dans l'Égypte ancienne et l'admiration du jaguar au Guatemala. Il existe de nombreux exemples de félins qui coexistent actuellement avec l'homme dans différents coins de la planète, presque tous étant des espèces sauvages.

Si vous voulez connaître les différents types de félins, leurs caractéristiques et leurs exemples, continuez à lire cet article de ProjetEcolo, dans lequel vous apprendrez également comment les classer selon qu'il s'agit de grands félins sauvages, de chats sauvages ou de chats domestiques.

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Index

  1. Caractéristiques des félins
  2. Types de félins - Liste avec exemples
  3. Lion
  4. Tigre
  5. Guépard
  6. Jaguar
  7. Puma
  8. Léopards
  9. Lynx
  10. Chats sauvages
  11. Chat domestique
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Caractéristiques des félins

Membres de la famille des Felidae, les félins ou félidés appartiennent au groupe des mammifères placentaires, plus précisément à ceux de l'ordre des Carnivora. Parmi les principales caractéristiques des félins, on peut citer :

  • Ce sont de bons coureurs, très agiles et capables de grimper aux arbres et aux rochers avec facilité.
  • Ce sont de grands prédateurs carnivores, occupant des positions élevées dans la chaîne alimentaire. Pour en savoir plus sur le Prédateur : définition, types et exemples, cliquez ici.
  • Bien que ce ne soit pas le cas pour toutes les espèces, la plupart d'entre elles ont tendance à vivre en solitaire, les femelles protégeant leurs petits pendant les deux premières années de leur vie.
  • Ils émettent des rugissements rauques qui leur permettent de communiquer s'ils se trouvent dans de vastes zones.

Types de félins - Liste avec exemples

Voici des listes de types de félins, en fonction de leur taille et de leur caractère sauvage ou domestique :

Grands félins sauvages

  • Lion (Panthera leo)
  • Tigre (Panthera tigris)
  • Guépard (Acinonyx jubatus)
  • Jaguar (Panthera onca)
  • Puma (Puma concolor)
  • Léopard (Panthera pardus)
  • Léopard des neiges (Panthera uncia)
  • Léopard de l'Amour (Panthera pardus orientalis)
  • Panthère longibande ou panthère nébuleuse (Neofelis nebulosa)

Chats sauvages

  • Lynx boréal (Lynx lynx)
  • Lynx roux (Lynx rufus)
  • Lynx ibérique (Lynx pardinus)
  • Lynx du Canada (Lynx canadensis)
  • Ocelot (Leopardus pardalis)
  • Jaguarondi (Puma yagouaroundi)
  • Chat à tête plate (Prionailurus planiceps)
  • Chat doré d'Asie (Catopuma temminckii)
  • Chat à pieds noirs (Felis nigripes)
  • Chat pêcheur (Prionailurus viverrinus)
  • Chat léopard (Prionailurus bengalensis)
  • Chat bai (Catopuma badia)
  • Chat des Andes (Leopardus jacobitus)
  • Margay ou chat-tigre (Leopardus wiedii)
  • Serval (Leptailurus serval)
  • Caracal (Caracal caracal)

Chats domestiques

  • Chat domestique (Felis silvestris catus)

Lion

Le roi de la savane, le lion (Panthera leo), est connu dans le monde entier comme l'un des grands félins les plus majestueux. Exclusivement présents sur le continent africain, les lions jouent un rôle biologique important dans le bon fonctionnement des écosystèmes auxquels ils appartiennent, en maintenant l'équilibre des relations prédateurs-proies.

Leurs étonnantes capacités de chasse en groupe et leurs mâchoires redoutables en font l'un des prédateurs les plus féroces du monde félin. Ils sont la seule espèce féline à vivre en meute, en gardant toujours à l'esprit la hiérarchie entre les individus et la présence d'un mâle dominant, le mâle alpha. Ils sont capables d'organiser d'étonnantes stratégies de chasse en groupe, ce que font principalement les lionnes, de répartir les soins aux lionceaux entre les différentes femelles de la troupe et de partager les proies qu'ils ont chassées entre plusieurs individus.

