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La tortue est-elle un reptile ?

 
Par François N’konou, Redactor/traductor. 23 novembre 2022
La tortue est-elle un reptile ?

Les tortues ont la particularité d'avoir une carapace externe qui est le prolongement de leur colonne vertébrale, ainsi qu'un corps court et large. Elles appartiennent à l'ordre des Testudines, qui vient du mot latin testudo, et qui signifie tortue, un groupe qui comprend à la fois des tortues terrestres et aquatiques. Ce sont des ectothermes, c'est-à-dire qu'elles ne produisent pas leur propre chaleur, contrairement aux mammifères qui peuvent autoréguler leur température. Maintenant, la tortue est-elle un amphibien ou un reptile ? Cette question peut provenir du fait que les deux sont des ectothermes. Continuez à lire votre article de ProjetÉcolo, dans lequel nous répondrons à cette question et nous vous parlerons de certaines caractéristiques des tortues.

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La tortue est-elle un reptile ou un amphibien ?

Les reptiles et les amphibiens sont des ectothermes ou des animaux à sang froid, comme on l'appelle communément. Cette similitude entre les deux groupes peut entraîner une certaine confusion lorsqu'il s'agit d'identifier une espèce dans l'un ou l'autre groupe. Cependant, compte tenu des caractéristiques que nous allons vous présenter, la tortue est un reptile et non un amphibien. C'est ainsi qu'elle est classée et nous vous en dirons plus ci-dessous.

Découvrez tout sur les reptiles et leurs caractéristiques dans cet article de ProjetÉcolo.

La tortue est-elle un reptile ? - La tortue est-elle un reptile ou un amphibien ?

Pourquoi la tortue est un reptile ?

Tout d'abord, soulignons que les amphibiens sont les animaux qui dépendent fortement de l'environnement aquatique pour au moins une partie de leur développement. Par exemple, les grenouilles ont besoin de pondre leurs œufs dans l'eau pour que les futurs têtards puissent y achever leur développement embryonnaire. En raison de leur dépendance à l'eau, ce groupe se trouve dans une position évolutive antérieure à celle des reptiles. Au fil du temps, les animaux sont devenus indépendants de l'eau et ont pu coloniser de nouveaux habitats. C'est ainsi que sont apparus les reptiles, qui ont évolué à partir des amphibiens.

Examinons ensuite quelques différences entre les deux et quelles sont les caractéristiques reptiliennes qui donnent à la tortue sa place dans ce groupe :

  • Les tortues ont un corps recouvert d'écailles, des pièces épidermiques renforcées de kératine, alors que les amphibiens n'ont pas d'écailles. En effet, leur peau glissante et lisse est extrêmement sujette au dessèchement, d'où leur dépendance à l'eau.
  • Il y a des tortues de mer et des tortues d'eau douce, mais aussi des tortues terrestres. Certaines peuvent vivre dans des déserts où la demande en eau est très faible. Grâce aux écailles de leur peau, elles peuvent se protéger contre les conditions climatiques sèches et sans eau. Vous pourriez être intéressé par les types de tortues terrestres et la reproduction des tortues de mer.
  • En ce qui concerne la reproduction, nous savons que les tortues éclosent à partir d'un œuf. L'œuf de reptile possède une coquille qui lui permet de se reproduire hors de l'eau, contrairement à ce que nous avons déjà vu avec les amphibiens. À l'intérieur de cet œuf se trouve de la nourriture et un peu d'humidité pour l'aider à se développer.
  • Enfin, les amphibiens passent par un processus de métamorphose au cours duquel les jeunes naissent sous forme de larves nageuses et deviennent ensuite des adultes. Les tortues, en revanche, ne subissent pas de métamorphose, mais augmentent seulement de taille comme les autres reptiles.
La tortue est-elle un reptile ? - Pourquoi la tortue est un reptile ?

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Bibliographie
  • Beatty, R., Beer, A., & Deeming, C. (2010). El libro de la naturaleza. Gran Bretaña: Dorling Kindersley.

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