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La taupe est-elle aveugle ?

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 17 juin 2022
La taupe est-elle aveugle ?

Les animaux qui vivent dans des conditions de faible luminosité, dans des grottes ou sous terre, ont souvent une vue réduite car ils n'utilisent pas leur vision. C'est le cas des taupes de la famille des Talpidae, qui sont adaptées à une vie souterraine, mais une taupe est-elle complètement aveugle ? Pour connaître la réponse à cette question, installez-vous confortablement afin de poursuivre la lecture de cet article de ProjetÉcolo pour savoir si la taupe est aveugle, quels sont ses sens les plus développés et comment une taupe parvient-elle à survivre sous terre.

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La taupe est-elle aveugle ?

Les taupes présentent une nette régression anatomique oculaire en raison de leurs habitudes de vie souterraine. Cependant, elles ne sont pas complètement dépourvues d'yeux, mais selon l'espèce, elles présentent des caractéristiques oculaires différentes.

Certaines taupes ont des yeux très petits avec des paupières fonctionnelles, comme la taupe européenne Talpa europaea, mais il en existe d'autres qui ont des yeux fermés avec des paupières entièrement recouvertes de poils, comme dans le cas de la taupe ibérique Talpa occidentalis. Cela implique que toutes les taupes n'ont pas la même qualité de vision.

Pour approfondir cette question, voyons comment la taupe voit.

Comment voit une taupe ?

Comme nous l'avons mentionné dans le paragraphe précédent, la taupe n'est pas aveugle, mais selon l'espèce, elle présente certaines caractéristiques qui lui seront propres. Cependant, pour comprendre comment la taupe voit, nous allons d'abord parler de deux exemples d'espèces différentes, mentionnées précédemment. De cette façon, nous pourrons mieux illustrer notre propos et il sera plus aisé de le comprendre pleinement.

  • T. europaea: a des yeux avec des éléments dégénératifs tels que des cristaux nucléés avec des protéines désorganisées, ainsi que des photorécepteurs avec une morphologie très différente de l'habituelle. Malgré cela, la taupe d'Europe n'est pas complètement aveugle. Elle distingue assez bien ce qui l'entoure malgré les conditions d'obscurité et de lumière.
  • T. occidentalis : leurs yeux sont recouverts de peau, mais cette couche est très fine et laisse passer un peu de lumière, et il a été démontré qu'elle a une réponse sensorielle évitant la lumière. Leurs yeux sont dépourvus d'endothélium, qui est le tissu responsable du transport et de la régulation de l'hydratation de la cornée, et ont un épithélium protecteur à une seule couche, contrairement aux yeux communs qui ont trois couches.

Par conséquent, on peut dire que la taupe a une vision très limitée. Elle n'est pas complètement aveugle car elle peut distinguer la lumière de l'ombre. Elle n'est pas dépourvue d'yeux non plus, puisqu'ils existent et sont soit très petits, soit recouverts.

Le fait que la taupe soit aveugle ne constitue pas un désavantage pour elle. Au contraire, comme ses yeux sont réduits ou recouverts de fourrure, elle est capable d'empêcher la saleté d'entrer dans ses yeux. N'oubliez pas que la taupe est un animal fossile, c'est-à-dire qu'elle creuse et vive sous terre, et qu'en fermant les yeux, elles empêchent les agents extérieurs de pénétrer. Leurs oreilles sont également recouvertes de poils pour les protéger.

Pour compenser l'absence d'un type d'organe sensoriel, la taupe a développé un autre type d'organe sensoriel. Ceux-ci sont disposés dans le rhinarium, ou truffe, qui est la partie autour des narines. Ce sont de petits organes mécano-récepteurs sensoriels appelés organes d'Eimer.

Toutes les taupes en sont pourvues, sauf celles qui vivent dans les zones les plus sèches et les plus arides, ce qui laisse penser qu'elles les ont perdues à cause de l'abrasivité du sol. Les informations reçues par les organes d'Eimer sont envoyées au cerveau qui les interprète afin que la taupe puisse savoir ce qui l'entoure et comment elle doit se déplacer.

Cette recherche sur la vision des taupes nous aide non seulement à mieux connaître ces animaux, mais les modifications des yeux des taupes ont été très utiles pour servir de modèle aux problèmes oculaires chez l'homme.

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La taupe est-elle aveugle ? - Comment voit une taupe ?

Caractéristiques de la taupe

La taupe est une espèce cosmopolite et on la trouve partout dans le monde, sauf dans l'hémisphère sud et en Antarctique. Les taupes passent pratiquement toute leur vie sous terre et ne sortent qu'occasionnellement à la recherche de matériaux pour meubler leurs galeries et leurs terriers. Ces derniers sont appelés taupinières.

Les caractéristiques les plus remarquables des grains de beauté sont les suivantes :

  • Elles ont des poils courts et mesurent de 3 à 20 centimètres de long : elles ont un corps en forme allongée, un peu comme un tube, sans grande différenciation des différentes parties qui constituent leur corps.
  • Leurs membres antérieurs sont munis de griffes acérées et très longues : leurs griffes leur permettent de creuser le sol avec facilité, pour ainsi construire de longues galeries.
  • Leurs mains sont tournées vers l'intérieur : elles peuvent ainsi creuser plus facilement. Ce sont presque des pelles avec lesquelles elles creusent le sol.
  • Sous terre, elles satisfont leurs besoins alimentaires insectivores : parmi leurs insectes préférés figurent les vers de terre, qu'elles peuvent aisément attraper grâce à un poison présent dans leur salive qui les paralyse. Leur métabolisme est très rapide et ce sont des animaux qui ont besoin de manger en permanence. Nous vous en disons plus sur les animaux insectivores : définition, caractéristiques et liste dans cet autre article de ProjetÉcolo.
  • Elles sont solitaires et timides : elles ne vivent avec d'autres membres de leur espèce qu'au moment de se reproduire.
  • On pense qu'elles endommagent les racines des plantes, mais elles se concentrent sur le creusement du sol pour trouver de la nourriture. À certains endroits, elles peuvent devenir des parasites du jardin. On peut les repérer grâce aux petits monticules de terre qu'elles laissent à la surface, résultat du contenu qu'elles ont extrait du sous-sol.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à La taupe est-elle aveugle ?, nous vous recommandons de consulter la catégorie Faits insolites sur les animaux.

Bibliographie
  • Carmona, F. D., Ou, J., Jimenez, R., & Collinson, J. M. (2010). Development of the cornea of true moles (Talpidae): morphogenesis and expression of PAX6 and cytokeratins. Journal of anatomy, 217(5), 488-500.
  • Catania, K. C. (2000). Epidermal sensory organs of moles, shrew moles, and desmans: a study of the family talpidae with comments on the function and evolution of Eimer’s organ.Brain, behavior and evolution, 56(3), 146-174.

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