Types de félins - Caractéristiques et exemples - Lion

Tigre

Le tigre (Panthera tigris) est sans aucun doute considéré dans le monde entier comme l'un des grands félins les plus étonnants. On trouve son habitat naturel en Orient, dans des pays comme l'Inde, le Bangladesh, l'Indonésie et la Sibérie, où il est à la fois vénéré et craint. Il existe actuellement 6 sous-espèces de tigres, le tigre du Bengale (Panthera tigris tigris) et le tigre de Caspienne (Panthera tigris virgata) étant probablement les plus connus.

Ces dernières années, les tigres ont vu leur aire de répartition naturelle se réduire considérablement et ont été contraints de se rapprocher des établissements humains à la recherche de nourriture, ce qui a entraîné la chasse et l'abattage d'un grand nombre de ces félins. Pour en savoir plus sur les tigres, consultez les articles de ProjetEcolo sur Les félins en voie de disparition et sur les raisons pour lesquelles le tigre blanc est en voie de disparition.

Types de félins - Caractéristiques et exemples - Tigre

Guépard

Saviez-vous que l'animal terrestre le plus rapide de la planète est un félin ? Il s'agit du guépard (Acinonyx jubatus), l'un des félins les plus connus du continent africain. Son corps aérodynamique lui permet de parcourir de courtes et de longues distances à grande vitesse, garantissant ainsi la chasse de ses proies. Son corps tacheté et les lignes noires sous ses yeux lui permettent de se camoufler dans les prairies clairsemées des savanes et de s'acclimater aux températures élevées.

Nous vous en disons plus sur eux dans cet autre article sur les Animaux en voie de disparition - Liste, espèces et photos.

Types de félins - Caractéristiques et exemples - Guépard

Jaguar

Le jaguar (Panthera onca) est le plus grand félin des Amériques, les jungles du Guatemala étant sa principale zone de répartition. Il fait actuellement partie des grands félins considérés comme étant en danger, principalement en raison des menaces que représentent le braconnage et le déclin de la population de ses proies les plus communes, notamment les cerfs et les singes. Aujourd'hui, jusqu'à 37 % de l'habitat naturel du jaguar a été perdu.

Types de félins - Caractéristiques et exemples - Jaguar

Puma

Considéré comme le deuxième plus grand félin des Amériques, le puma (Puma concolor) habite les forêts et les jungles du Canada jusqu'à la région patagonique de l'Argentine et du Chili.

Également connu sous le nom de lion de montagne ou couguar, le puma est l'un des prédateurs carnivores les plus importants des écosystèmes dans lesquels il vit et qui, malheureusement, ont été les plus touchés au cours des dernières décennies. Outre la diminution du nombre de proies disponibles, il est difficile d'y accéder, car la fragmentation des habitats nuit gravement aux habitudes de chasse des pumas.

Types de félins - Caractéristiques et exemples - Puma

Léopards

Différentes espèces de léopards vivent dans les forêts et les jungles d'Asie du Sud et d'Afrique du Sud. Communément appelés panthères brunes, les léopards communs (Panthera pardus) ont parfois un pelage entièrement noir, ce qui leur vaut le nom de panthère noire. Les léopards ont une activité principalement nocturnes, caractérisées par la furtivité et la rapidité d'attaque comme principales stratégies de chasse. Parmi les espèces de léopards les plus remarquables, on peut citer

  • Léopard des neiges (Panthera uncia).
  • Léopard de l'Amour (Panthera pardus orientalis).
  • Panthère longibande ou le léopard nébuleux (Neofelis nebulosa).

Certaines de ces espèces sont en danger critique d'extinction, comme la panthère de l'Amour, dont seuls 25 individus sont encore en vie, tandis que la panthère des neiges est dans un état vulnérable, en raison de la rareté des proies et des conditions climatiques défavorables qui caractérisent les régions de haute montagne où elle vit.

