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Branches de l'écologie et objets d'étude

 
Par Elisa Poch, Rédactrice. 25 mars 2021
Branches de l'écologie et objets d'étude

L'écologie est l'étude scientifique des interactions entre les êtres vivants et le milieu dans lequel ils vivent, mais aussi entre eux. L'écologie est également liée à d'autres sciences telles que les sciences de la terre, la géographie et la biologie et nous permet de connaître la façon dont l'environnement fonctionne et comment les humains et les autres êtres vivants en dépendent.

Au sein de l'écologie, il existe différentes branches d'étude. Dans cet article de ProjetEcolo, "Branches de l'écologie et objets d’étude”, nous vous expliquons quelles sont les branches de l'écologie et ce que chacune d'entre elles étudie.

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Qu'est-ce que l'écologie ?

Compte tenu de son champ d'étude, l'écologie peut étudier les organismes vivants, les comparer entre eux ou les relier aux composantes de leur habitat. L'un des intérêts majeurs de l'écologie est l'étude de la variation, de la distribution et de l'abondance de certains organismes et de leurs relations de collaboration ou de compétition entre eux ou entre écosystèmes. Ainsi, l'écologie est importante pour comprendre l'évolution et la vie sur notre planète, plutôt que l'environnement lui-même. Le développement de l'écologie a également un impact sur la conservation et le bien-être des humains en tant qu'espèce.

L'écologie peut être étudiée à différents niveaux, allant de la base individuelle de chaque organisme, à l'étude des écosystèmes ou de la biosphère, en passant par les niveaux de population et de la communauté. C'est ainsi que naissent les différentes branches de l'écologie.

Branches de l'écologie et objets d'étude

Nous abordons ci-dessous chacune des différentes branches de l'écologie et ce que chacune d'entre elles étudie :

Écologie hiérarchique

L'écologie hiérarchique étudie l'organisation des êtres biologiques. L'écologie hiérarchique analyse les différents ordres dans lesquels sont classés les êtres vivants, des atomes aux cellules, en passant par les tissus, les organes, les organismes, les populations, les écosystèmes et, enfin, la biosphère.

Écologie individuelle

Elle étudie les organismes individuellement et les compare également à d'autres êtres vivants pour observer leurs similitudes et leurs différences. En outre, elle analyse les caractéristiques vitales des espèces, des systèmes de reproduction, des processus métaboliques et d'autres systèmes.

Ce type d'écologie est responsable, par exemple, de la détermination de la durée de vie d'une tortue, de sa forme de vie ou de la durée de son cycle de reproduction et de sa durée.

Écologie des populations

Cette branche s'occupe de l'étude de la population d'une espèce, de son cycle de vie, de son comportement et de ses relations avec les autres espèces. L'écologie des populations analyse le comportement de plusieurs espèces vivant dans le même habitat.

Cette étude est réalisée en tenant compte de variables telles que les naissances, l'émigration, l'immigration et les décès. Par exemple, cette branche s'occupe d'étudier le comportement d'une espèce d'oiseaux et d'analyser leurs déplacements à différentes périodes de l'année.

Écologie communautaire

L'écologie communautaire étudie un groupe d'espèces et leurs interactions au sein d'un même environnement. Par exemple, l'écologie des communautés est la branche responsable de l'étude de la dynamique prédateur-proie et de la dynamique de compétition au sein d'un écosystème. Ce domaine comprend, par exemple, les réseaux alimentaires ou les relations trophiques.

Écologie des écosystèmes

L'écologie des écosystèmes étudie les interactions entre les espèces et l'écosystème dans lequel elles vivent, ainsi que les biotopes, entre autres aspects connexes. Il s'agit de la branche chargée de mesurer le flux d'éléments dans la nature, tels que le phosphore, le magnésium ou le fer. Par exemple, une plante qui produit de la matière organique a besoin d'un organisme décomposeur, qui peut être un champignon ou une bactérie.

Écologie comportementale

Cette branche de l'écologie étudie le comportement des organismes dans leur habitat. Par exemple, elle étudie les caractéristiques comportementales telles que la chasse, le camouflage, le repos, le fait qu'une espèce grimpe ou échappe aux prédateurs.

  • Écologie cognitive : cette branche étudie la façon dont une espèce perçoit son environnement et comment l'environnement influence son comportement.
  • Écologie sociale : cette branche étudie les espèces animales eusociales, c'est-à-dire les espèces qui forment des sociétés complexes où chaque individu joue un rôle spécifique pour le bien commun, comme les humains ou les fourmis. Les facteurs étudiés dans ces sociétés sont la coexistence, la sélection de liens, les interactions pour obtenir des avantages mutuels ou la survie.
  • Coévolution : cette branche étudie l'interaction entre deux espèces associées l'une à l'autre pour un bien réciproque. À titre d'exemple, nous avons l'association entre les champignons et les plantes dans les mycorhizes, les bactéries dans le système digestif des humains pour améliorer les processus digestifs ou l'association entre les algues photosynthétiques et les champignons dans les lichens.

Écologie moléculaire

Cette branche de l'écologie utilise les avancées dans les domaines de la génétique ou de la biologie moléculaire pour étudier nos relations avec l'environnement.

Écologie biogéographique

Cette branche de l'écologie étudie la répartition géographique des espèces et la façon dont elles changent au fil du temps, c'est-à-dire leur évolution au cours de leur existence.

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Écologistes célèbres

Pour terminer et élargir les informations sur le monde de l'écologie, voici quelques noms d'écologistes et activistes écologistes célèbres qu'il convient de connaître :

  • González Bernáldez, Fernando
  • Margalef, Ramón
  • Ernst Haeckel
  • Odum, Eugene P.
  • Miguel Ángel de Quevedo y Zubieta
  • Ken Saro-Wiwa
  • Berta Cáceres
  • Rachel Carson

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