Types de félins - Caractéristiques et exemples - Léopards
Types de félins - Caractéristiques et exemples -

Lynx

Au-delà des grands félins vus jusqu'à présent dans l'article, les lynx se distinguent comme un autre groupe de félins parmi les plus abondants de la planète. Ce sont des félins de taille moyenne avec une large distribution géographique. Les lynx sont des prédateurs très intéressés par le bon fonctionnement des écosystèmes auxquels ils appartiennent. Ils se caractérisent par le fait qu'ils sont très insaisissables et difficiles à voir, qu'ils sont très agiles et qu'ils chassent principalement de nuit. Les espèces de lynx les plus emblématiques sont les suivantes :

  • Lynx ibérique (Lynx pardinus).
  • Lynx roux ou chat sauvage (Lynx rufus).
  • Lynx d'Eurasie (Lynx lynx)
  • Lynx du Canada (Lynx canadensis)

Le lynx ibérique est l'un des félins pour lesquels les mesures de protection et de conservation sont les plus importantes à l'heure actuelle, car son aire de répartition est très restreinte et de plus en plus d'individus meurent à la suite d'écrasements et d'autres activités humaines irresponsables, telles que le braconnage. Actuellement, des mesures de protection et d'élevage en captivité ont été mises en place pour maintenir des populations de lynx stables et en augmentation, principalement dans le sud de la péninsule ibérique, dans le parc national et naturel de Doñana.

Types de félins - Caractéristiques et exemples - Lynx

Chats sauvages

Pour connaître d'autres noms d'espèces de félins de taille moyenne, il est possible de les regrouper sous le terme de chats sauvages, car chacune de ces espèces vit à l'état sauvage dans les forêts et les jungles, principalement sur le continent asiatique. Voici les espèces de chats sauvages et leur répartition :

  • Chat à tête plate (Prionailurus planiceps) : péninsule malaise et Sumatra.
  • Chat de Temminck (Catopuma temminckii) : Asie du Sud-Est.
  • Chat à pieds noirs (Felis nigripes) : Afrique du Sud.
  • Chat pêcheur (Prionailurus viverrinus) : Indonésie
  • Chat léopard (Prionailurus bengalensis) : Pakistan, Philippines, Sumatra et Mongolie.
  • Chat doré de Bornéo (Catopuma badia) : île de Bornéo
  • Chat des Andes (Leopardus jacobitus) : Pérou, Bolivie, Chili et Argentine
  • Ocelot (Leopardus pardalis) : Amérique centrale et du Sud
  • Jaguarondi (Puma yagouaroundi) : du Sud des États-Unis au centre de l'Argentine.
  • Margay ou chat-tigre (Leopardus wiedii) : Amérique centrale et du Sud.
  • Serval (Leptailurus serval) : Afrique centrale et australe.
  • Caracal (Caracal caracal) : Afrique et Asie occidentale.
Types de félins - Caractéristiques et exemples - Chats sauvages
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Chat domestique

Parmi la grande variété d'espèces de félins sauvages qui peuplent les différentes parties de la planète, il n'existe qu'une seule espèce de félin domestique, le fameux chat domestique (Felis silvestris catus). Le chat domestique est l'un des exemples les plus connus d'animaux que l'homme a domestiqués au cours de son histoire, soit simplement pour leur tenir compagnie, soit pour en tirer une aide ou un avantage quelconque. Dans le cas des chats domestiques, ils sont considérés comme des animaux de compagnie qui ont parfois été considérés comme des figures mythologiques et de grande référence dans des cultures telles que l'asiatique, l'égyptienne et la grecque.

Ils ont une alimentation de type carnivore, avec l'exception occasionnelle d'un régime omnivore. Ils sont de grands chasseurs de petits animaux et ont une grande agilité et la capacité de voir dans l'obscurité. Beaucoup ont des habitudes nocturnes et sont capables d'avoir des habitudes exclusivement domestiques ou, au contraire, des habitudes sauvages comme les chats errants ou les chats de montagne.

Si vous avez aimé découvrir les différents types de félins, leurs caractéristiques et leurs exemples, nous vous recommandons cet autre article de ProjetEcolo sur la Différence entre jaguar et léopard.

Types de félins - Caractéristiques et exemples - Chat domestique

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Bibliographie
  • Ávila, D. M. et al., (2016) Traslape en patrones de actividad entre grandes felinos y sus principales presas en el norte de Quintana Roo, México. Revue Therya, La Paz. Volume 7 (3).
  • Castaño, C. et al., (2013) Los felinos y su papel en la planificación regional integral basadas en especies clave. Plan de Conservación de Felinos del Caribe colombiano.
  • Charre, J. F. et al., (2015) Patrones de distribución de felinos silvestres (Carnívora: Felidae) en el trópico seco del Centro-Occidente de México. Revista Biología Tropical, San José. Volume 63 (3).

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